Les Batrasog [Les Bulbeux]

Batrasog by derynnaythas

Si les peuples des Sphères Connues connaissent et redoutent les Hurwaeti, bien peu se souviennent de leurs rivaux, qui s’élancèrent au sein du Vide grâce à l’aide des Syllix, durant l’ère des Sept Empires marchands. Les Batrasog restent un peuple mineur dans l’Espace sauvage, mais ils comptèrent parmi les Peuples-clients de l’Empire Chi’tan, qui amena certaines de leurs tribus à former une brève union, le Glonoob’oloop’naap.

Territoriaux et d’un caractère plutôt rude, les Batrasog qui découvrirent l’Espace sauvage furent essentiellement des guerriers, louant leurs services aux peuples en expansion, mais tournés vers le négoce. Nul ne se souvient si les Syllix soutinrent leur développement du début à la fin, où si certains individus amenèrent au grand jour des connaissances exhumées d’un lointain et hypothétique passé. Quoiqu’il en soit, les Batrasog se tournèrent vers une forme de magie très semblable à celle des Rhulisti de la Sphère Pourpre, utilisant des organismes primitifs qu’ils cultivèrent pour façonner armes et vaisseaux. Leur empreinte dans l’Histoire des Sphères reste minime, mais certains sages ont étudiés cette culture émergente du Glonoob’oloop’naap  et estiment que si leur conflit avec les Clans d’Hurwaet n’avait pas été aussi meurtrier, les Batrasog auraient pu continuer à prospérer et former une force sur laquelle compter. Malheureusement, comme de nombreux Peuples-clients de l’ère Chi’tan, les Bulbeux comme ils furent surnommés pour les formes arrondies de leurs vaisseaux, disparurent après quelques siècles, leurs territoires annexés par des espèces locales plus agressives, leurs flottilles détruites par les Hurwaeti.

Quelques tribus maraudent toutefois encore, principalement à travers les Sphères Oubliées, en adoptant les coutumes nomades de leurs ennemis qu’elles attaquent à vue. Les quelques spelljammers Batrasog encore en état de naviguer restent d’impressionnants témoignages d’un savoir-faire très éloigné de l’image de brutes primitives généralement associée aux membres de cette espèce.

Les Aventures éthériques – Montagne dérivante #1

La Langue de la Gorgone est un Courant éthérique reliant les Sphères de l’Empire Septer aux Agrégats de Chelonn. Peu empruntée par les marchands des Sphères Connues, cette voie au sein du Phlogiston est connue pour être fréquemment sillonnée par les Clans d’Hurwaët, ainsi que par des flottes d’Illithids. Deux arguments poussant les plus hardis explorateurs à choisir un autre chemin.

Il y a peu cependant, plusieurs Archimages Septeri ont perçu les signes d’un événement majeur devant se produire le long de la Langue de la Gorgone. Les visions restent floues, mais suffisent à mobiliser l’attention du Haut-archimage Elthuori-Tunol-Sathuali, conseiller de premier ordre au sein du Haut-conseil Septeri. Avec les ressources à sa disposition, il affrète une nef, un équipage, et convoque ceux qui ont été perçus par les devins.

Le Comte Hawk de Grive est un demi-elfe né sur le monde d’Oerth, dans la Sphère du Faucon-gris. De noble lignage, il est surtout renommé pour ses talents de roublard et de pilleur de tombes. Collectionneur d’objets rares, il s’est depuis peu tourné vers les reliques laissées par les peuples anciens.

Dame Lewelyn Hargaard est native du monde d’Aebrynis, elle aussi possède du sang noble, mais sur son monde, cela implique des pouvoirs hérités des dieux anciens. Redoutable bretteuse, elle manipule également une forme de magie en mesure d’affecter son domaine.

Le Colonnel  Hagro Kneparo est un Giff né sur le monde impérial de Trébuchet. Soldat de métier, il commande une flottille de Bombardes et reste célèbre pour ses stratégies complexes et audacieuses. Puissant combattant, il manie aussi bien la double hache à deux mains que les pistolets.

Tous les trois seront donc convoqués dans la Sphère de Septer-Narunal, où ils se verront expliqués que des oracles les auront désignés du nom de Ceux-qui-éveillent-la-Montagne, en leur précisant avoir discerné dans les nuées éthériques du Phlogiston un étrange astéroïde fait de matière solide. Les informations seront réduites, mais les Archimages Septeri seront réellement inquiets par rapport à ces divinations, et offriront une grande récompense aux pjs, si ces derniers souhaitent découvrir la vérité derrière la prophétie contenue dans leur nom.

Les pjs accepteront après concertation, et se verront dirigés vers le port spatial de Narunal, où les attend un vaisseau de la flotte impériale, ainsi qu’un Capitaine suffisamment expérimenté et téméraire pour braver les dangers de la Langue de la Gorgone.

Le Capitaine de l’Astra Dimirius est un Septeri répondant au nom de Jyanuli Othuand, un natif de l’Espace de Penshal arborant des vêtements chamarrés et cherchant à mettre ses invités à l’aise. Habitué à naviguer sur la Langue de la Gorgone, il se dira ami des Hurwaët et prêt à découvrir cette mystérieuse montagne dérivant dans le Phlogiston. Le Haut-conseil aura également affrété un vaisseau d’escorte, le Majita Celena, qui emportera une congrégation de mages capables de réagir à pratiquement toutes les situations pouvant menacer les pjs dans leur quête. Hawk de Grive suggèrera à ses compagnons que c’est plutôt là un moyen de s’assurer que leurs trouvailles reviendront bien à l’Empire Septer.

Les deux spelljammers s’éloigneront donc rapidement des mondes septeri pour traverser les Confins de l’Espace de Narunal. Les pjs en profiteront pour faire connaissance avec l’équipage. Les matelots sont majoritairement des Knippi, proches cousins des Hadozee et servant comme eux à bord de nefs sillonnant le Vide. Bien que d’un naturel amical, Hagro percevra chez eux une certaine tension en leur parlant de ses périples à travers les Sphères Connues. Dame Lewelyn Hargaard parviendra néanmoins à comprendre que les Knippi interrogent leur chamane avant d’embarquer, et que cette fois-ci, elle leur aura prédit un désastre, duquel peu reviendront, et qui ne sera que le premier d’une longue série de catastrophes.

Hawk de Grive se liera au Second maître, un Sadraah nommé Tujud di’nylani, douè aux dès comme aux jeux d’adresse, et qui lui apprendra que la Langue de la Gorgone est un Courant éthérique très dangereux, que même les Clans d’Hurwaët hésitent désormais à l’emprunter. La situation semble selon lui s’être dégradée depuis l’apparition de nombreux vaisseaux Illithid. Beaucoup de ces derniers sont hostiles, et leurs flottilles se rapprochent dangereusement des Sphères de l’Empire. Le Haut-conseil semble négliger cette menace, mais pour les équipages qui se risquent encore dans cette région, le danger est bien réel.

Alors qu’ils seront conviés à un dîner rassemblant les officiers des deux vaisseaux, les pjs noteront que la plupart sont très jeunes, et comme de nombreux mages Septeri, se montrent particulièrement arrogants. Aucun n’adressera la parole à Hagro, certains afficheront même un air de dégoût quant à sa présence. Hawk déploiera des trésors de diplomatie pour ne pas subir le même traitement, seule Dame Lewelyn sera vaguement courtisée par le plus jeune artificier du Majita Celena, avant que ses supérieurs ne le fassent rentrer dans le rang. Après cette pénible épreuve, le Capitaine Jyanuli Othuand s’excusera de l’attitude de ses confrères et ne cachera pas son inquiétude d’emmener des mages aussi peu expérimentés. Hagro proposera d’entraîner les Knippi à quelques rudiments de tactique spatiale, mais le Capitaine avouera que ses matelots sauront sûrement mieux s’en sortir face aux imprévus du voyage.

La Langue de la Gorgone s’avèrera être un courant relativement stable. Les spelljammers fileront à vive allure sans rencontrer d’obstacle, et couvriront une bonne distance avant que le Timonier du Majita Celena ne reviennent en vitesse tactique. Les mages échangeront quelques observations par le biais des boules de cristal, et les deux vaisseaux iront se placer dans une grande nuée éthérique dominée par l’Eau. Un déluge liquide submergera le pont tandis que les pjs interrogeront Tujud di’nylani. Le Sadraah leur apprendra qu’une flottille Illithid semble être proche, et pourrait les menacer. Il s’agira en fait d’une flotte complète, dont les pjs ne discerneront que des ombres, dont une gigantesque, et remontant également le Courant éthérique. Le Second maître sera plus inquiet que jamais et leur dira qu’au moins un Kraken vient de passer à seulement quelques centaines de mètres de leur position. Hagro expliquera à ses compagnons que les Kraken sont des vaisseaux de commandement chez les Illithids, et qu’ils ne sont que rarement déployés dans les Sphères Connues.

Durant les jours qui suivront, les deux spelljammers devront par trois fois stopper leur course pour se dissimuler dans des nasses de matière éthérique afin de ne pas se faire remarquer par d’autres vaisseaux des flagelleurs mentaux. La tension à bord sera palpable et les vaines tentatives de Hawk de Grive pour détendre l’atmosphère ne fonctionneront pas. Puis, la chance leur sourira, lorsqu’un mage du bord détectera un petit vaisseau Illithid isolé et en perdition. Les pjs se porteront volontaire pour embarquer à bord d’une chaloupe qui filera vers l’épave en se dissimulant derrière une nuée de Cendre et de Vase mélangées.

Plus petit qu’un Nautiloïde, le vaisseau aura été percuté par quelque chose de massif, et de suffisamment rapide pour décrocher le spelljammer Illithid de sa trajectoire. Trois cadavres démembrés seront découverts à bord, et Hagro estimera que le vaisseau devait disposer d’un équipage d’une dizaine d’individus. Les cartes sembleront avoir poussées dans un corail vivant et après quelques tâtonnements, Dame Lewelyn parviendra à les manipuler, retraçant ainsi le trajet du petit vaisseau depuis une Sphère de cristal inconnue, jusqu’à ce qui semblera être une île au sein même du Phlogiston. Les Illithids rechercheront donc également la Montagne dérivante, et selon leurs calculs, les pjs comprendront que celle-ci est proche.

Mais alors qu’ils seront toujours à bord de l’épave, un mugissement retentira par-dessus le bouillonnement des gaz éthériques. Une masse colossale viendra s’abattre sur le Majita Celena qui sera pulvérisé, son équipage dispersé dans les nuées du Phlogiston sans que quiconque ne puisse réagir. De véritables murs de chair s’abattront autour du frèle esquif des pjs, et seul Hawk aura le temps d’apercevoir les signaux lumineux envoyé par le Capitaine de l’Astra Dimirius qui éloignera son navire en leur donnant rendez-vous à la montagne dérivante.

Dame Lewelyn s’installera dans ce qu’il reste du Timon Illithid, et sacrifiera son essence vitale pour manoeuvrer tant bien que mal le vaisseau loin de ce qui s’avèrera être les tentacules d’une créature vaste comme une lune. En se fiant à la carte retrouvée à bord, les pjs parviendront à échapper au monstre et à trouver la montagne, qui leur apparaîtra comme un énorme astéroïde recouvert par une végétation écarlate. Un champs de débris l’entourera, et après une rapide observation, il apparaîtra qu’une douzaine de nautiloïdes semblent avoir été pulvérisés par une force titanesque. Hagro suggérera que le monstre rencontré à sûrement fai de la montagne sa tanière. A travers la végétation, plusieurs grandes cavernes seront visibles, et les pjs viendront donc s’échouer sur l’objet de leur quête.

L’atmosphère suscitée par la luxuriante végétation est extrêmement acide, et les pjs auront du mal à respirer. Ce désagrément s’atténuera lorsqu’ils pénètreront dans une caverne, ils noteront que les parois sont constituées de carcasses insectoïdes pétrifiées par les millénaires, les plus petites de ces créatures devaient mesurer cinq mètres. Une eau lourdement chargée d’acide s’écoule en formant des terrasses dans la matière fossilisée, Hawk proposera à ses compagnons d’entamer la descente, lorsque des éclairs lumineux embraseront le Phlogiston proche. Le temps qu’ils aillent voir de quoi il en retourne, un déluge de feu viendra embraser l’air. Non loin, l’Astra Dimirius est en train de livrer bataille à un nautiloïde endommagé, mais toujours en état de naviguer. Les mages des deux bords se déchaînent sans remarquer la présence d’une masse tentaculaire approchant. Dame Lewelyn prendra le risque de révéler leur position en incantant un sort de lumière, mais sa magie sera comme amplifiée par l’étrange environnement, et elle fera naître un petit soleil entre les deux vaisseaux, qui rompront le combat pour fuir chacun de son côté. Le sémaphore de l’Astra Dimirius préviendra les pjs qu’il les retrouvera de l’autre côté de la montagne.

Les pjs retourneront à leur exploration, en ayant conscience qu’au moins un équipage Illithid est en train de faire de même. Les cavernes creusées par l’eau acide dans la masse de corps insectoïdes pétrifiés forme un complexe réseau en grande partie constitué de puits et de plans inclinés. Mais hormis sa masse imposante et son matériau de base, la Montagne dérivante ne semblera guère représenter une menace pour l’Empire Septer. Dame Lewelyn mentionnera cependant l’amplification de son sort, imaginant sans mal quelques sorciers Illithids développer des rituels au sein de ce sanctuaire.

Après une bonne heure de descente, les pjs entendront des bruits. Il s’agira d’une équipe de flagelleurs mentaux, cinq tout au plus, qui les apercevront malgré de vaines tentatives pour se dissimuler. L’un d’eux suscitera une masse de brumes pourpres qui se précipitera vers les pjs, Dame Lewelyn invoquera une barrière de vent, qui encore une fois sera amplifiée, et projetera tout le monde à plusieurs dizaines de mètres de distance. Hagro brandira son canon portable et fera s’effondrer un pan entier de mur sur deux flagelleurs mentaux. Leur chef demandera alors une trève et se présentera comme étant Thyagnasool, Capitaine du Knashad. Il avancera l’argument que la montagne est suffisamment vaste pour que chacun y trouve son compte de découvertes, mais l’instant d’après, attaquera avec son souffle psionique qui plongera Hagro dans l’inconscience. Ses subordonnés agiront également, mais Hawk et Lewelyn se seront préparés en vue de la classique fourberie Illithid. Un autre flagelleur mental sera tué, et les rescapés fuiront dans les galeries de la Montagne dérivante.

Après une nouvelle heure d’exploration, les parois sembleront s’animer régulièrement, les pjs observeront attentivement le phénomène et comprendront que cette couche de carcasses insectoïdes renferme quelques spécimen en sommeil. La descente se poursuivra, dans une chaleur augmentant sans cesse, et avec l’apparition de moisissures sur les corps pétrifiés. Les héros devront à un moment  enjamber un gouffre, au fond duquel un grouillement particulièrement bruyant se révèlera être une longue procession de créatures semblables à des cafards longs de deux mètres. Alors qu’ils seront au milieu d’une arche faite de cadavres insectoïdes, des créatures volantes les attaqueront. Ils s’agira de créations astrales matérialisées par un Illithid en contrebas, et que Hawk apercevra après quelques passes d’armes. Hagro l’ajustera et usera une dernière fois de son canon, faisant s’écrouler une falaise sur l’agresseur.

Au fil des heures qui s’écouleront, les pjs découvriront de nombreuses cavernes et galeries, plus ils descendront, plus le nombre de créatures simplement en sommeil augmentera. Et ce n’est qu’au bout d’un certain temps qu’ils réaliseront que les parois ne sont finalement plus composées de carcasses, mais d’un matériau organique, presque chaud au touché. Dès lors, Lewelyn avancera l’idée qu’ils sont dans une créature bien plus grosse que les autres, sans doute le coeur de la Montagne dérivante, et une créature vivante. Le temps d’arriver à cette conclusion, de violentes secousses les projeteront dans une série de galeries aux parois recouvertes d’une bile gluante et nauséabonde, et ils se retrouveront finalement dans une dernière caverne, aux parois semblables à des voiles translucides et parcourut par des ondes multicolores. En effleurant ces membranes, leurs esprits seront submergés par des images fugaces, leur montrant le Phlogiston dans des teintes aveuglantes, des mondes inconnus, gorgés de vie, puis des monstres gigantesques, formant des nuées éclipsant les étoiles, et s’abattant sur les planètes sans défense. Les secousses augmenteront encore, les pjs comprendront qu’ils ont éveillés un Xix, une créature légendaire ayant menacée Junans et Reigar durant l’Âge des Légendes. Ils se décideront enfin à fuir.

Alors que les secousses se font de plus en plus fortes, les pjs cherchent à regagner l’Astra dimirius en se frayant un chemin dans les galeries où s’éveillent de plus en plus de parasites aux mandibules menaçantes. Hagro épuise ses réserves de poudre à feu et dégaine son coutelas. Les variations de gravité s’accentuent également et tandis qu’ils traversent une caverne occupée par une mare grouillante de scolopendres de la taille d’une chaloupe, ils croiseront de nouveau Thyagnasool, le Capitaine Illithid du Knashad. Hawk retiendra ses compagnons et proposera de négocier une remontée conjointe vers la surface, le flagelleur mental est en effet dans un piètre état, avec sa robe de cuir lacérée, et des filets de sang mauve coulant de nombreuses plaies. Une alliance pour la survie sera donc conclue, non sans mal, et Hagro collera de près celui qui les aura menacé maintes fois depuis le début de leur périple.

Tant bien que mal, le groupe parviendra à émerger dans une caverne donnant sur les nuées éthériques du Phlogiston. Malheureusement, seul le Knashad sera amarré là. Hawk placera un couteau sous la gorge de leur ennemi, et contraindra ce qu’il reste de son équipage à coopérer. Le Nautiloïde s’élancera entre les nuées éthériques tandis qu’un son strident retentira. Des pans entiers de la Montagne dérivante basculeront pour révéler la carapace d’un monstre colossal. Un Xix des temps oubliés.

l’Astra dimirius émergera d’une nuée en train de s’embraser, et les pjs remarqueront que les mages du bord enflamment sciemment les gaz éthériques autour du monstre. L’équipage Illithid ne compte plus guère de sorciers, et Lewelyn incantera ses propres sorts de Feu. Hawk de Grive utilisera pour sa part les ballistes du Nautiloïde pour projeter au loin ses dernières perles alchimiques, qui incendieront la carapace du monstre. Mais le déluge de feu ne semblera que ralentir l’éveil complet de la créature. Il faudra l’arrivée du prédateur déjà rencontré et ayant anéanti la flotte Illithid pour que le Xix se livre à un corps à corps dont nul ne souhaitera connaître le vainqueur. Les deux spelljammers fileront donc pour retrouver la Langue de Gorgone. Les pjs seront transbordés et retourneront auprès du Haut-conseil Septeri faire leur rapport.

Les conseillers impériaux se montreront inquiets, car d’autres rapports récents mentionnent la présence d’entités titanesques semblables aux Xix de l’Âge des Légendes. Si une nouvelle invasion de ces créatures est en train de commencer, les peuples des Sphères Connues n’auront aucun moyen de se défendre. Les pjs seront remerciés, récompensés, et ils promettront en retour de prévenir seigneurs et organisations du danger à venir.

Les Hunag { les Longues-griffes, les prophètes-guerriers}

Hunag by derynnaythas

Durant les Âges sombres qui marquèrent l’émergence de nombreux peuples expansionnistes au sein des Sphères Connues, les Hunag se caractérisèrent par leurs origines nébuleuses et leurs attaques violentes à l’encontre des vaisseaux empruntant les courants éthériques du Phlogiston. Peu nombreux, maîtrisant les Voies de l’Esprit, ils ne firent jamais aucun prisonnier, et plutôt que de se laisser capturer, préférèrent mourir. Avec l’avènement de l’Âge spirituel, leurs attaques cessèrent, mais nombreux furent les peuples à conserver quelques connaissances à leur sujet, essentiellement sous la forme d’avertissements à ceux osant sillonner les courants anciens et oubliés.

Peu de choses sont connues au sujet du mode de vie Hunag. Leurs vaisseaux semblaient façonner dans une forme de corail vivant, qui devait être récolter sur des mondes inconnus, de faibles tonnages, rapides, et employant des Timons d’une conception désormais perdue, ils lançaient des raids sur les vaisseaux de guerre de peuples aujourd’hui considérés comme Anciens, mais à l’époque en pleine expansion au sein du Phlogiston. Les Hunag furent toujours considérés comme une menace mineure, mais qui perdura plusieurs millénaires, sans que nul ne parvienne à appréhender leur culture, ni à rencontrer autre chose que des flottilles de guerre.

A travers les Agrégats de Chelonn, il existe cependant une légende At’uru qui perdure, et qui mentionnerai une rencontre avec les Hunag. Un seul guerrier At’uru aurait survécu au carnage, sacrifiant une centaine desclaves pour échapper à ses poursuivants. Sur le chemin du retour, il aurait torturé un Hunag, trop mal en point pour se suicider, et aurait apprit de lui quelques informations considérées comme précieuses depuis lors, car uniques; Les Hunag suivraient les ordres des mystérieux Hugana’suyabu, les Esprits de l’Océan irisé, qui leur auraient offert comme domaine le Phlogiston dans son intégralité, ainsi que les pouvoirs pour régner sur les peuples du néant. Certains mondes auraient ainsi reçu la visite des Prophètes-guerriers, apportant la vérité des êtres supérieurs que sont les Hugana’suyabu, tandis que d’autres Hunag seraient en charge d’anéantir les enfants du néant osant souiller leur domaine éthérique. Le guerrier At’uru semble également avoir comprit que les Hunag posséderaient plusieurs mouillages dans des Sphères de cristal jusqu’alors inconnues.

Malgré le danger qu’ils représentèrent durant les Âges sombres, nul ne découvrit jamais ces mondes sous domination Hunag. Et avec l’émergence des dieux, et l’arrivée des Sharood, qui marquèrent l’Âge spirituel, leur nom devint une légende, puis un vague souvenir.