Le huitième Terrifiant #02

Derrière le paravent
La jeune Reine Jaru Tomori observe donc, non sans inquiétude, le rassemblement des représentants de sept Maisons dracostellaires, qui se regroupent fort heureusement à l’écart de la capitale de Kotoga, et en toute discrétion. Et alors qu’elle se félicite d’avoir quelques aventuriers au sein de son palais, le Seigneur Motaru Toguro vient lui annoncer l’existence d’un grand danger menaçant son arrière-pays. Désireux de se laver des soupçons pesant sur sa maisonnée, le seigneur vient réclamer l’aide des héros afin de nettoyer le Kotala de la menace de brigands, très certainement menés par un sorcier maho.  
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Caroline incarne Okuto Matsaru, un bushi shan’lao natif de Ryu-Shan, Patrick incarne Nihn’Shao, une négociante des Sphères travaillant pour la maison Yin Yu, Sébastien incarne Petit dragon, un shugenja shan’lao de Shan-luan, Emilie incarne Yoka Shin’ruu, une shugenja yen’lua de Shan-Luan, Justine incarne Ingwiritlimphalast, un gnome lunaire shugenja de Nihn Pao, et Romain incarne Saraac’Kuuln, un saurien guerrier des Sphères.
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Les pjs profitent de leur bonne fortune et des nombreux plaisirs offerts par le palais Tomori, une nouvelle convocation émanant de Dame Jaru Tomori va cependant les jeter de nouveau dans d’incroyables aventures. Présentés au seigneur Motaru Toguro, la jeune reine leur explique que ce dernier souhaite laver l’honneur des siens en allant nettoyer l’arrière-pays de ses brigands, formant selon ses dires une véritable armée, qui plus est à la solde d’un sorcier maho. Ainsi présentée, l’affaire est donc des plus graves, et le seigneur Toguro a donc réclamé l’aide des pjs, héros du royaume de Kotala, très certainement en mesure d’affronter la sorcellerie du sang.
Invités le soir-même au palais Toguro afin d’être célébrés comme les héros et héroïnes qu’ils sont, les pjs doivent suivre un cours accéléré de protocole, tout en revêtant des vêtements de court afin de faire bonne figure. Bien que redoutant un piège, les pjs se rendent donc à l’heure choisie au palais Toguro, en vérité une véritable place fortifiée où l’accueil s’avère bien plus froid qu’au palais Tomori. Le seigneur Motaru leur propose un départ le lendemain à l’aube, et sans plus de tact, les congédient.
Le lendemain, Motaru n’est accompagné que de son aide de camps, un soldat silencieux nommé Rinko, tenant plus du domestique zélé que du combattant bushi. Il ne s’adresse jamais aux pjs, qui peuvent sentir son mépris envers celles et ceux n’ayant pas de sang shan’lao coulant dans leurs veines. Le royaume du Kotala n’ayant qu’une faible superficie, s’aventurer dans ses confins ne prendra normalement qu’une poignée de jours. Les pjs peuvent ainsi observer les manières honteuses du seigneur Toguro, qui presse régulièrement les paysans rencontrés de lui apporter leurs meilleurs mets, ainsi que de l’eau fraîchement puisée. Peu enclin à communiquer ses plans aux pjs, il guide le groupe jusqu’au petit village de Yomaga, où se trouve un important sanctuaire de Shan’Luan, important par l’histoire, mais minuscule et isolé dans les collines proches.
Le groupe poursuit sa route, après en avoir un peu plus apprit sur l’attitude méprisable de Toguro, et fait une nouvelle halte, cette fois-ci au clair de lune. L’attaque qui survient alors entraîne la mort de Rinko, son essence vitale absorbée par une brume magique, Petit dragon sonne l’alarme à temps pour ses camarades, qui mettent un certain temps à émerger d’une torpeur mystique. Une mystérieuse silhouette composée d’ombre les observent depuis une haute branche, et sans sommation, Ingwiritlimphalast et Saraac’Kuuln déclenchent les hostilités, l’un avec sa sarbacane gnome, l’autre avec ses pistolets à rouet! Un xiānnǚ est invoqué et dévaste le campement – Nihn’Shao aura au passage noté la disparition de Motaru – projetant des jets d’acide blessant tout le monde, mais dont Okuto se débarrasse en deux coups de katana ryutaan. La mystérieuse silhouette se dissipe, tout comme la brume, laissant les pjs en état de choc. Le seigneur Toguro a disparu sous leur garde, et la mission leur semble compromise, n’ayant aucune information sur la localisation des fameux brigands.

Décidant de retourner à Yomaga puis à Kotoga, les pjs décident de suivre temporairement les rumeurs liées à un légendaire monstre végétal hantant un bois non loin du village. Okuto a confirmé ces dires (avec un échec critique en Histoire locale – personne ne relève!), et voici donc les aventuriers intrépides en train de tailler dans la végétation d’un bois duquel ils font fuir une faune composée de renards et de rongeurs. Repérant en outre un sanctuaire isolé de Shan’Luan, ils s’y rendent pour y trouver les affaires abandonnées d’un serviteur de la Maison Amada, qui ne tarde pas à revenir et, sans prendre ombrage de leur fouille de ses effets, accepte de les aider concernant le seigneur Toguro; Employant la magie de son dracogramme, il parvient à fournir une vague indication concernant la localisation de Motaru ainsi que la nature de ses kidnappeurs, des Ribingumetaru, êtres étrangers à ce monde, fait de métal vivant.

Ni une, ni deux, les pjs retournent sur leurs pas et vont affronter ces étranges créatures. Ils retrouvent leurs traces et, sans grande finesse il faut l’avouer, engagent les changeurs de formes, après avoir libéré un Motaru Toguro esseulé. Bien qu’elles semblent redoutables, les créatures sont massacrées par les passes d’armes de Saraac’Kuuln et Okuto Matsaru, un jet raté d’une potion de feu manque cependant de terrasser l’ensemble des pjs, qui parviennent malgré tout à triompher.

De retour au palais Tomori, le seigneur Togura n’hésite pas à se mettre en avant dans l’élimination des dangereuses créatures, très certainement payées par le Wan-Kwee afin de fomenter des troubles dans l’arrière-pays. La reine laisse parler le seigneur, qui fini par se retirer, puis interroge les pjs sur toute cette affaire. A ses yeux, l’excursion aura été un prétexte de la part du seigneur Motaru Toguro, mais elle ignore les raisons de tout ceci, et lancera une discrète enquête à son sujet.

Une nouvelle fois, les pjs pourront goûter à un repos bien mérité, dans leurs appartements du palais Tomori. Quelques questions resteront en suspend – les ribingumetaru n’étaient visiblement pas des sorciers, qui était donc derrière cette mystérieuse forme d’ombre et l’invocation du xiānnǚ? Pourquoi le seigneur Toguro aura cherché à entraîner les pjs avec lui, alors qu’il était visiblement contrarié par leur présence? Est-ce bien lui qu’ils auront ramené avec eux à Kotoga? 

Le huitième Terrifiant #01

L’assemblée des Sept

Dans le petit royaume de Kotala, les rumeurs concernant un regroupement de dangereux sorciers étrangers ne cessent de prendre de l’importance, et perturbent la vie publique. La jeune reine Jaru Tomori, qui vient de prendre la succession de son père sur le trône et cherche à combler le vide laissé par le départ des Nan-Zuho. Les shugenja sont ainsi les bienvenues au sein du royaume, mais cette ouverture d’esprit amène chaque jour des situations complexes, qui lui sont reprochées par les maisons soutenant toujours les Seigneurs-en-exil.

Afin de faire taire les médisances à son encontre, Tomori a discrètement fait passer le mot par le biais de ses alliés de la Ligue; Des aventuriers extérieurs au Royaume sont invités à venir enquêter au Kotala afin de vérifier si les rumeurs concernant ces dangereux sorciers seraient avérées. 

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Caroline incarne Okuto Matsaru, un bushi shan’lao natif de Ryu-Shan, Pierre incarne Octaph-Plocn Tuuk, un arquebusier giff du lointain empire Gurapta, Patrick incarne Nihn’Shao, une négociante des Sphères travaillant pour la maison Yin Yu, Sébastien incarne Petit dragon, un shugenja shan’lao de Shan-luan, et Emilie incarne Yoka Shin’ruu, une shugenja yen’lua de Shan-Luan. 

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Les pjs arrivent à bord de leur libellule dans la cité portuaire de Kotoga, unique métropole du royaume de Kotala et capitale de la maison royale des Tomori. La présence de l’envahisseur shou’sin lao y est à peine perceptible, et la prospérité évidente du lieu en fait un havre apparent de sécurité et de bonheur. Immédiatement introduit auprès de la reine par le chambellan Moturi (shan’lao ♂/ Bushi 1/LN), les pjs sont logés au palais le temps de comprendre la raison de leur présence ici. Jaru Tomori les reçoit rapidement en audience et leur explique qu’une cabale de sorciers étrangers pourrait menacer la paix fragile de son domaine, que ce ne sont pour le moment que d’insistantes rumeurs, et qu’elle souhaite une aide extérieure discrète, afin de ne pas en rajouter aux scandales colportés par ses ennemis, nombreux et avides de faire tomber la maison Tomori. 

Pour plus de discrétion, les pjs choisissent d’aller loger à l’auberge du Dragon de jade, dans le quartier du port, d’où ils/elles pourront aller enquêter sur ces mystérieux sorciers étrangers. Kotoga est une cité paisible, le plus grand danger réside en fait au coeur du palais, où les intrigues des maisons favorables aux Nan-Zuho menacent continuellement le pouvoir en place. C’est aussi une ville de pêcheurs, qui se regroupent en puissantes familles, faisant désormais le commerce de la carpe itami (arc-en-ciel) en traitant directement avec les hommes du Yon’shu, le gouverneur planétaire de l’Empire des cinq dragons, We Min Fa, que l’on dit également puissant sorcier.

 

Dirigés vers le quartier de la Lanterne de jade, les pjs tombent sur une fausse piste et perdent la trace d’un membre du Wan-Kwee, une organisation criminelle basée dans les Confins du Dragon d’or, et dirigée par un mystérieux seigneur du crime nommé Sen-No-Me (les Mille yeux). Ils/elles découvrent cependant que sous le vernis d’une petite ville prospère se cache finalement quelques dangers. Okuto Matsaru se rend quotidiennement au palais afin de fournir un rapport au chambellan Moturi, et se fait suivre dès le premier jour par des Draconites de la Maison dracostellaire Urst, la maison du carapaçon. Les forgeliers ne comprennent pas pourquoi des mercenaires ont été engagés par la reine Tomori, qui auraient normalement dû recevoir une missive annonçant leur venue et expliquant la raison du rassemblement des représentants des sept maisons dracostellaires. 

Le groupe décide d’aller explorer les souterrains anciens sous Kotoga qui, sans être un véritable donjon Ryukkii, semble pouvoir abriter une paire de sorciers. Mais après quelques heures d’errance dans les égouts de la ville, Octaph remarque une lumière au bout d’un couloir. Il s’agit d’un entrepôt secret de la maison Amada, loyale au trône, mais n’hésitant pas à faire du commerce de porcelaine sans avoir à payer de taxes excessives. Les contrebandiers, surprit par l’apparition d’un giff de près de trois mètres, soulevant à mains nues la lourde dalle de pierre protégeant leur repaire, engagent immédiatement le combat. Mais face à des aventuriers réactifs, le bain de sang dure quelques instants. L’arquebusier giff à tout de même le temps de faire une maladresse et son arme lui explose au visage, provoquant autant de terreur parmi les malheureux contrebandiers que l’apparition du crocodile à dos rouge invoqué par Yoka Shin’ruu. Les pjs comprennent leur erreur, mais découvrent en retournant sur leurs pas qu’ils/elles ont été suivis tout du long de leur périple souterrain. Après une nouvelle séance de pataugeage dans les égouts, ils/elles se retrouvent face à face avec leurs suiveurs, qui s’avèrent être des forgeliers du carapaçon. Le combat est bref, Petit dragon est jeté dans la poussière, aux portes de la mort, et le groupe doit fuir un adversaire dont ils/elles ne savent rien. 

Afin d’étudier l’ennemi, les pjs se rendent chez le vénérable Shen-Kwai (yen’lua ♂/ Shugenja 8/N), le plus ancien serviteur de la maison Tomori et sommité locale en matière de savoir mystique. C’est malheureusement une perte de temps, le vieux sorcier se refusant à imaginer des forgeliers capables de manipuler une quelconque forme de magie. Toutefois, ils/elles ont été de nouveau suivi par Nejkoto Primata et Duna Secunda, les adversaires qu’ils/elles auront affronté sans grand succès la veille. Ces derniers les abordent cependant afin de les mener vers leur Grand Draconite, qui souhaite tirer les choses au clair avec eux. 

Meklet-Duaru-Orin reçoit les pjs dans une villa appartenant à la maison loyale des Imaguri. Etonné par les raisons de leur recrutement, il explique que les Maisons dracostellaires doivent en effet se regrouper pour des affaires ne regardant que leurs membres, mais que ces derniers n’ont aucune intention hostile envers le petit royaume du Kotala, ni même envers les peuples du Dragon d’or. Un message – qui aura visiblement été intercepté – avait été envoyé par l’entremise de Dame Oriko Imaguri, qui représente sur ce monde les intérêts des lignées dracostellaires. Le Grand Draconite proposera donc aux pjs de servir à leur tour d’intermédiaires, en apportant une nouvelle missive au palais des Tomori. Pour plus de sûreté, Duna Secunda les accompagnera. 

Mais tandis qu’ils/elles feront route, ils seront attaqué par Kyoki Yamada, un assassin légendaire payé pour empêcher toute communication entre les sorciers dracostellaires et les autorités locales. Le combat sera éprouvant, mais les pjs parviendront à triompher de leur ennemi. Et tandis que le chambellan Moturi fera emmener le cadavre au palais, la reine Jaru Tomori les recevra en audience. Les pjs comprendront que le Wan-Kwee aura financé l’assassin en lui ordonnant d’assassiner Dame Oriko Imaguri, et bien que la reine et son chambellan soupçonneront fortement la maison Toguro d’avoir tout orchestré, aucune preuve n’aura été trouvé en ce sens.  

Finalement invités à séjourner au palais Tomori aussi longtemps qu’ils/elles le souhaiteront, les pjs pourront ainsi goûter au confort et à quelques jours de quiétude, avant de nouvelles aventures dans le petit royaume du Kotala.

Tethys, la Maison du Vide

Fréquemment désignée du nom de Maison syndarh, la lignée Tethys est presque exclusivement composée d’elfes nés dans les mondes de Sehonid, et regroupe de nombreux sorciers et sorcières ayant vécu des évènements considérés comme légendaires par la majorité des membres des autres Maisons. Peu enclins à voyager à travers les Sphères Connues, les représentants de cette puissante lignée se consacrent à l’étude de phénomènes cosmiques étranges, et semblent vouloir participer à l’avènement de nombreuses prophéties remontant pour la plupart à l’Âge des Conquérants. Méprisant ouvertement ceux des autres Maisons dracostellaires, les Tethys ne se mélangent jamais et incarnent une certaine vision syndarhaan de la pureté ethnique. Leurs nefs se rencontrent majoritairement à travers les Sphères Oubliées, et le long de courants éthériques mal cartographiés. Rares sont les sages à pouvoir appréhender les actions de Tethys.

Dragon stellaire : Yelkeenamaarth, la Singularité

Grand Draconite actuel : Maeslaar Etoile-filante (Syndarhaan ♀/ Ensorceleuse dracostellaire 32/ N)

Personnalités notables : Yel’ashaaln Vaeth Etoile-filante (Syndarhaan ♀/ Ensorceleuse dracostellaire 16/ LN)

Sphères d’influence : Majoritairement présent dans le système elfique de Sehonid, plus généralement rassemblés à travers les Sphères Anciennes.

Sanctuaire principal : L’Arche non-annihilée, sur la lune de Keenam, autour du monde de Labaraad, dans la Sphère de Sehonid.

Histoire : Pour les plus anciens Draconites de la Maison du Vide, la longue histoire des ensorceleurs dracostellaires est une succession de souvenirs personnels, et leur longévité exceptionnelle, voire même contre-nature, incite les membres des autres Maisons au plus sincère respect. Bien que les motivations de Tethys soient des plus obscures pour les habitants des Sphères Connues, ceux de cette Maison s’impliquent de temps à autre dans les affaires des autres représentants de leur caste.

On sait que la Maison est fondée en 4587cs, sur la lune de Keenam, lorsque Yelkeenamaarth apparaît soudainement dans le ciel gris de Labaraad. Les habitants de ce petit astre sont alors majoritairement des prêtresses de Labelas Enoreth de souche syndarhalaan. La puissante entité draconique appose sa marque sur les âmes de quelques jeunes servantes, cherchant autre chose qu’une éternité de dévotion envers leur divinité. Elles sont sept à survivre au feu stellaire de Yelkeenamaarth, qui ne tarde pas à voir se manifester un avatar de Labelas Enoreth. Ce premier combat se déroule dans l’Espace sauvage, où le grand dragon manifeste sa capacité lui valant son surnom de Singularité. La Seldarine au complet doit alors intervenir pour préserver la réalité au sein du système Sehonid, et un accord est trouvé, afin que l’entité puisse appeler à elle les syndarh souhaitant accepter sa marque. Quelques centaines d’individus, parmi les plus jeunes générations, abandonnent leur vie sur les mondes elfiques pour suivre la mystérieuse Yelkeenamaarth. Le sanctuaire de l’Arche non-annihilée est fondé quelques années plus tard, il sera le premier à être érigé en l’honneur de l’un des Sept Terrifiants.

Contrairement aux autres Maisons dont les suivants de la Singularité ignorent encore tout, l’organisation initiale de Tethys se forme autour des Sept, les premières disciples. La plus jeune d’ente elles, Tethys Fleuve-azur, est désignée comme porte-parole auprès des puissants seigneurs syndarh et des clergés de la Seldarine, son prénom sera par la suite retenu et deviendra le nom publique de la Maison, qui est cependant désignée par ses membres comme Maison Yelk’shalaï. Egalement, alors qu’à la même époque, et en des lieux lointains, les autres congrégations d’ensorceleurs dracostellaires peinent à rassembler des ressources, les traditions syndarh font que chaque membre de la jeune Maison dispose d’un héritage pouvant être mis en commun par les Sept. On dit même que le clergé de Labelas Enoreth, intrigué par les pouvoirs octroyés aux fidèles par le dragon stellaire, participa activement au développement de ce regroupement sur la lune aride de Keenam. C’est ainsi que la Maison en vient à disposer rapidement d’une petite flottille de nefs spatiomantiques, employée dès 4613cs à l’exploration des autres Sphères Anciennes. Les premiers Draconites Tethys nomment la période qui suit la Migration curieuse, car pendant trois siècles, les navires sillonnent les courants éthériques et les systèmes planétaires, à la recherche de phénomènes cosmiques en mesure d’intéresser Yelkeenamaarth.

C’est en 4938cs qu’à lieu la Bataille des Temples calcinés, sur le monde avalterrien de Ur-Djianaï. Les ensorceleurs Tethys étudient depuis quelques décennies les puissantes forces entropiques liées au vortex, quand la Singularité leur ordonne d’attaquer les mystérieux forgeliers, également liés à un dragon stellaire, Uramazakaal, le destructeur de Maiashariith. Certains se poseront des questions sur la nécessité d’une telle attaque, mais les sorciers Tethys frappent malgré tout, prenant par surprise les Marqués de Maiashariith qui voient leur grand sanctuaire s’effondrer, les repoussant loin des Sphères Anciennes. Sur les ordres de leur dragon stellaire, les syndarh s’emparent des carcasses de leurs adversaires, et utilisent les vestiges de leur forge mystique pour façonner de puissantes reliques, ainsi que les éléments d’une vaste structure emmenée à bord des nefs vers les confins de la Sphère ancienne. Quelques sorciers Tethys décident de continuer à étudier les énergies imprégnant les fabuleux alliages forgeliers sur Ur-Djianaï, ils seront les premiers à subir le courroux des ensorceleurs forgeliers de la Maison Urst, durant le Temps de la Vengeance froide, en 5127cs.

Mais avant cette sombre période pour la Maison du Vide, des artefacts sont assemblés au sein de l’Espace sauvage ancien, loin des regards de rampants. Yelkeenamaarth se présente elle-même face à la gigantesque structure, et c’est accompagnée des Sept qu’elle disparaît, pour ne plus jamais reparaître! Désemparés, les Draconites connaissent ensuite une longue période de flottement, durant laquelle bien des jeunes Tethys font le choix d’aller fonder des enclaves sorcières, non seulement à travers les Sphères Anciennes, mais également dans les Sphères Connues. C’est en s’inspirant de l’organisation des autres Maisons qu’en 5078cs, une Grande Draconite est finalement désignée, parmi les descendants des Sept. Elle se nomme Dinaïsha Etoile-filante, et c’est sous règne qu’adviendra le Temps de la Vengeance froide. Les représailles de la Maison du Carapaçon seront bénéfiques aux plus anciennes sorcières syndarh, qui approuveront la fin de tous les schismes amoindrissant leur maison.

En 5208cs, la Quête de la nouvelle singularité regroupe les dernières branches dissidentes de Tethys autour de la Grande Draconite, qui entame alors un long périple à travers les Sphères Connues, à la recherche d’une nouvelle entité draconique en mesure de régner, et d’octroyer les dons de la Singularité. Cette quête s’avèrera vaine, mais permet à la Maison du Vide de se faire connaître et de nouer des alliances, en particulier avec les Maisons Urst et Linorne. La structure matriarcale de la Maison se cristallise à cette époque, et des liens puissants sont tissés avec la sinistre lignée métissée des Syndarhuun, régnant sans partage sur les mondes de la Sphère nocturne. En 5315cs, la Draconite Garathys Ambre-nuit devient la dix-huitième concubine de la Reine Perdiana des Tourments. Cette alliance permet aux Tethys de venir étudier le sombre soleil de la Sphère nocturne, et d’entamer d’âpres négociations avec les dragons stellaires Yosh’onoruu, maîtres de l’Ombre. Cette époque est souvent nommée, avec la plus grande révulsion, le Bal des Ombres-écailles, car elle voit naître de nombreux hybrides d’elfes et de dragons, qui deviendront tous de puissants Draconites Tethys, et permettront de guider la Maison sur des voies mystiques étranges.

Lorsque, en 6800cs, le projet du Dracogramme des Sept est proposé à la Grande Draconite Dinaïsha Etoile-filante, cette dernière accepte de suivre ses pairs dans l’ambitieux rituel visant à enfanter une entité dracostellaire, mais confie les rênes de la Maison à son héritière spirituelle, indiquant pour certain sa responsabilité dans l’échec de cette première véritable alliance entre Maisons dracostellaires. La créature qui naît du rituel tue tous les participants et n’est stoppée que par l’intervention de Shang-Luan, protecteur cosmique de la Sphère de Dragon d’or, où les Grands Draconites voient scellés leur destin.

La nouvelle matriarche de la Maison du Vide, Siervaï Etoile-filante, utilise les fragments de la créature stellaire dans un rituel nommé le Souffle de Sombrétoile, une forme amoindrie du légendaire souffle de Yelkeenamaarth. Elle renforce également les liens avec la Maison du Carapaçon et commande plusieurs grandes nefs spatiomantiques, capables d’endurer de très longs voyages à travers les phénomènes cosmiques les plus rudes. Complétant ses équipages avec des syndarhuun de la Sphère nocturne, elle instaure une très longue période d’explorations et d’études sur les étoiles, les distorsions éthériques et certains phénomènes planaires.

En 6913cs, la jeune Reine Sulisya des Tourments est convoquée par ses maîtres abyssaux afin de participer à la Guerre sanglante. Bien que formés depuis l’enfance pour batailler au sein des Plans de la Roue, les syndarhuun ne sont pas suffisamment nombreux pour espérer satisfaire les seigneurs Tanar’ri. L’Appel du Vide mobilise les forces de la Maison Tethys, qui participent ainsi à son premier conflit planaire, ramenant de précieuses connaissances pillées dans les Neuf enfers ou en Outreterre. La plupart des métisses noct’onoruu profitent de l’occasion pour former un ordre de sorciers-combattants. Majoritairement mâles, ils sont jusqu’alors employés comme exécutants pour les Draconites de la Maison Tethys, mais leur retour de la Guerre sanglante leur permet de se distinguer à travers la Fraternité du Néant total, qui rivalise rapidement avec les assassins de la Maison Urst.

En 7109cs, la découverte d’un Anneau de translation Clydön intact par des aventuriers incite la Maison Tethys à envoyer une congrégation étudier l’artefact. Sous la férule de la Draconite Kiaslaï Vive-foudre, les sorciers et leurs protecteurs noct’onoruu parviennent à réactiver la relique, qui livre passage à leur nef vers les Sphères de l’Enclume. Ils viennent de découvrir un fragment du mythique réseau d’anneaux forgé par les Sorciers à l’apogée de leur civilisation. Explorant discrètement les Sphères jusqu’alors très difficiles d’accès, les Tethys fondent une petite enclave secrète dans les confins de la Sphère de Borgo-Marka, où seuls les membres les plus éminents de la Maison pourront ensuite venir se retirer. Le Sanctuaire de Yelkeeth-Namkar est toujours actif actuellement, et les sorciers qui y résident ont patiemment pillés les ressources des nombreuses civilisations locales, afin de les intégrer dans leurs recherches sur le Vide. La lignée Vive-foudre conservera par la suite sa réputation de grands explorateurs pour le compte de la maison.

C’est à partir de 7349cs que la Maison du Vide voit ses rangs s’accroître. Dans la Sphère de Sehonid, de nombreux elfes cherchent à se détourner de la voie militariste proposée par l’Armada, et les mystérieuses traditions mystiques Tethys amènent de jeunes ensorceleurs à rechercher l’empreinte dracogrammique, ouvrant à chacun de nouvelles perceptions. La Grande Draconite profite de toutes les occasions pour lier les nouveaux disciples à des Draconites dévoués, qui entrent ainsi dans bon nombre de familles influentes. La Maison Tethys se politise à cette époque et devient une force sur laquelle compter au sein des mondes de Sehonid.

En 8109cs, le Second Dracogramme des Sept est enfin complété. Huit cent Ensorceleurs des sept Maisons se réunissent dans la Sphère de Vergon, où est entreprit le complexe rituel. Un grand dragon stellaire apparaît après trois longs mois d’incantations, il combine harmonieusement les dracogrammes légendaires et se voit doué d’une conscience, de pouvoirs quasi-divins et d’un nom; Alrosnamthaar, le Dévoreur d’étoiles. Malheureusement, le Culte des Sept Seigneurs à eu vent de ce rituel est attaque les Ensorceleurs, amoindris par les cérémonies qui se sont succédées. Le Huitième Terrifiant est capturé par les sectateurs, qui sacrifient des centaines des leurs et font usage de la Cage d’opaline, un artefact pouvant contenir une entité cosmique. Ceux du Culte qui survivent à la brève bataille s’enfuient dans le Phlogiston avec leur prisonnier et nul n’entendra plus jamais parler d’eux. Les Grands Draconites rassemblent leurs forces après ce coup dur porté à leur puissance, ils s’unissent pour un siècle, dans le seul but d’exterminer le moindre adepte ou affilié au Culte des Sept Seigneurs. Après une sanglante campagne, cet ennemi ne se manifestera plus au sein des Sphères Connues, mais Alrosnamthaar ne reparaîtra plus également.

La Quête des âmes pétrifiées amène, en 8527cs, plusieurs Draconites de la Maison Linorne à demander l’aide de la Grande Draconite Tethys. Des liens d’entraide mutuelle ancestraux amènent la Maison du Vide à mobiliser une petite flotte qui se met à sillonner les principaux courants éthériques entre les Sphères Connues. La quête est un échec à cette époque, mais la longue cohabitation entre sorciers des deux maisons permet des échanges de connaissances mystiques permettant de grandement étoffer le répertoire magique de chacune.

A compter de 9106cs, un ensemble de seigneurs elfiques réclament les services de la Maison Tethys. Il s’agit de se mobiliser contre la menace des Sassuruu, de terribles et gigantesques entités rôdant le long du Corridor fluctuant et menaçant les équipages cherchant à naviguer entre les Sphères Anciennes. Formés à partir d’énergies négatives combinées, ils représentent de formidables adversaires, et la magie dracostellaire de ceux de la Maison du Vide semble alors être la seule efficace contre eux. La Grande guerre du Néant se prolongera durant trois siècles, permettant de réduire considérablement le nombre des Sassuruu, mais amenant surtout une certaine respectabilité aux Tethys. La guerre prélève cependant un lourd tribut en vies dans les rangs des ensorceleurs dracostellaires, qui doivent recruter de nouveaux membres un peu partout à travers les Sphères Connues.

Nul ne sait pourquoi, ni comment, éclate la Bataille des Soleils de bronze, en 9879cs, mais elle oppose les Maisons dracostellaires Ragmaard et Tethys, dans un conflit spatial de grande envergure, amenant les adversaires à perdre quantité de nefs spatiomantiques. Vient ensuite une vendetta de plusieurs décennies, alourdissant une dette de sang qui mettra du temps à être effacée. Certains suggèrent qu’un groupe de Capitaines néogi, la Table de Kzadruul, ai cherchée à éliminer deux menaces pesant des courants éthériques mineurs et des mondes des Sphères Oubliées sous son contrôle. Quoiqu’il en soit, cette bataille attire l’attention de tous les Draconites des autres Maisons dracostellaires, qui lorgnent désormais sur la mystérieuse région des Sphères Oubliées.

Pour la Maison Tethys, le dixième millénaire de l’Âge des Prétendants est une longue période d’accalmie. Les vieilles lignées elfiques se sont regroupées autour de la Grande Draconite, dans le système de Sehonid, tandis que les forces vives de la maison se consacrent au développement des capacités magiques et à l’étude des phénomènes cosmiques singuliers. A l’exception des Trônes elfiques, qui prennent toujours conseil auprès des plus sages sorciers de la Maison, les Tethys se regroupent essentiellement dans le Vide, à l’écart des communautés, et conservent une sulfureuse réputation, inspirant une crainte qui leur est utile dans leurs déplacements. Considérés alors comme les plus grands experts en phénomènes stellaires uniques, ils sont abordés par une multitude d’individus, et peuvent ainsi former nombre d’alliances surprenantes.

En 11218cs, plusieurs Draconites Tethys forment une alliance temporaire avec d’autres ensorceleurs, afin de s’aventurer dans les Sphères de l’Enclume pour y découvrir le secret des précieuses perles alchimiques. Grâce à leur implantation secrète dans cette région inaccessible du Phlogiston, ceux de la Maison du Vide connaissent déjà les techniques naines pour fabriquer les objets de pouvoir, mais n’en ont jamais eu l’utilité. Cette collaboration à pour but de s’infiltrer dans un temple de Clangeddin afin de subtiliser une relique liée à Yelkeenamaarth. Nombreux sont les alliés de Tethys qui meurent durant la fuite vers des mondes plus sûrs, mais ces derniers parviennent à se faire passer pour morts, puis à rejoindre le sanctuaire de Yelkeeth-Namkar.

Le Châtiment de l’Enclume tombe en 11225cs, lorsqu’une puissante compagnie d’une centaine de nains de l’Enclume vient exercer des représailles sur le sanctuaire de Peereekam, dans la Sphère de Dragon d’or. Le combat pour la relique sacrée de Clangeddin implique une trentaine de sorciers Tethys, dans le désert polaire de Nihn Pao, et seuls quelques aventuriers nains échappent au massacre, mais pour réaliser bien trop tard que les ensorceleurs ont déjà forgés la relique en un autre objet de pouvoir, imprégné par une sinistre nécromancie. A compter de ce jour, la Maison Dracostellaire compte un millier de clans de l’Enclume comme autant d’ennemis mortels.

La Bataille de Dragon d’or, en 11304cs, est la conclusion d’une première invasion ratée du Shou’sin Lao, qui cherche l’annexion des mondes de ce système. De nombreux Draconites Tethys nés dans les mondes de Shang-Luan s’opposent à l’envahisseur, et malgré de profondes dissensions entre eux et les aventuriers de la Ligue aventureuse, une alliance est trouvé, permettant de mobiliser les populations locales contre ce formidable adversaire, qui doit se retirer.

A partir de 11856cs, une alliance improbable est forgée entre la Maison Tethys et la Maison Vayaka. Le Grand Draconite de cette dernière, Nestorius Pharkka, réclame l’aide de ses pairs face à la menace sans cesse croissante du Royaume Lointain sur les mondes du Rempart. Les autres Maisons étant occupées à leurs affaires, seule les Tethys répondent, et viennent porter assistance aux légendaires Gardiens du Rempart. Durant plusieurs décades, la Maison du Vide s’illustre dans cette région des Sphères Connues ou plusieurs sanctuaires sont fondés. La magie Tethys s’avère efficace contre les hordes lointaines, mais la capacité de corruption des seigneurs corrompus de ces dimensions anormales pousse de nombreux sorciers à rallier l’ennemi, augmentant son pouvoir au sein du Vide. Après la corruption physique de l’ensemble du cercle des Draconites sur Keenam, par des serviteurs du Cilice, un terme est mit à la Croisade Tethys.

En cette année 13475cs, les rumeurs d’une imminente invasion par un fléau de l’Âge légendaire se vérifient à travers toutes les Sphères Connues. Les Xix se sont éveillés d’un sommeil long de plusieurs âges et viennent de nouveau se nourrir de planètes. Pour la Maison Tethys, qui s’est depuis longtemps tournée vers le Vide, la menace n’est pas si grande, mais la plupart de ses membres ont toujours leurs familles vivants sur les mondes de Sehonid, et les plus puissants sorciers cherchent donc un moyen mystique de repousser les titanesques entités cosmiques.

Croyances : Celles et ceux de la Maison Tethys estiment que la connaissance et la maîtrise des phénomènes cosmiques représente le véritable pouvoir ultime. Tous les dracogrammes protègent contre le Vide ou des effets néfastes émanant de lui. Les Draconites pensent que Yelkeenamaarth vit au cœur d’une dimension uniquement accessible par le biais des soleils noirs, mais que seuls les plus puissants peuvent tenter la traversée, afin de recevoir ensuite les plus formidables récompenses. Bien qu’ils passent pour des oracles capables de prédire les plus dangereuses catastrophes cosmiques, les Tethys sont des ensorceleurs plutôt spécialisés dans l’abjuration, et cette maîtrise magique spécialisée les poussent souvent à se protéger également les uns les autres.

Actions dans les Sphères Connues : La Maison du Vide n’a que peu d’attrait pour les Sphères Connues, ses membres se consacrent à l’observation de phénomènes stellaires isolés dans des systèmes lointains, mais il arrive malgré tout que des représentants de Tethys ne viennent exiger à des seigneurs locaux l’accès à leur domaine. Refuser de satisfaire les exigences d’un ensorceleur de cette Maison entraîne invariablement de terribles fléaux cosmiques, souvent des pluies de météorites porteuses de pestes.

Il y a peu, les membres de la compagnie des Hirondelles virevoltantes, des aventuriers liés à la Ligue, ont annoncés avoir assisté à un grand rituel au sein de l’Espace sauvage de Kinthari, dans lequel officiaient les plus puissants membres de la Maison Tethys. Un soleil noir aurait ainsi été brièvement invoqué, perturbant les trames planétaires des mondes extérieurs. Quelques temps après cette révélation, les membres de la compagnie périrent à bord de leur vaisseau-marteau, le Fiers éperonneur, dévorés par un feu noir mystérieux.

La Maison Dracostellaire Geranath, la Maison des larmes

ImageLON dragon battle, par DCWJ

Dragon stellaire: Geronashaarath, le Terrible fléau de Parnarath

Grand Draconite actuel:Ser Gelird de Kerldd.

Personnalités notables:

Sphères d’influence: Sphère du Faucon gris, Sphère de Newhon.

Sanctuaire principal: Le Manoir des Larmes, dans la cité de Kerldd, sur le monde de Ginsel.

Histoire: En 4567cs, Erild de Kerldd fonde la Maison Dracostellaire de Geranath, dans la Sphère de cristal de Kinthari. Geronashaarath vient alors d’abandonner cet espace sauvage, qui deviendra plus tard la Sphère du Faucon gris, et laisse derrière lui une lignée composée de nombreux natifs de Ginsel. Les seigneurs de Kerldd s’illustreront toujours à la tête de cette Maison, usant de manipulation et de meurtres afin d’assurer leur règne. La Maison des larmes tire son surnom des nombreux morts qu’elle sème partout où elle intervient. Les Ensorceleurs dracostellaires de Geranath sont réputés pour paraître tels des nobliaux insouciants et pédants, nés dans les traditions des Cités indépendantes de Ginsel, mais ils se révèlent être d’implacables assassins, opportunistes et ne montrant aucune pitié vis-à-vis des membres des autres Maisons Dracostellaires, et encore moins face à des individus jugés inférieurs, sans lignage dracogrammique.

En 4621cs, la jeune Maison de Ginsel tente d’approcher les différentes communautés Syndarh de Greela, le monde extérieur de Kinthari, mais les seigneurs de ce peuple perçoivent la nature des Ensorceleurs humains, et leurs interdisent l’approche de leur monde. En réponse, les Geranath forment des alliances avec plusieurs chamanes gobelins sur ce qu’il subsiste de Borka, et se rangent ainsi parmi les forces du Mal au sein de cette Sphère de cristal.

En 4687cs, les Sept Maisons Dracostellaires sont suffisamment puissantes pour s’affirmer en tant que groupe d’influence au sein des Sphères Connues. C’est le Pacte des Draconites, qui voit les sept patriarches se réunir dans la cité de Kerldd afin de discuter domination des peuples et quêtes mystiques. Finalement, les alliances entre Maisons resteront rares et fragiles, mais une culture commune voit le jour à cette époque.

En 4708cs, la Maison Geranath rassemble un millier de membres arborant la Marque de Parnarath, symbole de l’appartenance au lignage de Geronashaarath. Le Grand Draconite d’alors, Neldo de Kerldd, décide d’entamer un premier rituel de Fusion dracogrammique. Trop peu des siens possèdent la force nécessaire pour soutenir un tel effort, mais les bases de ce qui deviendra une capacité essentielle de la caste sont posées. La tentative attire l’attention de Nesbranagaarm, un dragon de bronze de Ginsel, qui se laisse convaincre de servir la Maison Dracostellaire.

En 4752cs, les Geranath ont rassemblé autour d’eux plusieurs autres dragons de la Sphère de Kinthari. La prolifération des jeunes peuples du Vide a provoqué de vives inquiétudes parmi les populations draconiques allant en s’amoindrissant rapidement, et les Ensorceleurs de la Maison des Larmes offrent des rituels permettant de fortifier le sang des dragons. Métalliques et chromatiques doivent taire leurs dissensions et servent les Geranath, recevant en retour les mythiques Larmes de Parnarath, qui les transforment physiquement et moralement en Dragons des larmes.

Usant de corruption, la Maison Dracostellaire prend le contrôle des cités de Ginsel et maintien un état permanent de guerre entre les Etats, favorisant ainsi ses membres qui deviennent de grands protecteurs des peuples. Les seize Dragons des larmes reçoivent de nouveaux noms en 4805cs, ils permettent d’imposer l’ère des larmes sur ce monde. Une sombre époque durant laquelle la majorité des grands rituels Geranath sont développés.

C’est en 5127cs qu’un porteur de la lignée Stellaire Orgo arrive sur Ginsel, il se nomme K’vard et arbore un complexe dracogramme similaire à ceux des Geranath. Combinant ses pouvoirs d’Ensorceleurs à ses dons stellaires, il anéantie en quelques instants le Conseil Draconite et prend la tête de la Maison. En deux décennies de règne, il tue lui-même deux dragons des larmes, et provoque la ruine de la Maison. La dernière héritière de la lignée de Kerldd, Dishaï, parvient à tuer son maître, mais la Maison Geranath émerge du Désastre de K’vard grandement amoindrie.

La Quête des écailles ténébreuses débute en 5824cs. Tant bien que mal, la lignée dracostellaire a été maintenue vivace sur Ginsel, mais les Draconites qui règnent alors ne parviennent pas à nommer un meneur, et leurs pouvoirs déclinent dangereusement d’une génération à l’autre. Irelt de Kerldd décide alors de prendre l’initiative d’explorer les Sphères Connues, en quête d’un moyen pour retrouver la puissance de ses ancêtres. Il le découvre dans les Confins de la Sphère Lao du Scarabée d’émeraude, pactisant avec les Dragons des ténèbres, les terrifiants Chi’long. Son dracogramme renforcé par des énergies anciennes, Irelt de Kerldd revient sur Ginsel, tue les plus faibles membres de la Maison Geranath dont il prend la tête en tant que Grand Draconite.

Le nouveau millénaire débute avec la corruption de deux jeunes dragons borkans et l’établissement de quelques Geranath parmi les nations d’Oerth. De nouvelles ressources permettent de fortifier la Maison Dracostellaire qui doit accomplir de grandes actions d’éclat afin de retrouver sa place parmi ses pairs.

En 6152cs, un Draconite Geranath nommé Olers Cerit développe le puissant rituel du Dracogrramme légendaire, permettant aux plus puissants d’évoluer rapidement en consumant des énergies magiques. Plusieurs Ensorceleurs voient là un moyen d’entamer une forme d’Ascension vers un statut divin, pouvant les rapprocher de leur dragon stellaire. Ils rejoindront le culte naissant des Sept Seigneurs, emportant avec eux de précieuses connaissances ésotériques.

Les invasions Draco-élémentaires débutant en 6329cs attirent l’attention des sept Maisons qui mobilisent leurs forces afin d’en apprendre plus au sujet de ces peuples draconiques. La Maison Geranath parvient à capturer plusieurs créatures puissantes, qui une fois torturées fournissent de nombreuses ressources et connaissances. Sur Ginsel, les Griffes se réunissent afin de renforcer le dracogramme de la Maison en infusant l’essence de dragons du magma. Dans un premier temps, seuls les Crocs bénéficient de ce dracogramme renforcé, mais d’ici la fin des invasions Draco-élémentaires, tous les Ensorceleurs Geranath le possèdent.

6500cs, l’année des Guerres du Croissant opalin, la Maison Geranath est au cœur de ce conflit qui embrase les petits potentats de Ginsel. Plusieurs Stellaires intriguent afin d’acquérir des domaines planétaires, et se heurtent à la puissante Maison des larmes. Trois dragons sont tués sur ce monde, et d’importantes ressources sont gaspillées pour tenter d’éliminer les mystérieux Masques étoilés. Rien n’y fait, malgré leur puissance, les Ensorceleurs perdent définitivement plusieurs territoires sur leur monde natal.

En 6589cs, Ser Levo de Kerldd, Grand Draconite de la Maison Geranath, mobilise les plus puissants Ensorceleurs de son lignage autour d’un ambitieux projet d’expansion à travers les Sphères Connues. Après quelques tentatives pour s’établir ailleurs dans le Triangle radiant, c’est finalement la Sphère de Newhon qui est choisie comme domaine secret. Là, plusieurs petits sanctuaires sont établis, et plusieurs dragons sont liés à la Maison Dracostellaire par des pactes.

A partir de 6800cs, les Grands Draconites des sept Maisons se rassemblent régulièrement afin d’élaborer un nouveau et puissant rituel, le Dracogramme des Sept. Il règne alors un vif climat de tension paranoïaque parmi les Ensorceleurs, et en 6842cs, le sanctuaire secret où se réunissent les Grands Draconites est dévasté par une force colossale. Nul ne sait si le résultat était celui escompté, mais un gigantesque dragon fait de ténèbres apparaît alors dans la Sphère de Dragon d’or, ses écailles sont marquées des sept dracogrammes et son souffle vaporise des communautés entières. Il est stoppé par une manifestation de Shang Luan, protecteur de cet espace qui l’anéantie après un violent combat ébranlant la réalité elle-même. Malgré cet échec apparent, des fragments de la dépouille cosmique sont récupérées par les différentes Maisons Dracostellaires qui peuvent ainsi disposer de connaissances sur le Dracogramme des Sept.

En 7019cs, la Guerre des Crocs et des Griffes est déclarée au sein des Sphères de la Ligue. La Maison des larmes a intriguée durant les précédentes décennies, afin d’acquérir toujours plus d’influence parmi les communautés de la Sphère de Newhon. Les Maîtres de la Ligue ont notés la présence de ces Ensorceleurs machiavéliques et engagent les hostilités. Durant les soixante années qui suivent, les batailles provoquent de terribles dégâts, sans que les deux adversaires ne l’emportent jamais de manière décisive. Finalement, les Syndarh sont appelés à l’aide lorsque la Sera Yodinaï de Kerldd, Grande Draconite de Geranath, convoque la Horde stellaire des larmes, une nuée de vingt grands dragons. L’ultime bataille dans l’espace sauvage de Newhon voit la fin tragique de tous les plus puissants représentants de la Maison Dracostellaire, à l’exception du Draconite Ovor de Kerldd, un jeune Ensorceleur prometteur, qui amènera de profondes réformes parmi les Geranath.

En 7105cs, Ovor de Kerldd revient sur Ginsel après un périple de quinze ans dans les Sphères Connues et au-delà. Il arbore un dracogramme modifié par sept mystérieux symboles, qui désignent sept dragons stellaires vassaux de Geronashaarath rencontrés au sein de Sphères dont il taira les localisations. A sa suite viennent les Drakkéides de Monhrold, cent Ensorceleurs Dracostellaires nés de peuples bien plus proches des dragons que les humains. Ils supplantent la hiérarchie d’alors au sein de la Maison, et provoquent un schisme qui perdure. Sous le commandement du Draconite Evor Lashnar, ceux qui réchappent à la purge sanglante des Drakkéides de Monhrold parviennent à se regrouper dans le sanctuaire Newhonite de Padron’Yliris, où ils se déclarent uniques héritiers au sang pur du dragon stellaire Geronashaarath. Les autres Maisons soutiennent cependant Ser Ovor de Kerldd et ses mystérieux alliés. En 7187cs, la Guerre des larmes éclate et voit la fin de nombreux Ensorceleurs. Evor Lashnar réchappe de peu à une énième tentative d’assassinat, il rallie le Culte des Sept Seigneurs avec d’importantes reliques, et un savoir qui fera par la suite défaut à la Maison Geranath. Les autres séditieux sont pratiquement tous éliminés, mais certains renoncent à leur allégeance et parcourent les Sphères en quête d’un moyen d’effacer la Marque de Parnarath. Un seul de ces Ensorceleurs parviendra à se libérer de l’influence mystique du Dragon des larmes, il participera à la fondation de l’Ordre Sanctus Draconi, dans le Triangle radiant.

De nouveau dans leur Histoire, les Geranath sont confrontés à des Stellaires de la lignée Orgo. En 7208cs, une nouvelle vague de porteurs des dons stellaires se manifeste à travers toutes les Sphères Connues. Les Sœurs Dissaï-Andaar approchent les Draconites de la Maison Dracostellaire, elles disposent d’une flottille de vaisseaux de guerre et exigent la soumission des Geranath qui mobilisent toutes leurs forces sur Ginsel. La Bataille de Kerldd voit la destruction du vieux mur d’enceinte de la cité, la mort de trois dragons des larmes, mais également la capture des spelljammers Dissaï-Andaar, qui offrent une nouvelle puissance à la Maison Dracostellaire.

En l’an 7604cs, la Maison Ragmaard ouvre les hostilités en cherchant à s’emparer d’une relique Geranath, la Griffe d’améthyste. L’attaque est soudaine, brutale, mais n’est que la première dans une guerre qui contraint les autres Maisons Dracostellaires à prendre parti. La Guerre des Sept est un conflit mystique pour le contrôle de ressources magiques et de connaissances hermétiques, chacune des Maisons révèle sa puissance et en profite pour étendre son influence à travers les Sphères Connues. Après trente années d’hostilités, les Grands Draconites finissent par se réunir autour d’une nouvelle alliance impliquant l’élaboration d’un Dracogramme des Sept, renforcé par de nouvelles connaissances.

En 7935cs, Sera Dalna Joniel règne sur la Maison Geranath. Face au déclin de l’ensemble des lignées Dracostellaires, elle entame ce qu’elle désigne comme la Voie des marques régénérées. Il s’agit de soigneusement sélectionner les couples qui engendreront des générations d’Ensorceleurs plus puissantes. Très rapidement cependant, il apparaît que les porteurs de marques dracogrammiques d’une même Maison ne peuvent suffire à maintenir la lignée. Des échanges sont nécessaires, et des liens nouveaux se créent ainsi. En quelques générations, les Ensorceleurs Dracostellaires nés des Sept Terrifiants retrouvent une grande part de leur héritage perdu. Dans la même période, le Culte des Sept Seigneurs adopte sa propre version de la Voie des Marques régénérées. Le sang Stellaire s’est également amoindri, et une rigoureuse sélection sera menée dés lors.

8034cs, une année d’importance pour les nations de Ginsel, qui voient l’introduction de plusieurs inventions technologiques au sein de leurs sociétés. La Maison Geranath favorise le développement des armes à feu, copiées sur celles employées par les Nains de l’Enclume. Inexorablement, les anciennes traditions guerrières cèdent le pas à la poudre et à une nouvelle organisation militaire. Les Crocs, la caste guerrière de la Maison, est reléguée à la protection des sanctuaires, tandis qu’une nouvelle force combattante est formée; Les Gueules sont des Ensorceleurs possédant un dracogramme mineur, mais apprenant à manier des armes nouvelles, dont les effets destructeurs sont amplifiés par leur magie.

En 8109cs, le second Dracogramme des Sept est enfin complété. Huit cent Ensorceleurs des sept Maisons se réunissent dans la Sphère de Vergon, où est entreprit le complexe rituel. Un grand dragon stellaire apparaît après trois longs mois d’incantations, il combine harmonieusement les dracogrammes légendaires et se voit doué d’une conscience, de pouvoirs quasi-divins et d’un nom; Alrosnamthaar, le Dévoreur d’étoiles. Malheureusement, le Culte des Sept Seigneurs à eu vent de ce rituel est attaque les Ensorceleurs, amoindris par les cérémonies qui se sont succédées. Le Huitième Terrifiant est capturé par les sectateurs, qui sacrifient des centaines des leurs et font usage de la Cage d’opaline, un artefact pouvant contenir une entité cosmique. Ceux du Culte qui survivent à la brève bataille s’enfuient dans le Phlogiston avec leur prisonnier et nul n’entendra plus jamais parler d’eux. Les Grands Draconites rassemblent leurs forces après ce coup dur porté à leur puissance, ils s’unissent pour un siècle, dans le seul but d’exterminer le moindre adepte ou affilié au Culte des Sept Seigneurs. Après une sanglante campagne, cet ennemi ne se manifestera plus au sein des Sphères Connues, mais Alrosnamthaar ne reparaîtra plus également.

En 8397cs, la Maison Dracostellaire Geranath a scrupuleusement poursuivie la Voie des marques régénérées et se voit forte d’un millier de membres. Le Grand Draconite de l’époque, Ser Ilvir de Kerldd, est également Duc de sa cité et place les siens à tous les postes-clés. Après des millénaires de secrets et d’anonymat, la Maison Geranath s’impose sur Ginsel. L’architecture des sanctuaires se répand dans la cité, puis dans tous les duchés avoisinants. Quelques groupes d’aventuriers voient là l’empreinte du Mal se fortifier, mais sous la gouvernance des Ensorceleurs porteurs de la marque de Parnarath, Ginsel connaît un nouvel essor économique et dans une certaine mesure, une ère de paix. A la fin de ce quatrième siècle, les Sept Dragons des larmes sont considérés comme les gardiens des Cités de la Bordure intérieure de Ginsel.

8658cs, l’année des Grandes Pestes. Les populations de Ginsel sont frappées par un fléau que leurs puissants seigneurs sorciers ne peuvent éradiquer. Et tandis que les Ensorceleurs Geranath s’enferment dans leurs sanctuaires, le Temple de Célestian commence son œuvre en apportant soins et réconforts. En trente ans, la population est réduite au tiers, et la Maison Dracostellaire perds beaucoup de son influence. Affronter le Temple de Célestian est impensable, et chaque cité ou bourgade sur la planète reçoit rapidement sa congrégation de prêtres. En 8809cs, la majorité des cultes nés sur Oerth et toujours vivaces à cette époque sont représentés sur Ginsel.

Comme bien d’autres organisations à travers les Sphères Connues, la Maison Geranath mobilise ses Ensorceleurs afin d’explorer les nouveaux Donjons Ryukii, dans les Sphères de la Ligue. Trois sanctuaires des Géants ont été découverts en 9036cs, et l’opportunité d’y trouver quelques reliques des âges anciens n’est pas à négliger. Le Draconite Erim Verd en ramène une Selle des Chevaucheurs Oturii, un objet capable d’accroître la taille d’une monture.

En 9108cs, le Roi de Yendoril achève sa Saison des Sérénades, une impressionnante campagne politique à travers tous les royaumes de Ginsel qui lui a permis de sceller pas moins de onze mariages avec sa progéniture. La Draconite Ashelda de Morldd en profite pour épouser le Duc de Shoril, frère cadet du Roi. Grâce à sa position, la Maison Dracostellaire gagne en influence et s’immerge une nouvelle fois dans la complexe politique de son monde natal.

En 9278cs débute un conflit opposant les Ensorceleurs Geranath et les dragons d’argent du monde géant d’Edill. La Guerre des crocs de la nuit est déclenchée par les actions inconsidérées du Draconite Ormon d’Ireldd, qui cherche à capturer plusieurs natifs draconiques de ce monde afin de créer de nouveaux Dragons des larmes. Malheureusement, après plusieurs violentes batailles dans les strates venteuses d’Edill, une manifestation divine de Rais, protectrice des dragons d’argent, met un terme aux attaques de la Maison Geranath, qui voit son Conseil des Draconites réduit de moitié.

Réduits à une poignée, les descendants des Drakkéides de Monhrold décident en 9382cs d’armer un vaisseau et de partir en quête d’autres marqués parmi leur peuple au sein des Sphères Connues. Leur départ amoindri temporairement la Maison Dracostellaire Geranath, mais plusieurs jeunes Valoriens ambitieux se distinguent durant les intrigues de la Maison propres à Ginsel et forment un tiers du nouveau Conseil des Draconites.

En 9593cs, la Maison Geranath tente de renforcer son emprise sur Oerth. Plusieurs Draconites pactisent avec des forces maléfiques, mais des héros de ce monde s’opposent à ce nouveau danger. Les Ensorceleurs finissent par subir tant de pertes qu’ils décident d’abandonner le monde central de la Sphère du Faucon gris, concentrant leurs intrigues sur Ginsel et les mondes extérieurs.

En l’an 10832cs survient un événement marquant nommé le Dernier Saut. Un petit groupe de Reigar apparaît soudainement sur Ginsel, semant de grands troubles parmi les populations qui n’ont jamais rencontrées des représentants de ce peuple légendaire. Frappés par une maladie mortelle, ils s’éteignent soudainement, non sans avoir attiré l’attention de l’Armada qui a mobilisé autour de la planète plusieurs Monarques. Les Syndarh héritent des Pierres de Caleeshaar, des reliques amenées par ces Reigar, mais les Ensorceleurs de la Maison Geranath explorent pour leur part le sanctuaire vivant des Mages, où ils découvrent nombre d’autres reliques moins puissantes, mais particulièrement rares au sein des Sphères Connues.

L’Appel aux larmes est un ensemble d’oracles affectant les plus puissants Draconites de la Maison Dracostellaire Geranath, qui perçoivent un message de leur créateur, le dragon stellaire Geronashaarath semble vouloir avertir ses descendants d’un grand danger menaçant leur lignée. En 10392cs, la Guerre des voleurs de marques débute, opposant les Maisons Dracostellaires à une coalition de plusieurs fratries formées par des marqués d’autres entités draconiques. Grâce aux prophéties de Geronashaarath, les Geranath sont mieux préparés et mènent les plus violents combats face à ces Ensorceleurs manipulateurs d’une magie inconnue. Grâce à leurs ressources concentrées sur Ginsel, les porteurs de la marque de Parnarath maintiennent leur influence et peuvent profiter de la faiblesse des autres Maisons à la fin du conflit. Plusieurs sanctuaires Jenos et Linorne sont ainsi pillés.

En 11218cs, un groupe d’Ensorceleurs des sept Maisons Dracostellaires parvient à s’approprier de mystérieuses perles alchimiques, façonnées par les Nains de l’Enclume au sein de leurs métropoles souterraines. Vingt années plus tard, elles seront vendues aux peuples des Sphères Connues, mais à cette époque, les héritiers des Sept Terrifiants font usages du stock qu’ils ont pu dérober, semant le chaos parmi leurs ennemis.

En 11548cs, plusieurs tentatives sont faites pour approcher des groupes d’Ensorceleurs marqués par des dragons stellaires différents des Sept Terrifiants. Tous se méfient des Geranath, dont la réputation n’est plus à faire. Malgré tout, deux groupes sont approchés avec succès, et quelques fusions dracogrammiques sont réalisées; Il s’agit des porteurs de la marque d’Onoromanikuaranth, l’Ombre pourpre, dont les Ensorceleurs sont les descendants de fuyards originaires de la Sphère Pourpre, et les porteurs de la marque du Hajjyaranaa, le Souffle putride de Vacuu.

12309cs est le début des hostilités entre les Maisons Dracostellaires Geranath et Urst. Partout où ils se croisent, les Ensorceleurs de ces deux lignées s’affrontent, sans réellement savoir ce qui a déclenché ce conflit. Leur guerre dégénère rapidement et implique de véritables armées et créatures redoutables. Il faut l’intervention des Draconites de la Maison Jenos afin de sceller les termes d’une trêve; Les exactions sanglantes des deux Maisons ont en effet attirées l’attention de nombreuses organisations cherchant à faire régner des concepts de Bien et de Justice à travers les Sphères Connues.

Le sanctuaire Vayaka de Lutrin, dans les Sphères du Rempart, est attaqué par les Geranath qui recherchent des éléments manquant d’une prophétie concernant leur destiné. En 12734cs, la Quête des larmes pétrifiées implique plusieurs Draconites Geranath qui n’hésitent pas à s’entre-tuer afin de posséder l’intégralité de la prophétie qui doit mener vers un sanctuaire oublié du Fléau de Parnarath. Après trois autres attaques menées contre des possessions d’autres Maisons Dracostellaires, le Draconite Erild Hemest disparaît soudainement. Son spelljammer, un vaisseau-marteau nommé l’Olgionoros, sera retrouvé à la dérive par des membres de la Guilde des Cartographes éthériques, sur un Courant mineur du Phlogiston, abandonné dans la hâte, sans indication sur le devenir de l’Ensorceleur.

En 12986 cs survient le Salut aux Sphères du Grand Thane Mienikos Baragard, un seigneur des Nains de l’Enclume qui emmène son peuple au sein des Plans de la Roue en laissant son vaste royaume montagneux désert. Les Geranath préfèrent désigner cette époque sous le nom d’ère du grand saccage. Plusieurs Draconites mènent en effet la flotte de leur Maison Dracostellaire vers le domaine abandonné et parviennent à explorer de nombreuses métropoles. Ils sont pourchassés ensuite le long des Courants du Phlogiston par des alliés des Nains. De grandes connaissances techniques sont ainsi ramenées sur Ginsel, et le Grand Draconite de l’époque décide d’en faire bénéficier ses alliés politiques de ce monde.

En 13297cs se produit une conjonction stellaire particulièrement favorable aux Ensorceleurs de la Sphère du Faucon gris. Les plus puissants Draconites se retirent dans leurs sanctuaires afin de forger de nouveaux objets magiques. De cette année, la Maison Dracostellaire héritera ainsi du Septième Bâton des larmes, amplifiant les pouvoirs dracogrammiques de son porteur.

L’année 13475cs débute avec des rumeurs d’une grande invasion des Sphères Connues par un ennemi de l’Âge des Légendes; Les Xix approchent et la Maison Dracostellaire Geranath rassemble ses forces afin de pouvoir soutenir le choc face à un tel fléau. Ser Gelird de Kerldd, Grand Draconite actuel, étudie les possibilités pouvant amener à la création d’un troisième Dracogramme des Sept, mais les Maisons sont divisées, plus faibles qu’auparavant.

Actions dans les Sphères Connues: La Maison Dracostellaire Geranath cherche essentiellement à fortifier sa lignée ainsi que ses dracogrammes. Pour ce faire, les Yeux, qui sont des Ensorceleurs favorisant les sorts divinatoires, voyagent au-delà des Sphères du Triangle radiant, afin d’évaluer le potentiel de possibles porteurs de la marque de Parnarath. De moins en moins nombreux, ces individus hésitent souvent à rallier une Maison foncièrement vouée au Mal, ils sont alors éliminés, leur sang drainé pour les nombreuses expériences mystiques dans les sanctuaires de Ginsel.

Les Geranath ne s’éloignent guère de leur territoire de Ginsel, où ils consacrent beaucoup de temps aux intrigues politiques locales. Puissants et influents sur ce monde, ils n’ont finalement pas jugé nécessaire d’étendre leur réseau, même au sein de la Sphère du Faucon gris, où leur réputation de Maison des larmes mobilise toutes les forces du Bien à la simple évocation d’un Ensorceleur Dracostellaire apparaissant dans leur zone d’influence.

Trois Draconites occupent les sanctuaires secrets de la Maison dans la Sphère de Newhon, ils cherchent à engendrer de nouveaux Dragons des larmes, dont les effectifs se résument à six bêtes bien moins impressionnantes que celles de la horde d’antan. Hormis cela, ces Ensorceleurs isolés maintiennent des liens anciens avec des organisations Vodanes, fournissant de nombreuses ressources magiques rares et puisées dans les richesses de l’ère impériale.

Les Maisons Dracostellaires

ImageEn l’an 4544 du calendrier Syndarh apparaissent les Sept Terrifiants, des dragons stellaires d’une taille encore jamais vue par les jeunes peuples des Sphères Connues. Nul ne connaîtra jamais leurs origines, ni les raisons qui les poussent à dévaster certains mondes ou à en épargner d’autres qu’ils survolent. Dans leur sillage naissent des guerres, des cataclysmes, mais également de nouvelles traditions, qui plus tard engendrent de brillantes cultures. Les Sept Terrifiants sont également porteurs de dons stellaires, qu’ils octroient tels des Puissances à des mortels ayant attiré leur attention. Mais leur leg le plus notable reste l’empreinte dracogrammique, un infime fragment de leur énergie, insufflé dans un réceptacle mortel qui se voit marqué au plus profond de son âme et, s’il développe cet héritage, peut le transmettre par la suite à sa descendance. Ainsi naissent les Maisons Dracostellaires, véritables dynasties de puissants mages perpétuant des traditions héritées des Sept Terrifiants.

 

Bien qu’il existe d’autres lignées d’Ensorceleurs à travers les Sphères Connues, les sept Maisons Dracostellaires se distinguent par leur puissance ésotérique et politique. Leurs lignées restent fortes, comptant des individus aux pouvoirs prodigieux et diversifiés, et bien peu des autres lignées magiques peuvent prétendre tenir tête à ces grandes familles. Il faut cependant noter que par le passé, des individus menacèrent les Maisons de par un héritage particulièrement puissant, certains Marqués de la Wyverne pillèrent ainsi plusieurs fois de grands sanctuaires Dracostellaires, forgeant à tout jamais une discorde entre les sept Maisons Terrifiantes et les Sorciers Valoriens.

 

Les Maisons Dracostellaires se sont depuis longtemps séparées du puissant Culte des Sept Seigneurs, au sein duquel se regroupent de nombreux Stellaires liés par leurs ancêtres fidèles aux Terrifiants. Il règne d’ailleurs une certaine animosité entre eux, car si ces Stellaires ont en effet reçu des capacités surnaturelles liées aux sept dragons stellaires, ils convoitent les dracogrammes sans pouvoir espérer manipuler leur puissance. Pour leur part, les Maisons méprisent ouvertement les cultistes qui puisent leurs pouvoirs dans une source inconnue et se laissent aisément manipulés en échange de quelques bribes de savoir ancien. Une grande guerre a déjà éclatée entre les Maisons Dracostellaires et le Culte des Sept Seigneurs, provoquant de grands troubles à travers les Sphères Connues. Depuis lors, un pacte de non-agression existe, mais les tensions ne font que croître.