Le Sextant

Screenshot_2020-01-12 Астероид Канон

Type de monde: Ceinture d’astéroïdes rocheux

Taille: A et B (de 10 à 150km de diamètre)

Rotation: Aucune

Révolution: 363 jours

Lunes: Aucune

Population: Klustiane, Dreek, K’ydd, Janatii, Ceruul

Magie: Elémentaliste dominante

A mi chemin entre le Rempart et le soleil pourpre se trouve le Sextant, une fine ceinture d’astéroïdes suivant une elliptique révélant une forme toute autre, celle d’un monde dévasté par un effroyable cataclysme se perdant dans les mythes nébuleux de l’Âge bleu. Mais bien que réduit à l’état de débris orbitant dans le Vide, le Sextant reste un havre, une étape pour les voyageurs tentant la traversée de l’espace pourpre afin d’en explorer les merveilles. C’est aussi l’objet de toutes les convoitises pour les envahisseurs d’outresphère.

Ports d’accueil: Plusieurs ports spatiaux existent à travers le Sextant, ils restent l’enjeu majeur dans les guerres entre les Gardiens-Sorciers et leurs innombrables adversaires. Parmi les Six amas du Sextant, la plus importante halte reste la Cité-état d’Hopa, au cœur de l’amas des Échardes. Le fief du Gardien-Sorcier Hananka est un port militaire difficile à conquérir, et seuls les navires clairement affiliés à la cité peuvent espérer bénéficier des avantages de ce havre prospère. Les centaines de crânes d’illithids ornant une forêt de piques dissuade les plus sensibles d’approcher, et la Cité-état, bâtie à l’intérieur de collines reliées entre elles par des galeries Rhulistii, reste cachée aux yeux des voyageurs qui ne voient que les fortifications entourant le port, douze larges plateformes de granit noir séparées entre elles par des murailles sur lesquelles sont postés archers et guerriers psychiques prêts à repousser la moindre tentative d’invasion.

Second port d’importance au sein du Sextant, la Cité-état de Nijhal se dresse au milieu d’un anneau forestier attirant toutes les convoitises. Le Gardien-Sorcier Husam règne sur le cœur de l’amas du Verdoyant, et bien que son pouvoir soit considérable, il ne possède pas l’autorité de son voisin d’Hopa, Hananka. La Cité est continuellement prise dans de sanglantes émeutes opposant une multitude de factions ne s’unissant que face aux plus grandes menaces pesant sur les astéroïdes Verdoyants. Nijhal est bâtie sur les versants d’une large colline, un complexe Rhulistii serait dissimulé sous les fondations de la cité.

Ressources: Les plus anciens textes mentionnant le Sextant décrivent un monde fertile, riche en essences végétales et minérales. Il ne reste plus rien de cette prospérité, mais malgré cela, les astéroïdes formant les Six amas abritent quelques forêts, quelques gisements de minerais précieux, inestimables ressources dans une Sphère ravagée par la magie profanatrice.

L’amas des Échardes abrite plusieurs mines de fer et de cuivre, lourdement défendues par les archontes d’Hopa qui ont fait construire de véritables citadelles pour chaque puit de mine. Malgré l’état de guerre permanent, plusieurs négociants font commerce des métaux avec les autres amas, allant parfois jusqu’au monde de K’ydon pour y troquer de l’eau sous forme de glace.

L’amas du Verdoyant produit des essences végétales nombreuses, et sur plusieurs de ses astéroïdes, des hommes libres ont apprit à utiliser un antique savoir druidique afin de renforcer les espèces végétales utiles à la construction de puissants vaisseaux. De nombreuses ruines Rhulistii existent dans cet amas, et nombre de sages associent cette présence à la prospérité de ces débris rocheux. Quelques mines sont aussi exploitées, et plusieurs fermes abritent des troupeaux de créatures insectoïdes cousines des kanks athasiens.

L’amas Bataillant possède quelques ressources intéressantes, telles que plusieurs lacs d’eau potable, des mines et même plusieurs forêts de champignons adaptés au Vide. Mais les astéroïdes Bataillants sont le théâtre des plus violentes batailles entre les Gardiens-Sorciers et les envahisseurs d’outresphère, de terribles malédictions ont anéanties la population locale qui s’est réfugiée dans quelques communautés isolées, souvent éloignées des ressources désormais inexploitées.

L’amas Lointain possède lui aussi plusieurs ressources intéressantes, comme une mer orbitale parsemée de petits astéroïdes prit dans sa masse aqueuse, ainsi que des mines abandonnées et une vaste jungle tapissant les parois d’un complexe Rhulistii déserté. Les illithids ont établit plusieurs ports spatiaux secrets et asservissent les communautés klustianes, les lieux sont donc particulièrement dangereux pour les voyageurs.

L’amas des Salanques dispose d’importantes ressources minérales, ainsi que des ruines d’une Cité-état sans nom où errent de nombreux morts-vivants, certains suffisamment puissants pour tenir archontes et illithids éloignés.

L’amas des Grisains possède encore quelques ressources végétales, sous forme de forêts de champignons géants poussant dans de vastes cavernes, ainsi que plusieurs sources d’eau potable. Malheureusement, sa situation géographique entre les Verdoyants et les Salanques en fait un champ de bataille pour toutes les forces s’affrontant au sein du Sextant.

Cultures: La ceinture d’astéroïde du Sextant ne connaît que les ruines d’une civilisation Rhulistii aussi avancée que celle existant sur Athas, la Renaissance voit naître une race unique, héritière des fragments de ce peuple éteint. Les Ceruul sont liés aux forces élémentaires bien spécifiques au monde anéanti par un cataclysme inconnu, ils s’adaptent parfaitement à leur environnement cavernicole et développent un lien empathique avec le Vide. Ce sont des halfelins, mais très différents de leurs cousins athasiens ou de leurs ancêtres Rhulistii, ils maintiennent longtemps une civilisation élaborée, avant de sombrer dans des guerres intestines précédées par une terrible épidémie. Ils tentent de retrouver les connaissances des Faiseurs de Vie, mais sans succès, leur puissance est ailleurs, puisant dans les forces élémentaires qu’ils emploient à grande échelle pour maintenir la vie sur certains astéroïdes.

Lorsque les Sphères des Gardiens-Sorciers atteignent les amas du Sextant, ils ne trouvent que des tribus éparses de Ceruul, incapables de résister à la puissance des humains venus avec leurs esclaves pour établir une ligne de défense face aux ennemis d’outresphère. Les ruines Rhulistii furent les fondements pour l’établissement des futures Cités-états du Sextant, et les ressources alors abondantes permirent l’établissement d’une civilisation propre à cette région de la Sphère pourpre. Les humains qui avaient suivi les Gardiens-Sorciers dans leur périple vers la ceinture d’astéroïdes prirent le nom de Klustians, ils s’adaptèrent rapidement au Vide et à la rigueur d’une existence au cœur d’un archipel de planétoïdes. Et si les Gardiens-Sorciers tentèrent maintes fois d’effacer cette identité pouvant menacer leur règne, ils ne parvinrent jamais à altérer durablement la langue klustiane ainsi que les traditions nouvelles émergeant d’un étonnant brassage de populations adaptées au Vide.

Vinrent les premières invasions. De Grandes Enclaves illithids pénétrèrent la Sphère pourpre et dépassèrent les mondes de Rajaat et de K’ydon pour venir frapper le Sextant. Deux Gardiens-Sorciers furent tués dans les premiers jours des combats, des villages entiers furent anéantit par les pouvoirs déchaînés des envahisseurs. Les Cités-états devinrent les seuls havres pouvant offrir un abri sûr aux populations de la ceinture d’astéroïdes, et les seigneurs de ces fiefs en profitèrent pour renforcer leur autorité sur les Klustians. Tant bien que mal, les flagelleurs mentaux furent repoussés, et l’étude de leurs nefs spatiomantiques permit de comprendre les bases de leur savoir sur le Vide. Six Gardiens-Sorciers occupaient encore les cités du Sextant, et de grandes flottes furent formées, épuisant des forêts entières avant que les troupeaux de Kenak ne soient découverts. Une nouvelle vague d’envahisseurs vint dévaster le Sextant, ravageant les Grisains avant d’être repoussée au-delà de K’ydon par la Gardienne-Sorcière , qui en profita pour s’établir sur le petit monde gelé afin d’y fonder sa propre Cité-état.

Durant plusieurs décennies, la guerre fit rage, et la civilisation klustiane se développa. Une première période d’accalmie permit d’établir les premières voies commerciales entre les différents amas d’astéroïdes et les serviteurs des Gardiens-Sorciers en profitèrent pour accroître l’influence de leurs maîtres et maîtresses sur le peuple. De jeunes maisons marchandes naquirent à cette époque, et les premiers elfes klustians se manifestèrent.

Emmenés comme esclaves de plaisir par les Gardiens-Sorciers, les elfes athasiens finirent par s’affranchir, fuyant leurs maîtres durant les batailles face aux illithids. Les plus forts se rassemblèrent pour finalement former une nouvelle tribu. Puis les elfes du Sextant se multiplièrent, jamais assez pour être remarqués par les serviteurs des Gardiens-Sorciers, mais suffisamment pour fonder de nouvelles tribus, de nouveaux clans. Ils prirent le nom de Janatii et devinrent le fléau des nouveaux négociants klustians. A bord de petits vaisseaux façonnés à partir des carcasses d’octanuu, les Janatii se répandirent très vite dans les Six amas de la civilisation klustiane, frappant les petits villages, pillant les caravanes spatiales mal défendues. Quelques zélés serviteurs des Gardiens-Sorciers se lançant sur leurs traces finirent par découvrir des astéroïdes lointains percés de cavernes Rhulistii, l’amas de Janat fut ainsi révélé.

Les elfes nourrissaient alors une haine profonde pour les humains, et durant la première accalmie, ils fortifièrent leur rancœur en usant de violence et d’audace, menaçant même un Gardien-Sorcier nommé Jayan qui fut contraint de céder une partie de sa flotte en échange de sa vie sauve. Mais une nouvelle fois, les envahisseurs atteignirent le Sextant. Cette fois-ci, les flottes spatiales klustianes s’unirent face au danger des tyrannœils, et quelques héros parvinrent à convaincre les clans Janatii de venir combattre aux côtés de leurs ennemis ancestraux. L’invasion repoussée, les elfes reprirent leurs traditions de pillage et de colère, mais des sang-mêlés apparurent dans les Six amas, fruits d’unions rapidement consommées.

Lorsque survint la trahison de Borys envers Rajaat, c’est dans le Sextant que survinrent les plus grands déchaînements de violence. De nouveaux Gardiens-Sorciers étaient en train d’apparaître parmi la caste des profanateurs, et il ne restait alors que peu de ceux ayant été sélectionnés sur Athas par le Premier Sorcier. Usant de puissants rituels, Borys et les autres Champions communiquèrent avec Hananka et Seyd, alors Gardien-Sorcier de Nijhal. Tous deux choisirent la trahison et cédèrent une part de leur pouvoir en échange des connaissances nécessaires à la création des Éclats, l’équivalent des Orbes d’obsidienne pour les Champions, permettant d’évoluer vers une forme altérée d’être draconique. Comme leurs pairs athasiens, les Gardiens-Sorciers loyaux à Borys furent liés aux plans élémentaires et purent ainsi octroyer des pouvoirs magiques à leurs serviteurs restés fidèles, qui devinrent les Archontes.

Une terrible guerre opposa les traîtres à ceux restés loyaux à Rajaat, et c’est en plein milieu d’une gigantesque bataille entre Gardiens-Sorciers que vinrent les illithids. Les Salanques déjà grandement amoindries furent ravagés par les pouvoirs psioniques et magiques des envahisseurs, seule la fureur d’Hananka parvint à repousser les vagues de nefs spatiomantiques ennemies, laissant une caste exsangue, amoindrie par de trop nombreux conflits.

Depuis lors, la ceinture d’astéroïdes du Sextant vit au rythme des invasions sporadiques, bien moins importantes que jadis, mais limitant fortement la prospérité des peuples vivants au sein des Six amas principaux.

Sites particuliers: Le Sextant est riche en sites notables pour les voyageurs. Le monde qui existait jadis à cet emplacement a laissé de nombreuses ruines Rhulisti, des constructions organiques qui parvinrent à se régénérer avant de se pétrifier dans le froid du Vide. Les Cités-états sont toutes érigées sur ces ruines, et les colons préfèrent s’établir dans des sites montrant des traces de cette civilisation éteinte dont ils ignorent tout.

Les Cavernes de Suunk représentent un excellent site encore imprégné des pouvoirs Rhulistii. Situées au cœur des Lointains, les cavernes sont bien connues des illithids qui évitent soigneusement cette région, leurs pouvoirs psioniques disparaissant en ces lieux. Seuls les êtres issues de la Renaissance peuvent s’aventurer dans les conduits parfaitement circulaires et réguliers de Suunk. De nombreuses salles abritent des plantes inconnues, aux vertus curatives, ainsi que des armes organiques. Mais si les lieux n’ont pas encore été pillés, c’est pour la simple et bonne raison que les Cavernes de Suunk abritent des gardiens façonnés par les anciens Rhulistii.

Un autre type de ruines existe dans le Sextant, ce sont les anciennes Cités-états de celles et ceux qui firent le choix de rester loyaux envers Rajaat. Pour la majorité d’entre elles, ce ne sont plus que des amas de décombres dévastés par de petits planétoïdes projetés à travers le Vide par Hananka et les autres Gardiens-Sorciers. Mais il existe une Cité-état encore préservée, elle se nomme Serulus, dans les Grisains, et nul n’a jamais pu s’aventurer dans ses rues, gardées par un puissant bouclier combinant magie et psionisme. Le Gardien-Sorcier Selikos régnait jadis en ce lieu, sa loyauté envers Rajaat fut sa perte et les armées d’Hananka vinrent menacer Serulus. Mais de tout temps, Selikos avait favorisé une voie divergente de celle empruntée par les Gardiens-Sorciers, et en usant de mystérieux rituels, il parvint à isoler sa cité, non sans causer la disparition de son peuple. Serulus devint une cité abandonnée, et ceux qui forcent son bouclier tombent en poussière.

Enfin, pour les plus hardi des voyageurs, il existe bien des astéroïdes au-delà des Six amas, et de nombreux esclaves ont réussit à survivre, souvent dans d’épouvantables conditions, pour fonder de petites communautés. L’exemple le plus remarquable est celui des clans Janatii. L’amas de Janat est un ensemble de minuscules planétoïdes, chacun abritant une trentaine d’individus, parfois moins, et formant un archipel de débris entre lesquels évoluent les octanuu, une espèce adaptée au Vide et servant les elfes de cent façons. Malgré leur réputation de pillards, les Janatii restent courtois durant les premiers temps, partageant leurs ressources avant de montrer leurs pires travers à ceux qui ne se distinguent pas en montrant leur valeur. Il est difficile de gagner la confiance des Janatii, mais une fois celle-ci acquise, c’est un lien indestructible qui est crée.

Rajaat, les nuées pourpres

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Type de monde: Sphérique gazeux

Taille: F (diamètre équatorial de 32 700km)

Rotation: 39 heures

Révolution: 548 jours

Lunes: 3

Population: Dreek, Su’lag Thwool, V’yll

Magie: Profanatrice dominante

Le monde gazeux de Rajaat est le plus proche du Rempart et aussi le plus éloigné du soleil pourpre. Les trois lunes sont les seuls havres abritant des civilisations, les nuages composant la planète dissimulant les strates les plus éloignées et drapant Rajaat d’une aura de mystère. De nombreux cimetières d’épaves sont visibles dans les plus hautes couches atmosphériques, témoins silencieux des innombrables batailles des Guerres Purificatrices.

Ports d’accueil: Si Rajaat lui-même n’est pas un monde propice à l’établissement de ports spatiaux du fait même de sa composition, la puissante Gardienne-Sorcière Eruu choisit très tôt d’ériger une citadelle au cœur des nuées gazeuses du monde dont elle avait la garde. Ce port fut nommé En’kerii et fut construit à partir de plusieurs Sphères immobilisées pour offrir une assise à ce bastion qui n’abrita jamais plus de quelques petits éclaireurs de la flotte d’Eruu. La Gardienne-Sorcière fut défaite en refusant de suivre Borys contre leur maître, et ses successeurs n’eurent plus jamais les ressources nécessaires pour rallier En’kerii

Ressources: Le monde gazeux fournit tous les vaisseaux en air frais, mais à l’exception de cette ressource inépuisable, rien ne peut être exploité à partir des nuées atmosphériques. Il en va tout autrement des trois lunes, qui restent des enjeux primordiaux pour les peuples pourpres en mesure de s’aventurer aussi prés du Rempart. At’uur, la lune d’obsidienne, est percée de mines exploitées par une faction ou une autre, de nombreuses épaves jonchent sa surface tandis que des citadelles inachevées se dressent, abandonnées par leurs occupants et peuplées de créatures agressives. Jadis nommé Suthay, la lune de Tėė’ik Šőő est désormais le cœur du pouvoir illithid dans la Sphère Pourpre, et de grandes flottes s’apprêtent dans les vastes puits perçant la surface désertique de ce monde. Les parois des puits sont percées de cavernes qui forment des cités, aménagées par les esclaves des Gardiens-Sorciers avant que ces derniers ne reculent. Tėė’ik Šőő possède des cavernes où les flagelleurs mentaux ont développés une agriculture étrange et répugnante, combinant des végétaux d’outresphère à des créatures capturées, afin de cultiver ces derniers. Hejiin est la dernière des trois lunes de Rajaat, et si des aventuriers se risquent en ces lieux maudits, c’est pour espérer y découvrir des trésors laissés là par les tyrannoeils. Hejiin fut dévastée par la magie profanatrice alors que les combats tournaient en défaveur des Gardiens-Sorciers, les tyrannoeils qui occupaient alors les lieux furent transformés en morts-vivants et hantent toujours les cavernes arboricoles de cet astre.

Cultures: Rajaat n’abrita jamais la Vie et aucun Rhulistii ne naquit dans ses volutes ou sur ses lunes. Les premiers à venir explorer la géante gazeuse furent les Gardiens-Sorciers, qui s’établirent sur Suthay. Des Stèles furent nécessaires afin de maintenir une atmosphère supportable, et dans un premier temps, seules des garnisons furent établit afin de former la première ligne de défense contre les envahisseurs d’outresphère. Ce furent les V’yll qui vinrent les premiers menacer les peuples pourpres. La Gardienne-Sorcière Eruu fut la première à découvrir la nature des premiers envahisseurs, et la simple vision des onze Tyrans tyrannoeils suffit à plonger les défenseurs de Suthay dans la plus grande confusion. Pourquoi les V’yll vinrent en ces lieux, nul ne le sut jamais, mais leur désir de s’établir durablement entraîna une guerre brutale.

Avec d’autres Gardiens-Sorciers, Eruu forma une puissante flotte composée de Sphères, des astéroïdes aménagés pour contenir les troupes et propulsés par la magie profanatrice, puis par des pouvoirs psioniques, moins coûteux en énergie. Les Tyrans furent repoussés une première fois, aux confins de la Sphère Pourpre, mais ils revinrent. Et à peine la lune d’Hejiin fut-elle découverte qu’elle tomba sous le contrôle des Mères-ruchières tyrannoeils. De terribles batailles eurent lieux à sa surface, et deux Gardiens-Sorciers tombèrent sous les rayons désintégrateurs des monstres. Puis vinrent les illithids, et la petite lune fut abandonnée aux tyrannoeils qui ne poussèrent jamais leur avantage plus avant.

Ce n’est que plusieurs décennies après que la Gardienne-Sorcière revint sur Hejiin, afin de purger ce monde de sa population inhumaine. Les Guerres Purificatrices étaient à leur apogée sur Athas, et le Porteur de guerre avait ordonné la purification totale à travers les mondes de la Sphère Pourpre. Usant de nouveaux rituels profanateurs, la Gardienne-Sorcière et ses alliés ouvrirent une brèche vers le Gris, provoquant la fin des tyrannoeils qui conservèrent quelques cavernes arboricoles en devenant des morts-vivants. Mais la magie échappa à tout contrôle et nul ne put finalement s’établir durablement sur cet astre.

Lorsque vinrent les illithids, avec leurs centaines de vaisseaux rescapés d’un effroyable conflits face à un mystérieux adversaire, les Gardiens-Sorciers comprirent que leur tâche deviendrait bientôt plus ardue. Ce furent les Su’lag Thwool qui firent les premiers escale dans la haute atmosphère de Rajaat, et ce furent qui décidèrent d’explorer les nuées les plus lointaines de ce monde géant. Les flagelleurs mentaux de la Grande Enclave Thwool étaient déjà des explorateurs, avides de découvrir de nouvelles espèces étranges en vue d’hybridations, leurs vaisseaux plongèrent dans les strates nuageuses de Rajaat et nul n’entendit plus parler d’eux durant prés d’un siècle. Les autres enclaves partirent guerroyer contre les peuples pourpres, et si certaines utilisèrent le monde géant comme une source d’approvisionnement en air, nulle n’en fit son fief.

Et il advint que les vaisseaux des Su’lag Thwool émergèrent enfin des nuées de Rajaat. Un siècle durant, ils avaient explorés les strates nuageuses pour y découvrir des îles de gaz solidifiés, des passages vers le Gris, vers les plans élémentaires. Ces illithids avaient changés, imprégnés par les forces de la sphère de cristal pourpre. Nul Gardien-Sorcier ne parvint à contenir leur progression et ils s’emparèrent de la lune d’obsidienne, At’uur. Très vite, leurs vaisseaux se portèrent sur la lune de Suthay, mais une coalition de Gardiens-Sorciers parvint à les repousser. D’autres envahisseurs vinrent à cette époque, des esclavagistes néogis, des éclaireurs vodanes et d’autres encore. La lune d’obsidienne devint l’enjeux de nombreuses flottes, et les Su’lag Thwool finirent par abandonner leur possession pour refluer vers les nuées gazeuses de Rajaat. Aujourd’hui encore, tandis que les autres flottes illithids sillonnent le Vide, les descendants des Su’lag Thwool explorent l’immensité du monde de Rajaat, évoluant différemment de leurs congénères.

D’autres flagelleurs mentaux vivent autour de Rajaat, leurs ancêtres appartenaient à plusieurs flottes mineures qui s’unirent pour ravager les cités de Suthay, asservissant la population pour créer Tėė’ik Šőő, le cœur du nouveau pouvoir illithid dans la Sphère Pourpre. Car très vite, malgré la puissance des Grandes Enclaves, il apparut que les peuples pourpres préfèreraient dévaster leurs mondes plutôt que de céder aux illithids. De lourdes défaites marquèrent les flagelleurs mentaux qui finirent par se retirer, ne laissant que de petites flottilles derrière eux. L’Enclave de Tėė’ik Šőő est un conglomérat de ces flottilles, très autonomes mais se réarmant toutes dans les anciennes forteresses des Gardiens-Sorciers suthayans. La menace illithid est désormais contenue par les peuples pourpres, mais les flottilles rapides de Tėė’ik Šőő frappent encore jusque dans le Sextant, afin de capturer des proies pour les ramener jusque sur la lune rocailleuse au cœur de laquelle les flagelleurs mentaux hybrident leurs victimes avec des végétaux, cela pour parvenir à cultiver des races d’esclaves.

Mais les illithids ne sont pas les seuls habitants de l’ancienne Suthay. Nés de leurs expériences sur les races pourpres, une race d’esclave s’est affranchie dans la violence pour s’établir loin des forteresses de leurs maîtres. Ce sont les Suthaa, des dreek crées pour le combat contre les peuples pourpres et au sein desquels apparut une meneuse à la volonté implacable. Toutes les ressources existant en bien moindres quantités dans cette sphère de cristal, les illithids décidèrent de laisser leurs esclaves procréer, sous leur strict contrôle, afin de constituer une force combattante sacrifiable. C’est parmi ces esclaves combattants que naquit Areesha une dreek possédant un don naturel pour le combat mais aussi des talents natifs qui s’éveillèrent très tôt, provoquant l’effroi parmi ses maîtres. Menacée de mort, une vieille esclave parvint à la soustraire à son funeste sort pour se cacher parmi une communauté d’esclaves affranchis vivant dans des cavernes isolées. Areesha grandit et rassembla les siens en une armée qui finit par devenir une véritable menace pour les illithids. Depuis lors, les Suthaa parviennent à maintenir plusieurs petits villages dans des cavernes loin sous la surface, ils sont menés par une Areesha, de la lignée de leur libératrice, et ne vivent que pour combattre les illithids de l’intérieur. Leur situation sur Tėė’ik Šőő est désespérée, et nul parmi les peuples pourpres ne connaît leur existence, mais les Suthaa se battent pour libérer les milliers d’esclaves encore asservit par leurs anciens maîtres.

Sites particuliers: Aussi étrange que cela puisse paraître, le monde gazeux de Rajaat est riche en sites dignes d’intérêt pour les aventuriers. Si les trois lunes offrent des lieux chargés d’histoire, les couches nuageuses de la planète géante ne sont pas en reste avec les singulières ruines de gaz solidifiés que les Su’lag Thwool en combinant leurs pouvoirs psioniques et une forme de magie ancienne, parvinrent à façonner loin des plus violents courants générateurs de tempêtes gigantesques.

Kėė’hőő est la plus grande surface solide au cœur de Rajaat, une masse épaisse de gaz bleutés et bouillonnant sur quelques mètres dans laquelle les illithids ont aménagés trois grandes spirales torsadées entourant un portail vers le plan paraélémentaire du Soleil. C’est la combinaison des énergies paraélémentaires et psioniques qui permet de maintenir la structure malgré les vents d’une puissance inouïe. Quelques psions menèrent en ces lieux des études sur de nouveaux pouvoirs, et les spires servent toujours aux haltes pour les vaisseaux Su’lag Thwool. Pour un aventurier osant braver les tempêtes de la haute atmosphère rajaatienne, la découverte de Kėė’hőő le plongera dans les prémices d’une culture dissimulée aux peuples pourpres, il lui sera possible de découvrir de vastes salles façonnées en un cristal translucide bleuté tiré du gaz environnant, et s’il parvient à survivre aux gardiens laissés par les fondateurs des lieux, il pourra trouver un véritable trésor pour tous les psions des mondes pourpres, sous la forme de larges panneaux intégralement couverts d’inscriptions étranges rassemblant le savoir de maints mondes au sujet des pouvoirs psioniques.

Sur la lune d’Hejiin, au cœur des cavernes frappées par une malédiction profanatrice, les V’yll existent toujours, sous une forme amoindrie et sans possibilité de quitter le petit astre, tous leurs orbus ayant été tués par les Gardiens-Sorciers et leur magie cruelle. Les V’yll sont isolés dans un complexe de cavernes reliés à la surface par un large puit encombré d’épaves de Tyrans irrécupérables et en pleine décomposition. La xénophobie inhérente aux tyrannoeils a ici trouvée une nouvelle forme car la malédiction pourpre a provoqués des symptômes différents d’un tyrannoeil à l’autre, et chacun affiche désormais sa différence physique en cherchant à massacrer les autres. S’aventurer en ces lieux est difficile, et le danger provient de toute part, mais c’est aussi en ces lieux que les V’yll, à l’apogée de leur puissance, amassèrent les butins collectés à bord des épaves ennemies et déposèrent les connaissances d’autres Sphères de cristal. Plusieurs artefacts de grand pouvoir sont ainsi abandonnés dans les cavernes V’yll, et nul n’a encore osé braver la fureur nihiliste des derniers tyrannoeils vivants.

Convoitée par tous, la lune d’At’uur est désormais un champ de bataille occasionnel sur lequel se dressent les ruines de nombreuses citadelles. Jadis, des Gardiens-Sorciers tentèrent de former un rempart contre les invasions d’outresphère, mais leurs efforts furent vains, et des milliers de combattants, de mages et d’Archontes périrent, parfois pour revenir sous forme de morts-vivants. La lune d’obsidienne est parsemée de nombreux portails vers le Sombre, et l’un d’entre eux a été découverts par les illithids qui érigèrent une tour dans laquelle ils étudièrent cette force nouvelle et inquiétante. Un plan avait été ourdi pour user de ce pouvoir contre les peuples pourpres, mais un évènement se produisit, et lorsque les serviteurs des Gardiens-Sorciers investirent les lieux, ils n’affrontèrent que des ombres.

Sǖǖ’hǻǻ, le nom illithid de ce lieu, fut abandonné, ses entrées scellées par les profanateurs terrifiés par ce qu’ils découvrirent à l’intérieur. Les Gardiens-Sorciers interdirent à leurs serviteurs de retourner explorer ce site et jamais les illithids ne revinrent réclamer la tour d’obsidienne.

Tėė’ik Šőő

Encore connue des peuples pourpres sous le nom de Suthay, le trône des illithids est un astre rocheux dépourvut de vie à sa surface. Quelques créatures solitaires maraudent dans le chaos de rocaille, mais nulle vie n’est possible à cause des nuages de gaz toxiques s’étendant parfois depuis la haute atmosphère de Rajaat, annihilant toute forme de vie.

C’est dans la croûte rocheuse que se développe une société illithid agressive et cruelle. Les Gardiens-Sorciers furent les premiers à occuper cette lune, alors que les Guerres Purificatrices débutaient à peine, leurs esclaves agrandirent les puits perçant le manteau lunaire, ils excavèrent les cavernes et lancèrent des ponts de pierre dans le vie, créant de petites citadelles à partir desquelles les Sphères purent être lancées contre les envahisseurs d’outresphère. Mais les flagelleurs mentaux parvinrent à repousser les défenseurs de ces petites forteresses, et ils s’établirent à leur place, aménageant les lieux afin de parquer les esclaves enlevés lors de razzias sur les mondes pourpres.

Trois anciennes forteresses des Gardiens-Sorciers sont encore occupées par les illithids Tėė’ik Šőő qui consacrent la majorité de leur temps à sillonner le Vide, mais font cependant escale dans ces puits fortifiés inexpugnables. Autrefois connue sous le nom de Kartall, la forteresse de Tėė’hǿǿ est la plus importante par le nombre de vaisseaux rattachés aux différentes maisons illithids. Avec une force totale de soixante vaisseaux dont douze de très gros tonnage, la cité s’étends sur plus de cent mètres et une vingtaine de cavernes fortifiées, chacune pouvant être isolée des autres grâce à de lourdes dalles. Trois Sėė’şơơl règnent chacun sur une maison jadis mineure, désormais prédominante dans la Sphère Pourpre, ce sont des maîtres psions capables de rivaliser avec les plus forts Gardiens-Sorciers. Chaque Sėė’şơơl dirige une activité majeure et possède de l’influence sur les affaires courantes de la cité. La maison Zėė’drǻ contrôle la production des armes pour les esclaves ainsi que l’exploitation des mines encore prospères de la lune. Les vaisseaux Zėė’drǻ font la navette entre Tėė’ik Šőő et At’uur afin d’exploiter l’obsidienne de quelques mines encore fortifiées. La maison Kėė’lőő contrôle l’exploitation des esclaves et se charge des cavernes où d’épouvantables hybridations ont engendrées des créatures végétales possédant les caractéristiques des peuples pourpres, la base de la nourriture pour tous les illithids de cette Sphère. La majorité des flagelleurs mentaux de cette maison sont des psions doublés de nécromanciens désormais liés au Gris, une force qu’ils exploitent avec des sortilèges inconnus ailleurs. La maison Tėė’nǿǿk règne sur la conception des nouveaux vaisseaux illithids et ses membres ne séjournent que rarement dans les cavernes de Tėė’hǿǿ, préférant naviguer à bord des bâtiments qui s’aventurent dans l’immensité de l’espace pourpre, parfois même aux abords du Rempart. La cité compte cent cinquante illithids pour un millier d’esclaves, sa principale défense est sa flotte, composée d’éléments des trois maisons, sous le commandement du Sėėnay’sǿǿl Ǽnǿǿl. Il apparaît aisé de se poser sur Tėė’ik Šőő, mais bien plus difficile d’investir la forteresse, comptant peu d’accès terrestres, tous gardés par des serviteurs décérébrés et des glyphes laissés par les Gardiens-Sorciers.

La forteresse anciennement connus sous le nom de Dranati est désormais Jůů’zǻǻ est de plus petite dimension, offrant un accès difficile aux vaisseaux illithids mais permettant de mieux défendre le puit où sont jetés des ponts fortifiés hérissés de tourelles supportant trébuchets et balistes. Les cavernes sont plongées dans l’obscurité où les membres de la maison Jůů’dơơl développent leurs pouvoirs psioniques basés sur la manipulation du Sombre. La cité est dirigée par un cercle de Sėėnay’sǿǿl, des magiciens puissants qui ont su développer un lien avec les forces mystiques de la Sphère Pourpre. Les mages contrôlent la cité, et les psions illithids forment une caste d’exécutants zélés ayant les esclaves en charge.

La dernière cité suthayane désormais fief des flagelleurs mentaux se nommait jadis Pyreethon, aujourd’hui Pŷŷ’rǻǻ. Le puit à partir duquel ont été excavées les cavernes d’habitations plonge loin vers les entrailles de la lune, et les illithids préfèrent occuper les niveaux les plus proches de la surface, laissant les autres abandonnés. De grands réservoirs d’eau ont été aménagés, et la cité conserve sa fonction ancestrale d’alimentation pour les autres fiefs, les sources étant rares sur Tėė’ik Šőő. La maison Pėė’yǻǻ règne sur cette cité, et si ses psions et ses mages continuent à lancer des assauts sporadiques avec les autres membres de l’enclave, la principale préoccupation des flagelleurs mentaux de Pŷŷ’rǻǻ reste la menace des esclaves affranchis, les Suthaa, qui occupent désormais plusieurs cavernes et utilisent les galeries de leurs ancêtres pour tendre de mortelles embuscades. Les autres maisons négligent le danger que représentent ces anciens esclaves, mais les Sėėnay’sǿǿ redoutent qu’un jour, ils parviennent à remonter jusqu’au port pour s’emparer de vaisseaux, moins bien défendu que dans les autres cités, Pŷŷ’rǻǻ ayant d’abord une vocation de cité entrepôt où sont rassemblés eau et matériaux nécessaires à l’entretien de la flotte.

Les Suthaa maintiennent pour leur part quatre petits villages éloignés des cavernes contrôlées par les illithids. Ils ne s’aventurent que rarement à la surface de Tėė’ik Šőő et pour la plupart ignorent tout des mondes lointains. L’Areesha parvient à unifier les différentes communautés et impose un code de conduite grâce à ses Sūrūūn, des guerriers formés à combattre les flagelleurs mentaux et restant cantonnés dans des cavernes à l’écart des villages. L’actuelle Areesha des Suthaa est seulement âgée de quatorze ans, mais un rituel psionique a été instauré quelques décennies plus tôt, qui permet de conserver les mémoires de ses ancêtres. Elle se nomme Diriza et commande à une force de cent Sūrūūn ainsi qu’à une douzaine de prodiges, ici nommés Drūūn. Sous sa direction, tout un réseau de cavernes enserrant les communautés d’esclaves affranchis ont été piégées et s’avèrent mortelles pour les serviteurs des illithids cherchant à trouver un passage vers ces rebelles.

Le village de Nōh abrite trois cent suthaa consacrant la majorité de leur temps à cultiver les nombreuses variétés de champignons poussant dans l’humidité et la chaleur de leur caverne. Un lac aux eaux chargées de souffre bouillonnant fournit la chaleur aux habitations aménagées dans les parois. Le Drūūn Evor dirige la paisible communauté ayant la charge d’approvisionner les autres cavernes moins avantagées, il veille à maintenir les défenses en état et se préoccupe de l’éducation de la jeune génération suthaa, encore fragile et devant être préservée malgré les conditions de vie difficile.

Le village de Tūzūr abrite cent suthaa exploitant une mine de fer noir ainsi qu’une grande forge où sont élaborés les armes permettant de combattre les illithids. Les quelques familles de cette communauté consacrent tous leurs efforts à développer l’art de la forge, et les jeunes doivent aider le plus tôt possible, façonnant les objets du quotidien pour toutes les communautés suthaa. L’unique prêtresse de ce peuple dirige la communauté, elle se nomme Kijira et vénère le Feu, usant de ses pouvoirs pour aider les forgerons mais refusant d’en faire usage pour tuer.

Le village de Jānā se dresse sur un piton rocheux au centre d’un gouffre dans lequel souffle un vent puissant remontant des profondeurs. Une étroite chaussée permet de relier la plateforme naturelle à une galerie reliée aux autres villages dont les habitants préfèrent éviter les lieux. Les membres de cette communauté, une centaine en tout, sont habitués au sifflement perpétuel du vent et ont développés de fragiles ailes de toile leur permettant de remonter les courants aériens jusqu’à des cavernes proches de la surface. Ce sont eux qui s’aventurent dans les territoires illithids afin de planifier les attaques des Sūrūūn ou chaparder quelques ressources. Les habitants de Jānā possèdent une mauvaise réputation mais les autres suthaa reconnaissent la valeur des actions périlleuses de ces voltigeurs désignés sous le terme de Ke’rūūn. Une suthaa nommée Cinila dirige la communauté, c’est une ancienne Sūrūūn continuant à conseiller l’Areesha et ayant la réputation d’être plus vive que quiconque en combat.

Le dernier village suthaa sur Tėė’ik Šőő se nomme Mānā, il fut bâti sur les ruines d’un ancien avant-poste suthay dans lequel les premiers esclaves affranchis découvrirent que les illithids avaient été plusieurs fois repoussés avant de vaincre. Trois petites cavernes lourdement fortifiées font de ce village peuplé d’une soixantaine d’individus un bastion aménagé pour un hypothétique dernier siège, si les illithids parviennent un jour à briser le mouvement de libération Suthaa. Les villageois voyagent beaucoup sous toute la surface de la lune, cherchant de nouvelles ressources pouvant être entreposées dans leurs cavernes, ce sont des explorateurs disposant de nombreuses connaissances sur leur environnement et une caste de rôdeurs commence à apparaître, avec ses rites et ses traditions, ce sont les Mājarūūn. Trois de ces rôdeurs se partagent la direction du village, alternant entre l’amélioration de vie des leurs et des missions d’explorations lointaines.

Hejiin

La lune d’Hejiin abritait jadis la colonie tyrannoeil des V’yll, une souche de monstres xénophobiques et ayant fait halte dans la Sphère Pourpre pour d’obscures raisons. Les Tyrans V’yll furent les premiers spelljammers rencontrés par les Gardiens-Sorciers, et malgré quelques affrontements, rien ne pu empêcher les tyrannoeils de s’établir sur la petite lune rocailleuse.

Usant de leur rayon désintégrant, les V’yll ne mirent pas longtemps pour aménager un port spatial en forme de vaste caverne dans laquelle fut abritée la flotte des Tyrans. D’autres cavernes furent creusées pour abriter la population qui ne tarda pas à se diviser en petits groupes rivaux se déchirant pour dominer les autres. Les Gardiens-Sorciers revinrent affronter les V’yll alors que ces derniers étaient en train de tuer les plus faibles de leur espèce. Fort de leurs nouvelles connaissances mystiques, les serviteurs du Porteur de guerre suscitèrent une terrible malédiction qui s’abattit sur l’astre, s’insinuant dans le manteau rocheux pour frapper la population tyrannoeil. Les premiers à périr furent les Orbus, ceux qui auraient pu emmener le peuple V’yll loin de la lune maudite. Eux disparut, les Tyrans devinrent des épaves sans moyen de propulsion, et les autres espèces de tyrannoeils se virent affliger d’une effroyable lèpre fermant leurs yeux l’un après l’autre.

Ceux qui parvinrent à réchapper au désastre se réfugièrent dans un complexe de cavernes nommé Ryn’zagar, en réalité le cœur de la colonie tyrannoeil sur Hejiin et aussi l’unique port spatial. La mort des Orbus avait transformé les lieux en cimetière d’épaves mais ce fait permit aux V’yll encore vivants d’échapper à leurs congénères transformés en morts-vivants avides de chair. Une féroce bataille eu alors lieu entre tyrannoeils, une de plus, et finalement le complexe fut isolé des galeries infestées.

La Mère-ruchière Ryn’unaga prit le contrôle de plusieurs tyrannoeils, imposant son commandement afin de se préserver des solitaires rendu fous et contaminés d’une manière plus insidieuse par  la malédiction des Gardiens-Sorciers. Très vite, de nouveaux conflits éclatèrent entre survivants, et la Mère-ruchière parvint à s’isoler avec ses partisans, attendant que les autres tyrannoeils s’entretuent. Utilisant les connaissances ramenées d’une ancienne bataille contre un peuple disparu, Ryn’unaga parvint à neutraliser les effets les plus sournois de la malédiction mais la magie employée fut altérée par les forces mystiques imprégnant la Sphère Pourpre et l’influence du Gris se renforça pour provoquer des changements parmi les pouvoirs tyrannoeils. S’ils ne devinrent pas des morts-vivants, les partisans de la Mère-ruchière évoluèrent en une nouvelle espèce capable de commander à leurs congénères défunts et de percevoir le Gris. Ryn’zagar devint alors une nécropole peuplée de créatures monstrueuses oeuvrant sous la férule de quelques tyrannoeils avides d’éprouver leurs pouvoirs et d’imposer leur ethnie à travers les Sphères.

At’uur

La lune d’obsidienne fut de tout temps convoitée pour son unique ressource et les traces de terribles conflits marquent encore sa surface.

Si la vie sous des formes communes reste difficile, de nombreuses créatures des plans élémentaires viennent marauder sur At’uur qui abrite en outre plusieurs petites enclaves d’affranchis ayant réchappés aussi bien aux illithids qu’aux Gardiens-Sorciers. Leurs conditions de vie sont extrêmes, mais une certaine organisation règne depuis peu grâce à un groupe de prodiges ayant décidés de former un peuple unifié afin de résister aux divers ennemis venant menacer les anciens esclaves.

De nombreuses citadelles inachevées ou éventrées existent sur la surface d’At’uur, autant d’abris pour les affranchis qui préfèrent employer le complexe réseau de grottes et de galeries abandonnées. Trois lieux se distinguent, ils représentent de possibles foyers à partir desquels pourraient naître la première culture native de la lune d’obsidienne. Ar’Dranati est une communauté comptant une soixantaine d’individus, principalement des nains dont les ancêtres étaient athasiens. Jadis une forteresse des Gardiens-Sorciers connue sous le nom de Penekios, elle fut rebaptisée lorsque des affranchis nains natifs de Dranati vinrent s’y cacher de leurs maîtres, alors en train de fuir devant l’avancée illithid. C’est dans Ar’Dranati que naquit le désir d’une poignée de prodiges de faire naître une culture, un peuple qu’ils nommèrent Dranaa. La forteresse est creusée dans une falaise d’obsidienne et il est malaisé de la repérer depuis les airs. Tous les accès terrestres sont scellés par de lourdes dalles protégées par des glyphes psioniques, et si les entrepôts sont loin d’être pleins, ils contiennent d’importantes ressources alimentaires patiemment rassemblées par des générations d’esclaves. Les prodiges dirigeant ce lieu sont pour le moment concentrés sur l’organisation de leur société nouvelle, ils s’accordent sur de nombreux points et coordonnent efficacement leurs efforts, mais déjà, le besoin d’un meneur se fait ressentir, et chacun prépare son ascension parmi les affranchis.

Rinik est la seconde communauté Dranaa sur la lune d’obsidienne, c’est un ensemble de cavernes au cœur d’un réseau de mines, abritant une centaine d’individus, principalement des dreek nés sur ce monde et possédant les premières qualités magiques propres à At’uur. Le guerrier dreek Naram règne en seigneur sur ses combattants, défendant les siens face à l’influence grandissante des nains d’Ar’Dranati, il se méfie des pouvoirs psioniques et encourage quelques-uns de ses dreek à développer leurs capacités magiques liées à l’environnement, espérant voir naître une caste de druides combattants.

Aj’puur est la troisième communauté d’affranchis at’uuriens. Une trentaine d’individus constitue ce groupe,  tous d’anciens esclaves des illithids dont les ancêtres sont nés outresphère. Aj’puur est une ancienne forteresse des Gardiens-Sorciers, éventrée par un déchaînement de forces psioniques durant une terrible bataille. Plusieurs corps de bâtiments sont encore intacts et abritent les affranchis qui survivent grâce à d’anciennes réserves en train de s’épuiser. Les lieux sont alimentés en eau grâce à un puit plongeant loin sous la surface, la seule source connue sur cet astre, sans nul doute reliée au plan paraélémentaire de la Pluie. Les habitants de cette forteresse subissent l’influence de Sǖǖ’hǻǻ, une construction des flagelleurs mentaux vouée à l’étude du Sombre et qui fut abandonnée soudainement, ses entrées scellées. Un pouvoir étrange trouve sa source dans ce bastion, et son influence grandit avec le temps, touchant Aj’puur et ses habitants où les nouveaux-nés développent d’étranges talents natifs liés aux ombres. Naviah, l’unique prêtresse at’uurienne, vénérant l’Obsidienne, cherche à comprendre quelles forces sont en jeu au sein de la communauté dont elle a la charge, plusieurs expéditions vers la citadelle illithid ont déjà été envisagées, mais faute de moyens, toutes ont avortées.

La Sphère Pourpre

fantasy-planet-outer-space-cosmos-red-fire-stars-dark-universe-1400x1050Ceci est une adaptation de l’article de Adam Miller, aka Night Druid, sur le site Beyond the Moons (ICI)

Jadis, les mondes de la Sphère Pourpre étaient verdoyants, de véritables écrins de vie au milieu de l’Espace Sauvage. Des Rhulistii s’épanouissaient dans des environnements variés, et leurs pouvoirs ne semblaient jamais devoir s’éteindre. Mais le soleil de saphir devint or, et la vie s’altéra. Faune et flore changèrent irrémédiablement, et les Rhulistii de tous les mondes assistèrent à la Renaissance, l’émergence des races nouvelles. De nouvelles civilisations se développèrent, et comme dans bien d’autres Sphères de cristal, les illithids découvrirent les jeunes races des mondes d’or, le nom d’alors de cet espace. Ils vinrent en grand nombre, car trop de mondes leurs avaient déjà résistés. Des héros naquirent, de grandes victoires furent remportées.

Puis vint Rajaat, le Premier Sorcier. Une nouvelle fois, le soleil changea et les mondes de la Sphère Pourpre furent ravagés par la violence radicale d’une nouvelle ère débutant, et sonnant le glas de l’abondance, la fin d’un âge d’opulence. Ce furent les Guerres Purificatrices. Elles s’étendirent bien au-delà d’Athas, pour venir marquer chaque habitant de la Sphère Pourpre.

Phénomènes astraux

622cb49b8cd13dded03e9e6d9ec0b103Pour tous les peuples de la Sphère Pourpre, le Messager est un présage de profonds changements, généralement annonciateur de grands malheurs, cet astre errant traverse l’espace sauvage sans que nulle force ne semble pouvoir infléchir sa course. Ceux qui ont tentés de suivre son orbite ont disparut à jamais, et nul oracle n’est en mesure d’en savoir plus sur ce funeste Messager.

L’autre phénomène marquant de la Sphère Pourpre est le Sombre Rempart, une région séparant l’espace sauvage de la paroi intérieure de la sphère de cristal. Façonné par la magie de Rajaat et des Gardiens-Sorciers, le Rempart fut l’ultime réponse aux invasions d’outresphère, tandis que ses Champions ravageaient Athas et que les forces du Porteur de Guerre dans l’espace Pourpre s’affaiblissaient. Le Sombre Rempart est une masse ténébreuse à travers laquelle scintillent les brasiers célestes. Nasse bouillonnante d’obscurité, le Rempart est un phénomène lié aux forces élémentaires propres à cette Sphère, le Sombre, mais aussi le Gris.

Il faut vingt jours pour traverser le Rempart, sans le repère des étoiles qui disparaissent dés le second jour. Et à tout instant, des créatures d’ombres assaillent l’équipage, leurs attaques devenant un peu plus violentes à chaque jour qui passe au sein du Rempart. 

 

Mais en explorant l’immensité pourpre, d’autres sites singuliers apparaissent, tel la Forêt des Morts, dans l’amas des Echardes. Un ensemble de troncs creux, titanesques et semblant avoir été calcinés. Des traces d’habitations sont encore visibles, dénotant l’existence d’un peuple adapté au Vide et ayant jadis vécut en ce lieu singulier.

La Forge éteinte est un autre lieu notable de l’Espace Sauvage pourpre ; Un énorme astéroïde ayant abrité une importante communauté de nains K’ydd, disparut dans les assauts répétés des Gardiens-Sorciers et des envahisseurs d’outresphère.

Les Sargasses profanées furent autrefois le théâtre d’une terrible bataille, durant laquelle la magie profanatrice athasienne entraîna de terribles ravages parmi les flottes d’envahisseurs. Aujourd’hui, ce cimetière d’épaves immobiles non loin du Sombre Rempart offrent un spectacle inquiétant, et ceux qui espèrent piller les carcasses des vieux navires se rendent vite compte que ces derniers ne sont plus que poussière, maintenu dans leur forme première par le froid.

Enfin, la dernière merveille spatiale de cette sphère est située non loin de son soleil pourpre. L’Héliarbre est un titanesque végétal abritant d’innombrables ethnies kreen qui prospèrent à l’abri de l’écorce épaisse. Bien que peu évolués, les kreen de l’Héliarbre se révèlent plus endurant, plus forts que leurs congénères athasiens. Et certains signes gravés dans l’écorce de salles abandonnées indiquent la présence jadis de génomanciens Xixchils. L’arbre solaire est immunisé à toute magie profanatrice et peut même répliquer à des attaques directes, en captant les rayons solaires à travers son singulier feuillage.

 Les mondes Pourpres

Quatre mondes et une large ceinture d’astéroïdes existent dans la Sphère Pourpre. Tous révèlent un passé plus heureux, de vastes étendues fertiles, qui ne sont plus désormais que de lointains souvenirs. Le soleil pourpre darde ses impitoyables rayons sur les planètes, et les Guerres Purificatrices ont apportées le malheurs parmi les peuples pourpres.

Voyager dans l’Espace Sauvage a toujours été ardu, et des millénaires de conflits ont emportés les techniques de spelljamming. Désormais, de puissants psions manœuvrent des astéroïdes aménagés, incapables de pénétrer une atmosphère sans se désagréger, les plus prospères des Gardiens-Sorciers emploient des flottes composées de vaisseaux aménagés dans les carcasses de plusieurs espèces insectoïdes géantes. Les pouvoirs psioniques dominent largement les formes de magie utiles à la propulsion, et les Timons de spelljamming restent inconnus. Des espèces mineures font usage de Timons-vampires, compensant ainsi la faiblesse de leurs psions par l’emploi d’esclaves, sacrifiés pour la propulsion de véritables épaves spatiales.

Les Sphères de l’Arbre

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Les Sphères de l’Arbre sont regroupées le long d’un Courant irisé nommé le Dédale d’émeraude. Les éthers élémentaires de cette région se combinent d’une manière unique et singulière en cette région, engendrant le long du courant une force favorisant le développement rapide de toutes les formes végétales connues. Le Dédale d’émeraude est un courant sinueux et possédant de nombreuses voies se perdant au sein de nasses éthériques, des cartes précises existent, mais les épaves de navires égarés restent particulièrement nombreuses dans cette région, se transformant en véritables bosquets sous l’effet des forces élémentaires locales.

Ce phénomène de croissance végétale au sein du Phlogiston entraîne une évidente réduction de la navigation le long du courant, seules les nefs anciennes ou étant bâties sans essences végétales pouvant se risquer sans danger à travers ces lieux.

Les Sphères de l’Arbre sont au nombre de trois. D’anciennes légendes mentionnent deux autres Sphères de cristal, mais ces dernières semblent avoir disparues de toutes les cartes depuis des siècles. Toutes sont reliées entre elles par le tronc colossal de l’Arbre Vacuunaralamaa, un végétal qui existait déjà à l’époque des Reigar. Cet arbre gigantesque semble avoir poussé au sein même de l’Océan irisé, étendant ses branchages autour des Sphères, transperçant même la paroi de ces dernières afin d’apporter une Vie étrange, unique, à l’ensemble des mondes de ces systèmes.

Ainsi donc, grâce au Vacuunaralamaa, des formes de vie ont pu voyager d’une Sphère à l’autre, en des temps reculés, bien avant le développement des nefs capables de sillonner le Vide. Pour autant, bien que de nombreuses vagues d’invasion tentèrent de prendre le contrôle de cette région du Phlogiston, nulle civilisation colonisatrice ne se développa jamais au sein des Sphères de l’Arbre.

Nombre de sages estiment que le Vacuunaralamaa a pu développer une conscience et que chaque être né sous son influence est lié aux autres par une forme de symbiose spirituelle. C’est également le credo de plusieurs cultes locaux rendu à l’Arbre cosmique, dont les prêtres puisent de prodigieux miracles, profitant au plus grand nombre. Bien entendu, les congrégations druidiques sont omniprésentes au sein des Sphères de l’Arbre, à partir desquelles de grands et ambitieux projets pour le Multivers sont régulièrement avancés. Héritiers des légendaires Nariac, ces Druides œuvrent sans relâche afin de favoriser le développement de la Vie sous des formes adaptées indifféremment au Vide comme aux nuées éthériques.

La Sphère de Haute-canopée, également connue sous son nom Syndarh de Corenashym-Evareth, est un lieu d’enchantement et de prodiges végétaux, où le Vacuunaralamaa a étendu ses branchages jusqu’à enserrer le soleil bleu de ce système. Le puissant rayonnement saphir a ainsi été absorbé par le végétal cosmique, qui s’est développé d’une manière unique et exceptionnelle. Le système ne comprend plus aucun monde, il ne subsiste que des vestiges de ces derniers, à l’état d’amas d’astéroïdes recouverts par une végétation luxuriante. Les puissantes branches du Vacuunaralamaa ont en effet depuis longtemps pulvérisées ces planètes, laissant cependant assez de temps aux populations pour migrer vers une incroyable canopée s’étant étendue le long de la face interne de la Sphère.

La Sphère de Terre-blanche à la particularité de ne pas avoir de soleil central, mais plutôt des centaines de brasiers élémentaires enserrés par les branchages du Vacuunaralamaa. Au centre de la Sphère de cristal se trouve le monde-sanctuaire de Terre-blanche, siège du Cercle des Hiérophantes. Les Druides ont depuis longtemps apprit à se défendre face aux incursions les plus violentes, et leur monde est cerné par les Sylves Narasharyd, de vastes bosquets pouvant se mouvoir tels de colossaux spelljammer, et dont les équipages sont totalement loyaux à la cause Vacuu.

La Sphère de Rivière-sombre est un système au sein duquel le Fleuve Vanesharaanaa s’écoule au sein du Vide, sinuant entre les branchages géants de l’Arbre Vacuunaralamaa. Source intarissable de Vie, le fleuve ne gèle pas et charrie de véritables îles végétales sur lesquelles des cultures nomades prospèrent depuis des siècles. Le soleil jaune de cette Sphère est enserré par un étroit réseau de branchages et par une canopée à plusieurs dizaines de niveaux, au sein de laquelle de très anciennes cultures peuvent être retrouvées.

Les deux Sphères mythiques ayant disparues de leurs emplacements indiqués sur les cartes anciennes ont en réalité été déplacées à travers le Phlogiston par la puissance effarante des branches de l’Arbre Vacuunaralamaa. Ce n’est qu’une question de temps avant que des explorateurs éthériques ne retrouvent ces orbes, recouverts par la végétation abondante, aussi bien sur leur face externe que le long de leur paroi interne.

La Sphère de Jungle-pourpre abrite un système de planétoïdes recouverts par des jungles poisseuses et peuplés d’insectes venimeux. Un soleil pourpre engendre une pénombre perpétuelle à travers les luxuriantes canopées planétaires. Comme partout ailleurs dans cette région du Phlogiston, l’Arbre Vacuunaralamaa étend ses branches pour former de véritables ponts entre les jungles de ce système. Il faut cependant noter que les passages vers la face intérieure de la Sphère semblent tous avoir été sectionnés, comme par une force incommensurable.

La Sphère de Basse-canopée est un lieu inquiétant, où les forces végétales ont il y a longtemps été corrompues par les énergies des Plans inférieurs. En ces lieux, des créatures démoniaques ont attirées nombre de protecteurs de la Vie afin d’en faire des serviteurs du Chaos. Le soleil d’un rouge sanglant nourrit désormais des entités difformes, se nourrissant d’une sève souillée et cherchant à proliférer pour se répandre au-delà de l’épaisse canopée recouvrant la face interne de la Sphère de cristal. Plusieurs planètes existent toujours, englouties au sein de la végétation adaptée au Vide. Ce sont les Fosses, des lieux de ruines, au sein desquels de sombres seigneurs maléfiques exercent leur influence grandissante sur le règne végétal.

Comme au sein de la Sphère de Jungle-pourpre, les branchages de l’Arbre Vacuunaralamaa reliant les mondes du système à la canopée extérieure ont été tranchés par une force colossale, isolant les plus terribles entités corrompues du reste de l’Arbre.

Onanth, la nouvelle Rubicon

ImageType de monde: Sphérique rocheux

Taille: D (diamètre équatorial de 6439km)

Rotation: 43 heures

Révolution: Aucune

Lunes: Aucune

Population: 843 784 Ereniens, 23 843 Oroon

Magie: Magie entropique dominante

 

Jadis un monde du Rubicon, Onanth était une plaine rocailleuse sur laquelle se dressaient les puissantes citadelles d’Eren-Athor. Seuls les vastes forêts polaires étaient laissées à l’état sauvage, fournissant du bois et des vivres pour les populations Ereniennes. La mer froide de Selemor était également délaissé, sans intérêt stratégique pour les Gardiens du Rempart, face aux dangers de l’Empire Lointain.

Depuis sa capture par le vortex de Forge-mondes, la surface d’Onanth a bien changée; Les températures plus élevées ont dégeler un permafrost existant depuis des millénaires, faisant naître une nouvelle végétation. La faune polaire s’est répandue dans ces nouvelles steppes balayées par des vents chauds, et les côtes de Selemor sont désormais peuplées par de petites communautés de pêcheurs.

Bien entendu, les effets entropiques du vortex ont également amenés des phénomènes magiques problématiques, altérant certaines espèces animales ou végétales, comme les Marcheurs sylvains de la province de Kielv, d’étranges arbres se déplaçant sur leurs racines et que rien hormis le feu ne peut arrêter.

 

Ports d’accueil: L’antique port spatial d’Erilth abrite encore quelques larges plates-formes ornées de statues des héros du Rubicon, mais les conditions autour d’Onanth sont bien trop hasardeuses pour permettre à la dizaine de spelljammers encore en état de prendre leur envol. La planète n’ayant jamais été une place hautement stratégique, les garnisons des Gardiens furent réduites et servent désormais à d’autres usages.

Le savoir-faire des artisans d’Erilth est cependant soigneusement entretenu, car la nouvelle menace des Scro de Kzaragg pèse désormais sur Onanth, et les spelljammers Ereniens sont en mesure d’assurer une défense atmosphérique efficace.

La cité abrite également le second temple majeur de la planète. Il est voué au culte du Porteur de lumière, la divinité protectrice des mondes de Rubicon. Le Temple Haldar-Marim héberge en outre les reliques de pas moins de trois saints, qui en ces lieux dominés par le chaos semblent pouvoir octroyer des miracles aux fidèles. La Houlette de Saint-Notorius, le Gantelet de Saint-Madrius et le Voile de Sainte-Nicedia sont désormais adorés par une population que l’église dogmatique du Porteur de lumière juge sévèrement, et à la limite de l’hérésie. Mais les reliques représentent également un espoir pour le plus grand nombre, et le Théodim sanctifié Anton Melet, dirigeant la congrégation d’Erilth, veille à ce que tous les rituels liturgiques du Porteur de lumière soient respectés par tous, mais il laisse également les gens du peuple approcher les saintes reliques, afin d’entretenir l’espoir.

La garnison d’Erilth compte deux mille combattants en charge de protéger les cinq grands quartiers en usant d’un impressionnant réseau défensif, fait de balistes géantes et autres engins tournés vers les cieux. Plusieurs canons sont également disponibles, mais leurs composants étaient autrefois fournis par les Nains de l’Enclume, et les réserves sont pratiquement épuisées. Depuis que les pillards du monde voisin de Yooraag-Knoot commencent à affluer, le haut mur extérieur a également été renforcé, et le vieux réseau de défense terrestre fonctionne désormais parfaitement, crachant huile bouillante et boulets de pierre sur ceux qui ont le malheur de s’empêtrer dans les tourbières alentours.

Le Sanctorim Manost Helet règne sur Erilth et veille à ce que chacun remplisse sa part de travail pour le bien-être de la communauté. En contrepartie d’une extrême sévérité propre à ceux de l’Ordre régnant, le seigneur tolère plusieurs grandes célébrations au sein de sa cité, durant lesquelles de précieuses réserves de vin et de liqueur argenté sont distribuées. Redoutable guerrier, froid et austère, Manost Helet fait partie du Cercle des Gardiens du Nouveau Rubicon, l’instance présidant la destinée du peuple Erenien captif du vortex. Grand érudit, il est favorable à l’envoi d’expéditions sur les autres mondes du système, et maintien sa flottille de spelljammers prête au départ.

 

Ressources: Onanth est un monde aux ressources animales et végétales s’étant grandement diversifiées depuis son arrivée dans la Sphère de Forge-mondes. Les grandes forêts polaires, constituées essentiellement de résineux plusieurs fois centenaires, ont données naissance à de nombreuses variétés, souvent étranges mais particulièrement appréciées des artisans Ereniens. La transformation la plus flagrante se trouve cependant dans les abîmes de la Mer de Selemor, où une multitude de nouvelles espèces sont apparues en l’espace d’un siècle. De grandes pêcheries ont été installées sur les rivages et de nouvelles traditions maritimes sont nées.

Pour les Ereniens de Rubicon cependant, ces richesses planétaires ne sont que de simples commodités, allégeant le lourd poids de l’exil loin de leur système. La véritable richesse se trouve dans la Foi, et le partage de chacun au sein des grandes temples du Porteur de lumière, sourd aux suppliques de ses fidèles. Les Théodim, garants de la pureté du dogme, ont consacré plusieurs décennies à compléter leurs bibliothèques liturgiques à partir de la mémoire de chacun. En effet, avant son arrivée dans les bras du vortex, Onanth n’était qu’un monde secondaire dans la ligne de défense du Rempart. Les quelques prêtres qui officiaient alors dans les garnisons n’envisageaient pas de nourrir la ferveur d’une multitude, et cela pour plusieurs siècles. Lorsqu’il devint évident qu’ils seraient en exil pour longtemps, les prêtres d’alors réformèrent leurs rangs pour créer une église temporaire complète. Un Grand Théodim sanctificateur fut nommé, toute une hiérarchie fut crée, et l’Eglise-en-exil du Porteur de lumière entreprit son dur labeur de reconstituer les écrits sacrés de mémoire. Chacun participa à l’effort, et les premières célébrations communes firent prendre conscience aux Ereniens qu’ils possédaient là les clés de leur salut, forgées par tous et pour tous.

 

Cultures: La civilisation Erenienne d’Onanth est très semblable à celle qui a poursuivie son évolution au sein des Sphères du Rempart. Les Gardiens restent les protecteurs du monde, tandis que l’Ordre régnant de Sanctorum assure la discipline et la rigueur morale. Chacun œuvre au mieux pour les autres, et si l’ambition existe bien entendu dans cette société, elle est canalisée par les prêtres du Porteur de lumière afin de servir le plus grand nombre. Bien que la divinité protectrice de Rubicon ne puisse répondre aux appels de ses fidèles, son Eglise-en-exil assure malgré tout l’intermède en maintenant vivace la ferveur religieuse de chacun. Somme toute, les Ereniens d’Onanth supportent les épreuves qui leurs sont imposées, sans faiblir et en gardant l’espoir.

Actuellement, la planète est divisée en seize provinces, chacune sous la juridiction d’un Sanctorim, secondé par un Conseil de ses aides-de-camps, également membres de l’Ordre régnant de Sanctorum, souvent membres de la même lignée que leur maître. Le Sanctorim veille à l’application des Lois Ereniennes sur son domaine, et reçoit quotidiennement les doléances de son peuple. En respectant l’ancien calendrier solaire de Rubicon, le Sanctorim réunit l’ensemble de ses sujets afin d’annoncer les prochains grands événements rythmant la vie du domaine. La défense est assurée par les Chevaliers de l’Ordre de Saint-Coridius, qui forment une prestigieuse cavalerie luttant contre les monstres en maraude, les Ereniens malfaisants et incroyants, ou depuis peu, les envahisseurs Scro de Kzaragg.

Chacune des provinces est sous la protection spirituelle d’un Théodim sanctifié, qui à en charge le domaine sacré où se regroupent les temples et prieurés, ainsi que des terres pouvant être exploitées par le clergé, qui possède de nombreuses dispenses vis-à-vis de la Loi populaire. Le Grand Théodim sanctificateur est l’autorité suprême, représentant du Porteur de lumière. Son influence reste cependant bien moindre que partout ailleurs les sociétés Ereniennes des Sphères du Rempart, la divinité protectrice de Rubicon restant muette depuis l’arrivée du monde dans le vortex. Le Grand Théodim sanctificateur doit ici resté à l’écoute des attentes du peuple, tout en entretenant la ferveur religieuse, seul rempart face à la folie et au chaos. L’absence d’un Roi temporel dirigeant la société fait que les Sanctorim s’en remettent également au Grand Théodim sanctificateur pour toutes les décisions communes qu’il leur faut prendre. De fait, bien que sa position soit des plus précaires, le chef de l’Eglise-en-exil du Porteur de lumière est également seigneur du peuple d’Onanth.

 

Il est intéresant de noter que, du fait de la population présente au moment de la disparition de la planète, les grandes lignées de l’Ordre régnant de Sanctorum n’avaient pratiquement aucun représentant. Comme les prêtres transformèrent leur église pour répondre aux attentes d’un peuple en plein désarroi, les quelques vieux Sanctorim en charge des garnisons planétaires se virent contraint d’adouber eux-mêmes ceux qui souhaitaient servir le Porteur de lumière par la voie de l’épée. Même aujourd’hui, les plus jeunes qui le souhaitent, peu importe leurs origines, peuvent rallier l’Ordre, en partant du principe qu’ils puissent survivre au rigoureux entraînement.

Malgré cette apparente ouverture d’esprit, une grande distinction est faite au sein même de l’Ordre régnant de Sanctorum, entre ceux qui sont nés dans les vieilles lignées traditionnelles, et celles qui naquirent de la nécessité de maintenir un effectif complet. Les six provinces entourant la mer de Selemor et ses abondantes ressources sont ainsi sous le contrôle de Sanctorim pouvant faire remonter leurs lignées à de glorieux faits d’arme à travers l’Histoire de Rubicon, les dix autres provinces, sous un climat plus rude et aux villages moins développés, sont celles sous le commandement de Sanctorim au sang plus commun.

 

Mais tous les Ereniens ne suivent pas la voie pieuse du Porteur de lumière. Certains se sont détournés de la foi pour vivre à l’écart des grandes cités et des provinces sous l’influence du clergé.

Une vingtaine de milliers d’individus vivent ainsi à l’écart, la majorité d’entre eux ont fondés des communautés au cœur des forêts polaires, vivant de chasse. Beaucoup devinrent fous en réalisant que leur destin était de basculer dans un vortex d’énergie emplissant le ciel, mais les plus forts parvinrent à guider les autres, à les inciter à bâtir de nouvelles demeures.

Les phénomènes entropiques suscités par Avalterre incitèrent ensuite les plus curieux à étudier ces énergies mystérieuses, jugées maléfiques par leurs frères et sœurs des cités dans les plaines. Quelques générations furent nécessaires avant que les premiers Théurges Ereniens ne parviennent à développer leurs techniques. Manipulant certaines énergies du vortex, et en appliquant de rigoureuses limitations à celles-ci, les Théurges peuvent manifester des entités primitives, nées de l’entropie mais pouvant être guidées afin d’accomplir des actions constructives. Peu nombreux, les Théurges estiment que leur maîtrise des forces du vortex pourra un jour leur permettre de sauver leur monde. Bien entendu, les membres de l’Eglise-en-exil du Porteur de lumière considèrent ces hérétiques comme leurs pires ennemis, en mesure d’anéantir toutes les valeurs de la société Erenienne aussi sûrement qu’une armée de pillards du Kzaragg.

Quoiqu’il en soit, les communautés polaires n’ont pratiquement jamais aucune relation avec les métropoles des plaines. Et les Théurges restent ainsi au mieux un mythe, au pire une obscure menace cachée dans les bois froids.

Il en va tout autrement des quelques tribus Ereniennes vivant entre ces deux communautés. Pillards sans scrupules, barbares sanguinaires, ils seraient une dizaine de milliers à survivre et lancer des assauts sur les villages sans défense des uns et des autres. Guère plus que des bêtes à forme humaine, la folie des premiers temps les a poussée à pratiquement tout oublier de leur passé, ils se regroupent dans les bois, dormant à même le sol ou dans des cavernes, portant encore des fourrures mal tannées et des boyaux séchés. Ils manient de vieilles armes rouillées mais toujours bien trop dangereuses pour les paysans des communautés polaires comme ceux des plaines.

Les Chevaliers de l’Ordre de Saint-Coridius peinent malgré tout à éradiquer la menace de ces tribus sauvages, très mobiles et encore bien trop nombreuses. Nommés Maraudeurs, les Ereniens barbares représentent depuis peu une menace bien plus grande avec la venue des Scro du monde voisin, ces derniers ayant trouvés une utilité aux primitifs humains dans leurs campagnes de pillages. D’inquiétantes rumeurs mentionnent même l’existence de sang-mêlés parmi les tribus.

 

En marge des plus grandes villes d’Onanth vivent les Oroon, des Halfelins ayant choisi de suivre les traditions Ereniennes et formant une population d’une vingtaine de milliers d’individus. Avant que le monde ne bascule dans les bras du vortex, les Oroon étaient tolérés et se mélangeaient sans difficulté à la population purement Erenienne. Les choses changèrent dans les premiers temps de l’exil, plus personne ne souhaitait se préoccuper du devenir des Oroon, qui dans le meilleur des cas furent désignés comme des parasites consommant bien trop des précieuses ressources disponibles dans les garnisons. Rapidement, des Oroon furent persécutés, essentiellement par des Ereniens apeurés et frôlant dangereusement la folie. Les Halfelins firent le choix de se regrouper dans des quartiers en dehors des murs, formant des patrouilles et finissant par annoncer clairement leur souhait de vivre à l’écart.

Depuis, la situation entre les deux peuples s’est apaisée. Les Oroon possèdent toujours une population stable et sont devenus des artisans talentueux, appréciés de tous et contribuant à l’amélioration constante du bien-être de chacun. Les Oroon vénèrent la Petite sœur, une divinité mineure liée au Porteur de lumière, et incarnant les principes de l’entraide et de la vigilance. Chaque communauté Oroon dispose de son temple consacré à la déesse, et un clergé itinérant officie pour les jours sacrés, concordant avec ceux de l’Eglise-en-exil. Exclusivement féminin, ce clergé Oroon reste en marge des grandes décisions prises par son homologue Erenien. Malgré tout, les Soeurs Oroon reçoivent un très bon accueil dans les petites communautés Ereniennes, car leurs dons pour soigner sont offerts à tous. La Vénérable sœur chapeaute la congrégation religieuse Oroon, elle est respectée de tous parmi son peuple, et offre même aux Ereniens les plus démunis le gîte et le couvert dans les prieurés de son ordre.

Le culte de la Petite sœur est défendu par les Frères-protecteurs, des Oroon formés au combat qui ont fait le choix de servir, peu après les exactions envers les leurs. Bien que leur apparence puisse parfois prêter à sourire, les Frères-protecteurs sont d’excellents combattants, usant d’épées courtes et de piques, montant des sangliers géants qu’ils dressent dans des fermes à l’écart des grandes villes Ereniennes. De plus, leurs rites initiatiques les poussent à séjourner dans les environnements les plus rudes d’Onanth, où ils développent un sens de la survie faisant d’eux d’excellents guides.

 

Sites notables: Onanth est un monde subissant de nombreux changements du fait de l’influence du vortex sur sa trame magique. Durant ses sept siècles de présence à côtoyer l’Avalterre, bien des phénomènes étranges se sont produits, amenant la naissance de formes de vie nouvelles et souvent inquiétantes.

Ce sont les Chevaliers de l’Ordre de Saint-Coridius qui ot recensé le plus grand nombre de ces lieux corrompu par l’entropie, marquant ces régions du sceau de l’interdit pour les Ereniens. Malgré tout, nombreux sont les jeunes explorateurs à vouloir expérimenter des sensations nouvelles.

 

Les Bosquets-Saphirs sont regroupés au sein d’une région de collines rocailleuses, à plusieurs jours de cheval des communautés les plus éloignées. Il n’est pas rare que quelques Maraudeurs fréquentent cette région, augmentant un peu plus le danger.

Les Bosquets sont nés d’une succession de conjonctions de forces mystiques, il y a près de deux siècles. Ensembles d’arbres cristallins sertis de gemmes multicolores, ils ont rapidement attisés la convoitise parmi le peuple des cités, mais également chez certains prêtres du Porteur de lumière, qui envoyèrent de jeunes gens collecter les plus belles pierres. De fil en aiguille, un Théodim sanctifié découvrit les gemmes étranges ramenées d’un aventureux périple, et les confisqua. Il les fit sertir sur une couronne, qu’il espérait bien pouvoir porter après son ascension dans la hiérarchie de l’Eglise-en-exil, mais une conscience supérieure prit possession de lui. Si les autres pierres des Bosquets étaient simplement des ornements fabuleux, les saphirs étaient pour leur part autant de réceptacles pour des entités malveillantes et redoutables. Le Théodim sanctifié devint un serviteur manipulateur, qui causa de nombreux morts et faillit réussir à prendre le contrôle de la destiné des Ereniens.

Depuis lors, les tentatives de destruction des Bosquets-Saphirs n’ont rien apportées de plus que des arbres cristallins plus nombreux, poussant aux mêmes emplacements et gagnant même du terrain. Un vieux Chevalier de Saint-Coridius est posté aux abords des bosquets, veillant à ce que nul ne s’approche des gemmes. Il lui faut cependant toute sa vigilance pour repousser les imprudents, attirés par la promesse de richesse facilement acquise.

Nul n’a encore pu étudier les mystérieuses entités vivant dans les saphirs de ces bosquets, et le clergé Erenien interdit formellement toute tentative en ce sens. Considérées comme impies, les créatures connues sous le nom de Corruptrices de l’âme sont tant redoutées que plus aucun saphir n’a été taillé depuis la découverte de leur existence.

 

Le Lac de Kzvim est un autre phénomène lié à l’Avalterre. Il n’existait pas un tel plan d’eau sur Onanth avant son premier siècle de captivité dans la Sphère de Forge-mondes. Le Lac fut découvert par un groupe de jeunes Chevaliers de Saint-Coridius, en quête d’une relique sacrée, la Fibule du Saint oublié.

Composé d’un liquide visqueux de couleur orangée, le Lac semble animé d’une conscience capable de projeter des pensées et des appendices à plusieurs lieues de distance. Un seul des Chevaliers pu revenir dans les provinces Ereniennes, pour parler d’un terrifiant démon dévoreur d’âme, gagnant en puissance au fonds d’un lac maudit. Ses derniers mots furent pour nommer la créature du nom de Kzvim. Un nom se retrouvant dans les plus terrifiants phénomènes cosmiques de cette Sphère.

Malgré les avertissements du clergé, le Lac de Kzvim est situé sur la route des basses montagnes australes de Koleris, où vivent des familles de mineurs acheminant leurs marchandises vers les cités Ereniennes, les victimes sont donc nombreuses à êtres attirées vers la matière visqueuse qui les dévore. Mais le principal danger lié au Lac de Kzvim est sa propension à libérer de temps à autre des hordes de créatures à demi-dévorées, recouvertes de mucosités et dont le seul objectif est de capturer et ramener de nouvelles victimes dans le lac.

 

La Forteresse de Renatius est une ancienne place-forte, historiquement la première à avoir été fondée par les Ereniens sur Onanth, se trouvant au cœur de la forêt polaire australe. Ancien port de spelljamming dont les plates-formes peuvent encore soutenir une demi-douzaine de petits spelljammers, la Forteresse est désormais un fief des Scro de Kzaragg.

Découverte par hasard durant les premières invasions de ce monde, elle devint un évident pont de débarquement pour les forces suivantes. Au fil du temps, une petite garnison a été laissée en arrière et prolifère depuis. Les Ereniens qui vivaient dans la forêt polaire australe ont fuit vers l’orée, et sont régulièrement menacés par de petites bandes de guerriers gobelinoïdes, ils ont fortifiés leurs communautés, mais face à la sauvagerie de leurs adversaires, bon nombre désespèrent et finissent par se soumettre.

La Forteresse de Renatius est bâtie sur un haut talus de rocailles hérissé de madriers empêchant tout assaut de surface. Construite avec des murailles de plusieurs troncs d’épaisseur, la Forteresse ne possède que peu de structures visibles, comptant plutôt plusieurs niveaux se déployant le long des parois d’un large puits au fonds duquel se trouve un lac souterrain.

Seules les plates-formes d’atterrissage et quelques tours de guet sont en fait visibles depuis le lointain. Les Scro ont ainsi trouvé là un parfait point de débarquement et ambitionnent d’étendre discrètement leur territoire, sans même que les Ereniens ne se doutent de leur présence sur Onanth.

La Sphère de Forge-mondes

ImageRainbow Vortex, par Rinelisan

L’orbe orange vif de Forge-mondes est difficile d’approche, tant l’influence de son vortex central transcende les réalités, et affecte également les éthers du Phlogiston sur des centaines de milliers de lieues à la ronde. Pour l’imprudent voyageur qui tente de naviguer dans cette région, les forces gravitationnelles existantes sont telles que le Temps lui-même en est altéré. Le lent mouvement du vortex nommé Avalterre s’imprime au sein des nuées de gaz multicolores.

La surface de la Sphère orangée subit également d’inconcevables contraintes, se manifestant sous la forme de plissures, pouvant parfois s’élever à plusieurs milliers de mètres, et semblant devoir à terme briser l’épaisse enveloppe cristalline.

 

Il n’existe aucun passage permanent menant à l’espace de Forge-mondes. Un peuple ancien et oublié chercha vraisemblablement à stopper le mouvement du vortex en disséminant dans le Phlogiston alentour un ensemble de sanctuaires mystiques aménagés dans d’incroyables géodes cristallines, apparemment une matière proche de celle des Sphères elles-mêmes. Mais quelles que furent leurs ambitions, elles furent déçues. Cependant, plusieurs de ces sanctuaires, retrouvés par les membres de la Guilde des Cartographes éthériques, disposent de versions maîtrisées du vortex, à une échelle bien moindre que le titanesque phénomène cosmique, et permettant de traverser les distances imprégnées de son influence. Ce sont des passages dimensionnels dangereux, qui peuvent mener d’un côté comme de l’autre d’Avalterre, voir même nulle part.

Pour ceux qui parviendraient à approcher de la face externe de Forge-mondes pour ouvrir un portail, malgré les profondes perturbations magiques environnantes, il resterai une étape non négligeable à franchir; La face interne de la Sphère de cristal est en effet occupée par la Grande nébuleuse étoilée de Kzvim. Un tel nom peu inspirer les Bardes, il s’agit en réalité d’un immense amas de gaz élémentaires, recouvrant intégralement la surface intérieure de la Sphère et sur une profondeur de dizaines de milliers de lieues. Contrairement aux nuées éthériques du Phlogiston, les gaz de la Grande nébuleuse sont excessivement nocifs, et ils ne sont pourtant rien face au danger des Etoiles de Kzvim. Les astres scintillent dans les cieux des mondes de ce système singulier, mais leur présence glace d’effroi ceux qui les regardent. Les Etoiles de Kzvim sont en effet autant de passages vers une dimension faite de néant, le Désert de Kzvim, et si partout ailleurs à travers les Sphères Connues, un tel phénomène néfaste serait finalement ignoré, les peuples de Forge-mondes ne peuvent agir ainsi.

En effet, la particularité cosmique d’Avalterre est d’attirer des planètes extérieures à la Sphère de cristal, qui basculent inexorablement vers le vortex. Un jugement est alors porté, sur les peuples, ou peut-être l’état de la Trame planétaire, nul ne le sait avec certitude, mais il n’en reste pas moins que certaines planètes traversant Avalterre disparaissent, tandis que d’autres en émergent pour continuer leur course vers la Grande nébuleuse étoilée de Kzvim. Ces mondes sont alors noyés dans des tourmentes élémentaires dévastant tout, et ils sont finalement détruits en rencontrant les Etoiles de Kzvim, qui traversent de part en part l’enveloppe planétaire en laissant des trous béants, jusqu’à ce que les mondes jugés se désagrègent.

 

Avec de tels résultats, pourquoi les anciens nommèrent-ils cette Sphère Forge-mondes? Tout est lié à une légende ancienne, dont les termes sont contradictoires d’une traduction à l’autre. Cette légende mentionne Kotuuni, un monde aujourd’hui impossible à localiser, mais dont la soudaine disparition fut attestée par au moins trois peuples Héritiers. Kotuuni reparut dans la Sphère de Forge-mondes, et entama sa chute inexorable vers le vortex. Au moment du Jugement, la planète disparue, pour reparaître à son emplacement originel! Avant toutes ses épreuves, Kotuuni n’était qu’un monde mineur sans ressources ni culture notable. Sa traversée du vortex Avalterre sembla cependant lui avoir été profitable, car du moment de son retour jusqu’à la fin de l’Âge des Héritiers, la puissante civilisation Kotuun fit rayonner sa culture à travers de nombreuses Sphères de cristal. Selon la légende, la planète avait été magnifiée par sa traversée du vortex, et regorgeait désormais de prodigieuses richesses, d’espèces animales et végétales inconnues ailleurs, ainsi que de métropoles à l’architecture prodigieuses, que jamais les Kotuun, jusqu’alors de primitives créatures sans esprit, n’auraient eu le temps de bâtir pendant leur séjour au sein du système de Forge-mondes.

Un mythe plus ancien encore, mentionne un récit semblable, celui de Jonoc-Ptaral-Meemru, un Timonier Junan narrant dans le style de son peuple la disparition d’un monde aride, Otocu XI, son séjour dans la Sphère de Forge-mondes, puis son retour à l’emplacement original, avec une civilisation avancée à sa surface et de nombreuses ressources endémiques. Bien qu’il s’agisse d’un Junan, il semble cependant douteux qu’un observateur ai pu consacrer plusieurs millénaires à l’étude d’un tel phénomène. Ce mythe ancien d’Otocu XI est donc remis en cause.

Mais à travers les Âges, au moins deux autres phénomènes similaires se sont produits; Des peuples assistèrent à l’apparition soudaine de mondes dans leurs systèmes planétaires, mondes que leurs ancêtres avaient bien vu disparaître. Leur séjour au sein de Forge-mondes ayant été avérés par des navigateurs d’alors, ils furent ainsi considérés comme Jugés par l’Avalterre. Il ne fut cependant retrouvé nulle trace de peuples avancés, tout au plus quelques bêtes étranges et plantes exotiques.

 

Les Puissances n’ont aucune influence au sein de cette Sphère de cristal. Leurs fidèles peuvent prier en échange de faveurs mineures, mais même les Mandatés divins ne peuvent évoluer librement dans le vortex. Le phénomène cosmique est bien plus ancien, et de nombreux Reigar de l’Âge des Légendes vinrent admirer cette force d’entropie indomptable.

Naviguer au sein du singulier système est une gageure, les mondes captifs d’Avalterre ne suivent pas des orbites ordinaires, mais sont attirés les uns après les autres sur les bras du vortex, qui déchaîne ses forces dans tout l’espace sauvage de Forge-mondes. Des chaînes d’éclairs pouvant partir du cœur du vortex, atteignent parfois les Confins du système, des tempêtes mêlant tous les éléments connus peuvent également se manifester, ravageant parfois la surface d’un monde. En ce lieu règne également la magie entropique, affectant toute manifestation et provoquant encore chaos et destruction.

 

Cinq mondes sont actuellement captifs d’Avalterre. Quatre sont en train de basculer vers le vortex, un cinquième vient d’en émerger et entame sa chute vers la Grande nébuleuse étoilée de Kzvim.

Onanth est le monde le plus jeune dans cette Sphère de cristal. Prit dans le système de Rubicon il y a sept siècles, il abrite toujours d’importantes communautés influencées par la culture du Rempart. Plutôt que de céder à leurs plus vils instincts, les habitants d’Onanth se sont rassemblé autour de leur foi commune et prient les Puissances de la Loi et de la Justice.

Yooraag-Knoot n’est guère plus qu’un gros planétoïde informe, dont l’atmosphère s’étiole lentement au contact des énergies élémentaires du vortex. Criblé de cavernes anciennes, ce monde est le fief de dangereux Scro qui maintiennent une flotte de guerre en bonne condition, cela malgré les phénomènes cosmiques destructeurs les entourant. Surpeuplée et pauvre en ressources, la planète ne tolère aucune faiblesse, et les plus puissants se sont lancés dans le pillage des mondes proches, risquant leur existence mais surtout, leurs précieux vaisseaux.

Elep V est un monde cristallin, sur lequel subsistent quelques colonies abandonnées des Junans. Captif depuis plusieurs millénaires, ce monde semble pouvoir résister à l’attraction du vortex et maintien l’ensemble du système dans un certain équilibre. De nombreux aventuriers des planètes voisines tentent régulièrement d’explorer les entrailles d’Elep V, en quête de connaissances suffisantes pour reproduire sa résistance aux énergies entropiques d’Avalterre.

Ur-Djianaï était jadis un monde de la Sphère Ancienne, sur lequel vinrent les Ensorceleurs Dracostellaires de la puissante Maison Urst. Dès lors qu’ils foulèrent le sol de ce monde poussiéreux, ce dernier bascula dans le système de Forge-mondes. Depuis des millénaires, ceux qui arborent la marque de Maiashariith se regroupent sur ce monde, dont ils ont fait leur sanctuaire. Voué très certainement à la destruction en passant dans l’Avalterre, Ur-Djianaï sera abandonné peu avant la fin par la presque totalité de la Maison carapaçonnée. Certains Draconites souhaitent en effet traverser le vortex, dans l’espoir de profiter d’un jugement favorable, qui ils l’espèrent, feront d’eux les égaux des plus puissants dragons stellaires.

 

De l’autre côté d’Avalterre se trouve Nohm-Lak, une planète aux prodigieuses richesses végétales, sur lequel ne subsistent plus que de petites communautés de rescapés. Le jugement de leur monde a été défavorable, et ils basculent lentement vers la Grande nébuleuse étoilée de Kzvim. Jusqu’au dernier instant, tous croyaient pouvoir bénéficier des bienfaits du vortex, regagner le système d’origine de leurs ancêtres, sous des formes magnifiées. Il n’en fut rien, et une vague de folie décima la presque totalité des peuples de ce monde condamné.

 

L’Agrégat de Chelonn

Gaz et poussières de la nébuleuse du Lagon

L’Agrégat de Chelonn est ainsi désigné de par les archipels de matière élémentaire se formant à proximité des trois Sphères connues de cet ensemble. Le Phlogiston est bien moins agité de remous que partout ailleurs dans ce secteur du Plan Matériel Primaire, et il n’est pas rare de voir de petites communautés s’établir au sein de ces archipels, faisant du négoce durant quelques années, avant de migrer vers des lieux plus propices à la Vie.

Le nom de Chelonn date d’une époque antérieure à l’apogée des Enoorhii de Nutaraï. Certains sages estiment qu’il est une altération du vocable Reigar Cheln’oron, désignant un animal à carapace existant toujours au sein des Sphères Perdues. De très anciennes légendes mentionnent de colossales créatures élémentaires évoluant librement au sein des éthers apaisés du Phlogiston. Leur forme, se rapprochant de celui des tortues marines, mais à une échelle sans commune mesure, fit adopter le nom de Chelonn aux premiers explorateurs de l’Agrégat. Il ne subsiste plus aucune de ces entités, et les peuples anciens qui naviguèrent jusque-là n’en firent jamais mention. Mais certains êtres, des rêveurs, détenteurs de dons oubliés, perçoivent toujours la présence de ces êtres merveilleux, quelque part au sein des éthers, en des régions méconnues de l’Agrégat de Chelonn.

La région est une zone ancienne et à l’écart des grands empires des Sphères. Les courants irisés permettant de rallier ses Sphères mais avec une durée de voyage moyenne équivalent à cinquante jours, bien peu de négociants et d’explorateurs tentent la traversée du Phlogiston.

Des peuples anciens naquirent au sein de l’Agrégat de Chelonn, le plus remarquable étant celui des N’uru’N, de grands conquérants planaires dont les ancêtres forgèrent de puissants empires au sein des Sphères Chelonnites.

Fortement liés aux Plans Elémentaires, les Sphères de l’Agrégat furent le théâtre de terribles conflits opposant les plus puissantes entités de ces dimensions. Peu de divinités des Plans Extérieurs eurent une influence notable en ces lieux, bien qu’il existe des communautés vénérant Célestian, le long des courants reliant les Sphères Chelonnites.

La concentration de matières élémentaires favorisa de tous temps l’établissement de communautés nomades, tels les Zoleek, en un âge intermédiaire succédant à celui des Reigar, mais bien avant l’ère glorieuse des Enoorhii. Les Zoleek tracèrent les plus anciennes voies éthériques au sein du Phlogiston, nombre de celles-ci ont depuis lors disparues, mais leurs étranges cartes coralliennes encore vivantes sont des aides précieuses pour les navigateurs d’aujourd’hui. Les Zoleek disparurent soudainement, non sans avoir laissé derrière eux un nombre conséquent de haltes toujours utiles aux voyageurs. Certains pilleurs d’épaves tentèrent de retrouver des vaisseaux de ce peuple excessivement ancien, sans succès jusqu’à maintenant.

La Sphère de Nutaraï n’abrite aucune planète tellurique ou gazeuse, mais son système se compose de six grandes ceintures d’astéroïdes entourant un singulier soleil couleur lavande, enserré par une vaste cage minérale sur laquelle s’établirent des peuples oubliés. Les conditions de vie se révèlent dramatiques au sein de ce système, et hormis quelques peuplades adaptées aux rigueurs extrêmes. La Sphère de Pionaï, également baptisée Sphère des Pluies, est un système de trois mondes océaniques conquit par les N’uru’N qui en firent le cœur de leur vaste empire élémentaire. Malgré leurs nombreuses défaites et le déclin de leur civilisation, Pionaï reste un phare de la culture N’uru’N. La Sphère de Chenaï abrite les mondes originels des N’uru’N. C’est là que se développa ce qui deviendrait le plus grand empire des Plans élémentaires, au milieu de puits gravitationnels des géantes gazeuses et du rayonnement d’un soleil blanc. Inhospitalière, la Sphère de Chenaï n’en reste pas moins le berceau de plusieurs cultures anciennes, dont il subsiste des ouvrages prodigieux.

Incarner un Clydön

Héritiers des terribles Nabukii, qui s’opposèrent aux puissants Reigar et fondèrent un grand empire guerrier avant de connaître la déchéance au sein du Phlogiston, les Clydön gardent en eux la crainte de l’océan éthérique, plus particulièrement de certains de ses habitants, les Kayzonn, gigantesques entités aussi anciennes que les Reigar et ayant par deux fois rencontrés les Nabukii et leurs descendants.

De cette peur incontrôlable naquit cependant un vaste empire et une haine presque incontrôlable pour les peuples inférieurs. Les Clydön ont durablement marqué les Sphères et toutes les civilisations de l’Âge des Prétendants. Leur sorcellerie dimensionnelle reste pratiquée partout et leurs formidables armes magiques sont des reliques toujours convoitées.

Maîtres des Soixante Sphères, ils furent désignés sous le nom de Conquérants durant cinq millénaires, durant lesquels ils guerroyèrent contre tous les autres peuples qu’ils rencontrèrent. Ils apprirent la diplomatie mais cette dernière ne sera jamais leur fort, les Empereurs-Sorciers se succédant lui préférant la peur et la force des armes.

Lorsque leurs possessions ne purent plus être comptées, les Clydön prirent le nom de Sorciers, ils développèrent de formidables rituels à l’échelle planétaire et en vinrent à convoiter les secrets de peuples tels que les Zamaron où les Treel. Avides de puissance, ils pactisèrent avec les Baatezu, ce qui de l’avis général amena leur ruine face aux jeunes peuples.

Les hordes Syndarheem déferlèrent sur leurs domaines pour les saccager, mais déjà, les redoutables Clydön n’étaient plus que l’ombre de leurs glorieux ancêtres. Certains s’exilèrent à travers les Plans de la Roue ancienne, d’autres tentèrent leur chance le long de Courants éthérées encore non cartographiés.

De petite taille, avec une peau d’ivoire et de longs cheveux à la texture métallique, les Clydön ont des yeux allant d’un jaune très pâle à un bleu profond, sans pupilles. Adeptes des tatouages magiques, ils renforcent leur puissance individuelle grâce à de nombreuses techniques corporelles, n’hésitant pas à s’incruster des gemmes dans la chair ou se greffer des membres monstrueux afin d’en retirer des pouvoirs surnaturels. Les Clydön apprécient les soieries mais favorisent des résilles coralliennes traitées par leur magie et leur offrant aussi bien un aspect esthétique que protecteur.

Durant l’Âge des Héritiers, les Clydön règnent sur de nombreuses Sphères de cristal et malgré leur cruauté, favorisent le développement de nombreux peuples. Une guerre de plusieurs millénaires entraîne leur chute et très peu d’archives les concernant sont conservées par les Jeunes races qui préfèrent se développer en limitant fortement l’influence du puissant Empire des Soixante Sphères. De nombreuses légendes mentionnent cependant des lieux ou des secrets Clydön, disséminés à travers les Sphères Connues, et certains sages prétendent que ce peuple a survécut longtemps en se réfugiant dans les Plans Extérieurs.

Traits raciaux:

  • Caractéristiques: Un Clydön possède un bonus de +2 en Intelligence, mais aussi d’un malus de -2 en Charisme.

  • Taille moyenne: En tant que créatures de taille M, les Clydön n’ont aucun bonus ou malus en rapport avec leur taille.

  • Leur vitesse de déplacement de base au sol est de 9 mètres.

  • Tatouages mystiques: Tous les Clydön possèdent des tatouages définissant leur caste et leur fonction au sein de l’empire, ils confèrent en outre une résistance à la magie égale à (modificateur de Constitution), pouvant s’ajouter à toute autre forme de résistance.

  • Vision mystique: Les Clydön perçoivent les auras magiques comme s’ils possédaient le sort Détection de la magie (Ma0) actif en permanence.

  • Dons culturels: Culture spatiale, Arcane stellaire.

  • Compétences: Bonus racial de +4 aux tests d’Art de la magie, Concentration, Connaissances – Mystères [Cabales], Connaissances – Sphères [Soixante Sphères], Connaissances – Spelljamming.

  • Synergie mystique: Les Clydön apprennent tous très tôt à manipuler les forces mystiques et peuvent ainsi unir leurs efforts afin d’engendrer des sortilèges plus puissants. Même dans le cas où un Clydön n’appartient pas à une classe de lanceur de sorts, il peut sacrifier temporairement (niveau) points de vie afin de renforcer la magie d’un lanceur de sorts se trouvant à moins de 9m. Pour chaque tranche de 5 points de vie sacrifiés, le bénéficiaire reçoit 1 point de magie supplémentaire. Il n’existe pas de limite connue au nombre de participants à un tel rituel, mais seul le sang Clydön permet une telle synergie des forces.

Classe de prédilection: La classe d’Ensorceleur dracostellaire d’un Clydön multiclassé n’est pas prise en compte quand on détermine s’il subit ou non un malus de points d’expérience.

Kyohn’jamahn

A l’extrême limite de l’influence planétaire se trouvent quatre lunes pourvues d’une atmosphère respirable pour nombre de peuples vassaux. De véritables forêts cristallines recouvrent la surface de ces astres qui forment une puissante alliance de lignées N’uru’N anciennes, sous la férule du Seigneur de la Foudre Awrm Jamahraa Tanhruu, le Pourfendeur du Vide. Fort peu modestement, le Seigneur désigne son fief sous le nom d’Empire Jamahraa’Kohnruu, et ne rate jamais une occasion de se distinguer des autres Kzal’Tanhruu par des actions qu’il mène seul, à la tête de ses Légions Arahn’Tanhruu. Hautement favorable à la Croisade des Plans, le Seigneur mobilise une force impressionnante de N’uru’N combattants, préférant menant les siens plutôt que des serviteurs vers la gloire des batailles planaires.

Kyohn’jamahn est une lune importante dans l’Histoire N’uru’N, ses forêts d’arbres cristallins multicolores fascinèrent de tous temps les voyageurs empruntant les nombreux vortex à sa surface. Cœur d’une brillante culture ayant précédée l’ère impériale N’uhen’sharnoc, les communautés de Kyohn’jamahn furent toujours imprégnées des principes du Kuraa-Vacuu, et les cités existant depuis cet âge lointain se fondent totalement dans l’environnement, se nourrissant des énergies élémentaires abondantes. Bien qu’il soit d’une nature belliqueuse, Awrm Jamahraa Tanhruu est également un natif de cet astre, il se montre impitoyable envers ses ennemis durant la Croisade des Plans, mais exige de ses vassaux un respect absolu de l’environnement lunaire, fragilisé par de nombreuses Marées élémentaires n’ayant pu être prévues et déviées.

Les grandes forêts cristallines équatoriales n’ont plus été traversées par des voyageurs depuis des générations, afin de laisser les arbres se régénérer lentement. Seules les grandes plaines septentrionales sont ainsi peuplées par les N’uru’N qui, fait étonnant, représentent la population majoritaire en ces lieux. Trois grandes métropoles se dressent sur les étendues formant une singulière savane, où les végétaux ordinaires ailleurs sont ici remplacés par des lames cristallines acérées, poussant sur un sol fait de sable bleuté et attirant la foudre céleste. Un phénomène propre aux lunes extérieures de Kyorn’Jaznal est d’ailleurs ici très fréquent, il s’agit du Tanhruunalaa, un véritable déluge d’éclairs pourpres s’abattant sur les étendues sablonneuses, vitrifiant de vastes zones et accélérant brutalement la croissance des végétaux cristallins, les faisant parfois s’élever à plusieurs dizaines de mètres, en leur faisant adopter la configuration de dédales mortels.

La grande métropole de Jamhassa est un ensemble de hautes spires de pierre noire, ramenée des montagnes lointaines du Pôle. Domaine du Seigneur de la Foudre, la cité est renommée pour ses magnifiques dômes constitués de vitraux multicolores. De hautes murailles s’élèvent autour de plusieurs quartiers d’habitation où se mêlent N’uru’N et peuples vassaux. Le grand palais du Kzal’Tanhruu abrite les représentants de cinq anciennes lignées ayant jadis régné successivement sur Kyohn’jamahn. Ces héritiers déchus forment le cœur de la culture urbaine lunaire, et bien qu’il se désintéresse des intrigues au sein de son empire, Awrm Jamahraa Tanhruu sait devoir s’appuyer sur leurs talents afin de ne pas voir naître de soulèvement pouvant empêcher l’envoi de troupes dans les Plans élémentaires.

Lorsqu’il n’est pas présent dans son fief, le Seigneur de la Foudre laisse les seigneurs traditionnels régner en son nom. Avec le temps s’est en effet instauré un certain respect, et malgré des ambitions qu’ils ne cachent pas, les vieux seigneurs des cités lunaires favorisent les menées de leur maître. Jamhassa est ainsi gouvernée par le Seigneur Ohn Jamuhnn, dont la lignée maîtrisait jadis un puissant éclair d’énergie négative. Ce don a lentement disparu, mais les Jamuhnn sont toujours désignés sous le terme de Porteurs de la foudre noire. Parmi les plus jeunes de cette lignée, un nouveau pouvoir semble se manifester ; Un touché capable de provoquer un affaiblissement soudain. Le Seigneur Ohn Jamuhnn espère que c’est là un signe de renaissance pour sa lignée, car il sait que les quatre autres anciennes familles N’uru’N de Jamhassa convoitent sa position.

La cité est agencée autour de cinq grands quartiers, chacun sous l’influence d’une lignée N’uru’N. L’activité principale est la formation militaire de tous les habitants, selon leurs capacités et leur souhait de servir le seigneur. Les armuriers de Jamhassa comptent parmi les meilleurs parmi les royaumes lunaires autour de Kyorn’Jaznal, et de nombreux voyageurs passent par l’unique Creuset, érigé en face du palais seigneurial, afin de quémander les services de la caste des artisans N’uru’N, particulièrement influente à l’ombre des remparts de la ville. De véritables artistes résident au sein de la cité, sous la bienveillante protection des lignées anciennes. Jamhassa est d’ailleurs l’une des incontournables étapes pour tous les N’uru’N cherchant à développer leur talent pour la création d’armes exceptionnelles.

Plus petite en superficie, la ville de Jahom est également connue sous le nom de Cité des Puits. Dirigée par une très ancienne lignée N’uru’N, protégée par un haut rempart fait de dalles cristallines imbriquées, Jahom est bâtie autour de trois mystérieux puits donnant accès à une dimension aux propriétés élémentaires proches de celles régnant dans le Plan Quasiélémentaire du Vide. Les puits grossièrement maçonnés existaient avant la venue des N’uru’N, et ceux qui tentèrent leur exploration disparurent corps et bien. Les oracles ayant porté leur attention sur ces sites parlent cependant d’un phénomène semblable au Nexus des éléments infinis, transfigurant ceux qui s’y risquent mais ne laissant la vie qu’à une poignée d’élus. Aucun Seigneur ne s’étant encore arrogé une origine locale, le mystère des Puits de Jahom reste entier.

La cité est vouée à l’artisanat, plus précisément à la conception d’armures faites de lames cristallines. La caste des artisans de Jahom compte de fortes personnalités et son influence rivalise avec celle de la lignée Jamhann, qui règne en nom et place du Seigneur de la Foudre. De grands ateliers sont ici aménagés tels des sanctuaires, où les statues de héros légendaires côtoient des pièces d’armures uniques. Et depuis plusieurs générations, les jeunes gens de la lignée Jamhann viennent suivre les précieux enseignements de maîtres talentueux, apprenant à forger leurs propres protections et à élaborer boucliers et armures offerts en présents inestimables.

Le Seigneur Drom Jamhann règne depuis son palais cristallin. Ambitieux et patient, il a su tisser des liens étroits entre ses enfants et ceux des maîtres-artisans de sa ville. A terme, il espère ainsi attirer l’attention d’autres Seigneurs N’uru’N, grâce auxquels il pourra étendre son influence sur la petite lune deKyohn’jamahn.

La troisième cité lunaire se nomme Jamhaad, mais elle est plus fréquemment connue sous son sobriquet de Cité des Fosses. Sous la férule du Seigneur Klorm Jamhaaduu et de sa lignée depuis des siècles, la ville ne possède aucune des fortifications traditionnelles de ce secteur du système de Chenaï. Erigée au cœur d’une forêt cristalline où il est difficile, et dangereux, de se déplacer, Jamhaad est connue pour ses antiques fosses de pierre, maçonnées à l’identiques des Puits de la cité voisine de Jahom, et dont le fond baigne d’un liquide épais, pourpre et bouillonnant en permanence. Les tentatives pour purger ces cinq grands bassins échouèrent toutes, ces derniers se remplissant continuellement en quelques heures, mais elles permirent de découvrir d’épouvantables charniers constitués d’ossements de créatures inconnues. La principale propriété de ce liquide est d’altérer les propriétés des cristaux se trouvant aux alentour. Leur croissance est ainsi hâtée, mais ils développent également des capacités magiques singulières.

Les Fosses de Jamhaad représentent ainsi la principale source d’objets magiques à travers les lunes deKyorn’Jaznal, elles ne peuvent transformer qu’une quantité limité de matière cristalline à chaque cycle, mais la cité connaît une prospérité sans égale au sein de l’Empire Jamahraa’Kohnruu, et la lignée Jamhaaduu est en passe d’accéder à une position unique en tant que pourvoyeurs de gemmes magiques aux Seigneurs de la Foudre. Une légion Arahn’Tanhruu est positionnée au cœur de la cité, autant pour repousser les ambitieux pillards visant les Fosses, que pour rappeler leur place aux héritiers de la lignée.

La lune de Kyohn’jahnuu est un astre en tout point semblable à sa voisine Kyohn’jamahn, hormis pour sa taille trois fois moindre. Une vaste forêt d’arbres cristallins recouvre sa surface et abrite une faune extrêmement variée, constituée essentiellement d’insectoïdes liés au Plan Quasiélémentaire du Minéral.

L’antique lignée Jahnruu règne sur un ensemble de petits fortins érigés sur des pics rocheux isolés par de grandes distances. Les N’uru’N sont peu nombreux sur cet astre, et utilisent principalement une créature volante cristalline qu’ils ont apprivoisés pour leurs déplacements et qu’ils nomment Jahnakaruu. Le Seigneur Torz Jahnruu règne sur les siens et cherche à préserver le précieux don d’empathie propre à sa lignée. Les plus célèbres représentants de celle-ci étaient en effet capable de dompter les terribles Kanh’shoruuk du monde deKanhru’Tanhlaar. Plus communément, ce lien empathique affecte les créatures cristallines et permet un élevage intensif de nombreuses bêtes, employées aussi bien durant la Croisade des Plans que pour le transport de lourdes charges entre les cités de l’Empire Jamahraa’Kohnruu.

Kyohn’jarhaan, un autre domaine du Seigneur de la Foudre Awrm Jamahraa Tanhruu, est depuis peu le fief de ce dernier. En effet, le puissantKzal’Tanhruu a élu domicile dans la petite et unique cité de Jarhom, afin de travailler avec de nombreux sages et des représentants éminents de la caste des artisans, sur un ambitieux projet architectural, le Bras d’Awrm. Nul ne sait à quoi pourra bien servir cette prodigieuse structure, assemblée à partir des plus rares matériaux connus à travers les lunes de Kyorn’Jaznal, mais au vue des humeurs belliqueuses du Seigneur de la Foudre, il est tout à fait possible que cela soit une arme à la puissance inimaginable.

La lune deKyohn’jarhaan est recouverte d’une épaisse forêt d’arbres cristallins particuliers; Leur structure même attire la foudre des cieux et s’en nourrit pour croître. Les arbres les plus anciens atteignent ici des hauteurs culminant à plusieurs centaines de mètres. Jarhom se trouve au cœur d’un massif cristallin particulièrement vieux et formant un véritable dédale de lames acérées autour de la ville. Le Seigneur Yord Jarhomnuu régnait jusqu’à l’arrivée du Kzal’Tanhruu, et bien qu’il se contente de ruminer dans les ailes de son palais n’ayant pas été envahies par la suite du nouveau maître des lieux, le Seigneur veille à tout faire pour hâter le départ des importuns. Sa lignée possède toujours un don élémentaire mineur permettant traverser la matière cristalline et de se nourrir de foudre, octroyant ainsi aux plus forts des capacités naturelles amplifiées. Les héros d’antan étaient capables de prodiges grâce à ce don, les plus jeunes générations ne sont que des ombres en comparaison.

Kyohn’jamnuu est la lune la plus éloignée du système de Kyorn’Jaznal, l’influence planétaire est ici minime, mais l’environnement de surface est identique à celui des astres proches. Une importante forêt cristalline pousse depuis des temps immémoriaux et renferme des ruines particulièrement anciennes, marquées par une architecture N’uru’N raffinée. Il est pourtant avéré que ce peuple n’existait pas à l’époque de la construction de ces bâtiments. Les explorateurs envoyés étudier ces ruines découvrirent qu’un important réseau de galeries les reliaient toutes entre elles, et incluaient des salles profondément enfouies, mais étrangement vides. C’est ainsi toute une métropole souterraine qui s’étend sous la forêt de Kyohn’jamnuu.

Les N’uru’N n’ont pas établi de communautés à la surface de cet astre, car les terribles Kanh’shoruuk maraudent fréquemment aux abords de cette lune, traquant des créatures du Vide, et se rabattant le cas échéant sur les populations à sa surface. La faune cristalline de Kyohn’jamnuu est ainsi régulièrement décimée, et de vastes régions forestières sont réduites à l’état de débris tranchants, sous l’effet du souffle prodigieux des créatures géantes.

Kyohn’nasahn

La petite lune de Kyohn’nasahn est le fief du Seigneur de la Foudre Anol Nasahnaa Tanhruu, également nommé le Maître des Marées. Considéré comme le plus grand sage parmi son peuple avant de traverser le Nexus des éléments infinis, ses nouveaux pouvoirs firent de lui un individu auquel il devint très difficile de résister. Charismatique, rusé et puissant parmi les Kzal’Tanhruu, il serait l’instigateur principal de la Croisade des Plans.

De prime abord, son domaine peut paraître bien modeste, mais l’influence du seigneur s’étend en réalité sur cinq autres lunes voisines, faisant de lui l’un des plus puissants N’uru’N du système de Chenaï.

 

Kyohn’nasahn est une lune aride, qui fut en des temps reculés régulièrement balayée par des Marées élémentaires, la rendant invivable même pour les plus tenaces. Lorsque Anol Nasahnaa Tanhruu revint de son expérience à travers le Nexus des éléments infinis, il fit établir un vaste réseau de monolithes cristallins sur tout l’équateur, ordonna l’édification de deux grandes métropoles aux pôles, puis fit aménager de grands sites au milieu de nulle part. Trop puissant pour être ouvertement critiqué, les N’uru’N comprirent qu’ils avaient trouvé leur maître, lorsque les Marées suivantes frappèrent Kyohn’nasahn. Au lieu de dévaster les étendues désertiques, la puissance élémentaire déchaînée fut absorbée par la barrière de foudre des monolithes et transmise aux sites isolés, où se développèrent de nouveaux vortex. Chaque nouvelle Marée élémentaire permit ensuite le développement d’un réseau de Creusets, menant grâce à de larges chaussées jusqu’à l’une ou l’autre des métropoles polaires.

Le Seigneur de la Foudre Anol Nasahnaa Tanhruu règne sur la cité australe de Nassahn, une vieille cité des anciens Kzal’Zolohnruu, bâtie sur un vortex de Foudre désormais imbriqué au cœur des niveaux du palais du seigneur. La structure elle-même permet de canaliser les formidables énergies, que le Kzal’Tanhruu emploie dans la défense de son domaine. Mais Nassahn est avant tout connu pour ses grandes archives culturelles, retraçant non seulement l’Histoire des N’uru’N des lunes de Kyorn’Jaznal, mais également celle des autres peuplades élémentaires de la Sphère de Chenaï. Plus encore, les hautes spires cristallines formant le cœur de la métropole renferment des salles scellées par les Kzal’Tanhruu et qui renfermeraient l’Histoire-à-venir des N’uru’N. Nul n’a encore pu s’aventurer en ces lieux, mais des rumeurs circulent, mentionnant des Seigneurs du Temps, des êtres ayant su transcender leur nature de N’uru’N, tout en conservant des attaches avec leurs ancêtres. Quoiqu’il en soit, la cité de Nassahn fut de tout temps extrêmement bien défendue contre les périls les plus invraisemblables. Depuis l’avènement d’Anol Nasahnaa Tanhruu, seuls les N’uru’N des lunes de Kyorn’Jaznal sont admit au sein de la cité, qui se trouve ainsi en grande partie déserte. D’importantes ressources sont néanmoins consacrées à son entretien, comme si cet état de fait devait ensuite changer.

Au Nord se trouve la bruyante métropole de Tassahn, érigée autour d’un vaste zocalo où les plus anciens alliés élémentaires des N’uru’N ont établis leurs propres quartiers permanents. La cité est bâtie sur de hautes arrêtes rocheuses dont les parois sont percées de part en part de nombreuses cavernes. La surface de cette région est comme lacérée par de profondes crevasses, qui limitent une expansion horizontale, c’est pourquoi les N’uru’N et leurs alliés firent le choix de la verticalité. Le zocalo de Tassahn s’étend ainsi sur une très large superficie, avec des ensembles de cavernes où peuvent être croisés des natifs de nombreuses réalités élémentaires.

Les Cavernes grondantes sont ainsi désignées car elles abritent une communauté de créatures semblables à de petits dragons bleus irradiant en permanence un halo électrique. Selon leur humeur, de véritables éclairs peuvent venir frapper la voûte ou les environs. Ces créatures sont nommées Naruu, elles résident d’ordinaire au sein du Plan Quasiélémentaire de la Foudre, mais apprécient de longs séjours sur Kyohn’nasahn, où l’énergie dont elles se nourrissent abonde. Les Naruu sont une centaine à vivre dans les Cavernes grondantes, ils peuvent retourner au sein de leur environnement grâce à un vortex naturel qui est le cœur de leur habitat lunaire. Les Naruu font le négoce des écailles de leurs morts, qui une fois réduites en poudre, deviennent le fondement de pratiquement tous les enchantements N’uru’N liés à la Foudre. Organisés autour d’un conseil de cinq anciens, réputés pour avoir plusieurs siècles d’existence, les Naruu restent prudemment neutres quant à la Croisade des Plans, leur peuple guerroyait jadis, mais les jeunes générations favorisent le commerce.

Le Gouffre de Noguru est un puits plongeant sur des centaines de mètres, au fond duquel se trouve un vortex d’Eau. Totalement immergé, ses parois sont creusées de galeries tentaculaires, menant à de petites cavernes. C’est là le territoire d’une peuplade Locatah vénérant un mystérieux élémental. Les Nog’wiknaa sont une trentaine à séjourner dans le Gouffre, ils ramènent des perles de valeur depuis un lieu par-delà le vortex d’Eau qu’ils nomment la Gueule de Noguru. L’entité élémentaire guidant ces amphibiens semble bénéfique à leur développement, mais aucune mention d’elle n’est faite ailleurs dans les archives des N’uru’N. Tout au plus, les N’jala’N du Monde des Algues, dans la Sphère de Pionaï, connaissent également les Locatah et font du négoce avec eux au sein du Plan élémentaire de l’Eau, étrangement, ils voient ces nomades comme des primitifs sans divinité.

Il existe ainsi des dizaines de petites enclaves élémentaires au sein de la cité de Tassahn, les N’uru’N de pratiquement toutes les ethnies connues à travers Chenaï viennent découvrir les œuvres de leurs alliés, mais nombre d’entre eux choisissent de séjourner au sein des Jardins de Razuun, des cavernes au sein desquelles se sont développées de nombreuses colonies de cristaux vivants formant une étrange forêt parcourue par des vents froids. Chacun des Kzal’Tanhruu possède en ces lieux un palais secondaire dans lequel il est possible de se délasser, sous la protection de serviteurs discrets mais omniprésents.

 

Kyohn’namadh est une lune mineure, également sous l’autorité du Seigneur de la Foudre Anol Nasahnaa Tanhruu, aride et ne possédant qu’une atmosphère ténue, elle abrite une ancienne forteresse érigée autour d’un vortex de Foudre. Namadh’ahnro aurait pu devenir le cœur d’une grande nation N’uru’N, mais l’apparition soudaine de redoutables serpents de foudre mis un terme définitif et brutal aux prétentions de la lignée seigneuriale d’alors. Longtemps abandonnée, la forteresse fut reconquise par le Kzal’Tanhruu qui découvrit les traces laissées par les mystérieuses créatures élémentaires qu’il poursuivit à travers les territoires de la Foudre, s’emparant de leurs secrets pour revenir ensuite sur Kyohn’namadh où il entreprit l’élaboration d’une singulière et prodigieuse relique ; La Corne d’appel d’Onoruhn, permettant de matérialiser au sein du Vide une nuée de serpents titanesques, composés de foudre et obéissant à leur conjurateur.

 

Kyohn’nahnuruu, également un petit planétoïde vassal de Kyohn’nasahn, possède une surface ayant littéralement été cristallisée par les incessantes Marées élémentaires qui vinrent ravager sa surface. Le hasard des conjonctions lunaires et de l’influence N’uru’N sur la déviation des Marées fit que durant plusieurs décennies, seules des vagues de Foudre s’abattirent sur la petite lune, martelant sa surface qui se recouvrit ainsi d’une épaisse couche cristalline.

Anol Nasahnaa Tanhruu pensa à employer ce phénomène unique afin d’inviter une peuplade ancienne de dragons élémentaires séjournant au sein du Minéral. Les Kymaruu trouvèrent les lieux à leur convenance et creusèrent la matière cristalline en galeries et cavernes, aménageant une véritable société autour de vortex liés à leur Plan d’existence d’origine. Le Seigneur de la Foudre s’abstient de faire appel à leurs services, les dragons ne souhaitant guère participer à la Croisade des Plans, mais il sait pouvoir compter sur eux en cas de menace sur ses fiefs lunaires, et plus fréquemment, pour de sages conseils sur la conduite à tenir face à des peuples anciens. Les Kymaruu sont en effet réputés pour leur grande sagesse, et une mémoire se transmettant d’une génération à l’autre, depuis des temps immémoriaux.

 

Kyohn’nanor semble avoir été fendue en deux par une épée colossale. Une large fissure qui ne cesse de s’agrandir déchire en effet sa surface et plonge pratiquement jusqu’à son noyau. Une mer de magma en fusion qui existait sous la surface laisse désormais s’écouler de longues cascades rougeoyantes, renforçant l’impression d’une plaie.

Le petit astre est connu depuis longtemps pour ses mines instables, mais au sein desquelles se trouvent des minerais extrêmement rares, employés par les N’uru’N pour leurs alliages les plus exceptionnels. Le Seigneur de la Foudre dispose d’un millier d’esclaves ramenés de campagnes au sein du Magma, essentiellement des Azer, ils forment une communauté autonome et isolée, uniquement surveillés par une poignée de N’uru’N. La cité de Nanoruu a été bâtie sur une falaise dominant le gouffre lunaire, ses fondations sont d’origine Treel, constituées d’une résine organique continuant à se développer lentement et fournissant des ancrages efficaces au vue des séismes fréquents. Egalement connue comme la Cité des Nakna’Azer, la petite métropole possède un vortex de Magma, gardé par des golem de mithril, essentiellement là pour empêcher les Azer de quitter le service de leur maître. Nanoruu est connue à travers les Plans élémentaires pour ses boucliers, extrêmement résistants, légers et forgés à partir de métaux propres à ce lieu. Les Azer forgent également quelques variations des anciens Orbes élémentaires, à partir de ces mêmes métaux, et employés pour l’exploration des Plans du Magma et du Feu.

 

La lune de Kyohn’namesh est recouvert par des brumes mortelles, même pour les N’uru’N qui tentèrent de s’approprier ce territoire. Des rumeurs parlent d’un mystérieux et solitaire Seigneur des Vapeurs pourpres, qui aurait traversé le Nexus des éléments infinis pour se lier à ce singulier élément toxique, n’existant qu’à la surface de cet astre. Nul n’a jamais vu un tel seigneur, et les Kzal’Tanhruu préfèrent éviter ce lieu de silence et de mort.

Une chaîne de montagnes basses permet cependant à quelques communautés de vassaux des N’uru’N de se développer au-dessus des épais bancs de brumes. Le Seigneur de la Foudre Anol Nasahnaa Tanhruu à ainsi laissé quelques peuplades alliées des siens s’établir dans des ensembles de cavernes d’où sont extraits des minerais ordinaires, mais en importantes quantités. Aucun représentant du Seigneur n’est nécessaire, et les taxes qui lui sont acquises sont régulièrement déposées dans une grande caverne où se trouve un Creuset. Là, les membres d’une antique lignée, les Nahm’antahaal, usent de leur magie élémentaire pour ouvrir un passage vers le domaine planaire de leur maître. Les membres de la lignée Nahm’antahaal vivent dans de vastes palais se dressant sur les cimes des montagnes de Kyohn’namesh, les édifices sont en ruines depuis fort longtemps, mais ses N’uru’N isolationnistes sont les dépositaires d’u prodigieux savoir ; Leurs ancêtres étaient en effet de grands explorateurs des Plans, faisant un usage intensif des Orbes élémentaires. Leurs archives, constituées de tablettes de pierre, renferment des journaux de bord d’une centaine de grands héros de leur peuple. Satisfait de leur sort, loin des intrigues et des guerres, les Nahm’antahaal sont dirigés par leur seule ancienne, Dame Ioné Nahm’antahaal, dont les ancêtres développèrent une affinité avec les cristaux vivants servant jadis à contrôler les Orbes élémentaires. Chaque femme de la lignée grandie ainsi avec un tel cristal poussant dans son cœur, la transformant lentement en véritable Timon vivant. Tous les efforts des dernières générations tendent en outre à développer de nouveaux Orbes, qui ouvriraient de nouvelles possibilités à l’expansion N’uru’N. Mais les seigneurs de Kyohn’namesh sont trop peu nombreux, et peu influents, aucun d’entre eux n’a encore choisi de traverser le Nexus des éléments infinis, et leurs ressources restent particulièrement limitées. Le Seigneur de la Foudre Anol Nasahnaa Tanhruu fait cependant en sorte que nul ne vienne troubler les rêves de grandeur de ces vassaux, car nombre des prophéties concernant son peuple indiquent une possibilité pour un retour des Orbes élémentaires.

 

La plus récente conquête du Kzal’Tanhruu Anol Nasahnaa Tanhruu se nomme Kyohn’nohnuruu. Guère plus qu’un débris résultant d’une antique catastrophe cosmique, la petite lune ne possède pas d’atmosphère, mais son cœur creux est une géode de saphir où se sont développés les Kzylirm, des entités cristallines pouvant ouvrir des vortex élémentaires éphémères. Peu enclin à servir les intérêts des N’uru’N, ces créatures se sont néanmoins laissées convaincre par le Maître des Marées et servent parfois des individus singuliers. Leur environnement isolé, au plus profond de la roche froide, est une terrible limitation pour leur développement, et ceux qui ont approchés ces amas de cristaux pourpres ont pu entrevoir des visions d’un lointain passé, peut-être même d’un avenir hypothétique, dans lequel des champs de Kzylirm s’étendraient à perte de vue. Le Seigneur de la Foudre surveille attentivement ces puissants alliés, qui peuvent également s’insinuer dans la chair pour croître rapidement. Leur pouvoir de création de vortex en fait des Creusets vivants, et cet atout reste jalousement conservé par les Kzal’Tanhruu.

Le cœur de Kyohn’nohnuruu n’est accessible qu’à partir d’un Creuset connu des seuls Seigneurs de la Foudre. La moindre fissure menant à l’extérieur fut scellée peu après la découverte de la colonie cristalline, et des gardiens élémentaires ont été disséminés à travers les galeries et salles aménagées par les N’uru’N.